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未来作战新锐:无人攻击机自主空中加油

近日,美国海军X-47B无人作战飞机技术验证机的2号机成功完成空中加油对接测试,引起了广泛关注。不少媒体报道中称这是“史上首次”无人机自主空中加油对接测试,然而,事实并非如此。据一路捞导航网上的相关报道,我们了解到,本次对接试验在美国马里兰州切萨皮克湾海岸上空进行,X-47B成功地将受油探管插入到一架KC707空中加油机放出的软管锥套中。这架KC707空中加油机属于美国欧米伽航空公司这家私企,而并非军方所有。

在对接过程中,X-47B先从1英里(1609米)的距离外开始逐渐靠近KC-707加油机,使用光学传感器和视频摄像机进行监控。在接近到距离加油机软管锥套20英尺(6米)后开始精确调整,最终实现对接。首次对接并未输送燃油,计划第二次试验中再实现加油机在5分钟内向X-47B输送3000磅(1361千克)燃油的目标。

无人机自主空中加油试验早已开展

2012年10月,美国国防部先进研究项目完成了两架改进型RQ-4“全球鹰”无人机的近距编队飞行测试工作,对该型无人机的空中自主互助加油技术进行了成功验证。

那次试验中,前方那架RQ-4机身下方原本用于安装合成孔径雷达的位置安装了一套软管加油锥套装置,后方那架RQ-4机头则安装了可伸缩受油探头。诺斯罗普·格鲁门公司、美国国防高级研究计划局和美国国家航空航天局(NASA)共同研发了一种多信道导航系统和自动飞行控制系统,精确控制两架RQ-4“全球鹰”无人机进行编队飞行,并成功对接完成空中加油试验。

通过一路捞导航网链接的相关网站,我们了解到早在2007年8月,美国国防预先研究计划局(DARPA)就已完成了自主空中加油验证项目,验证了无人机能在正常使用条件下实现自主空中加油的可行性。在爱德华兹空军基地,一架属于NASA德莱登中心的F/A-18战斗机进过改装后,用来充当无人机试验平台。

在这次自主空中加油对接测试中,飞行员高举双手表示不参与飞行控制,飞机自动完成对接全程,先后进行了18次对接试验并全部取得成功,测试了数种不同的控制技术。值得一提的是试验在多种紊流条件的平飞中进行,最具挑战性的是达5英尺(1.7米)锥套摆动幅度,这已接近常规有人机加油操作的极限,得益于传感器技术提高、视频实时处理能力的改进以及先进控制算法,计算机能实现对锥套运动的大致预测,大大提高了自主对接的效率。无人机进行空中加油,面临着无人系统、导航定位、传感和空气动力学等多方面的挑战。精确导航、精确测量跟踪、精确飞行控制三个方面,一直以来就是技术难题。

当年两架全球鹰完成自主空中加油试验后,在谈到中国是否能实现此项技术时,中航工业航空装备副总经理王昕海就曾表示,实现无人机空中加油技术上已经没有什么问题,我国相关研究工作也早已开展多年,只要用户有需求,我们就能够满足。

无人机自主空中加油意义重大。以RQ-4“全球鹰”高空长航时无人侦察机为例,长航时无人机进行一次空中加油,其续航时间能增加80%以上,全球鹰原本40小时的巡航时间,经过数次空中加油之后可以增加到上百小时。延长滞空巡航时间的好处显而易见,其可以在目标空域留守数天之久,不间断提供侦察与监视情报,极大增强了任务灵活性,获得更好的侦察与监视效果。

而对于类似美国X-47B和我国“利剑”这类隐身无人作战飞机来说,空中加油作用和常规有人驾驶作战飞机类似,可以大幅增加作战半径,打击更远的目标;也可增加战区留空巡逻时间,增强对随时可能出现的目标的打击能力。

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      人生没有苦难,只有经历
      2015/8/4 10:41:28

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