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帖子主题:英国航母空袭塔兰托:英军对意大利无情的“判决”(4)

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英国航母空袭塔兰托:英军对意大利无情的“判决”(4)

令人庆率的是,里卡迪将军的确不知道他已面临危险。他的职责就是基地防卫,至于远海侦察,则由空军负责。因此,里卡迪将军手中没有一架飞机。墨索里尼曾自负地断言:意大利海军不需要有自己的飞机,打起仗来海空两军可以协同配合。可他忘了,战争中多少次血的教训已证明:再好的协同也代替不了统一的指挥!

里卡迪得到空军的通报说,他们已向可能威胁塔兰托的海域派出了侦察机,但未得到敌情警报。

是的,没有敌情警报,因为派出的侦察机1架也没有回来。在这个关键问题上,意大利空军向自己的海军兄弟打了埋伏。

11月6日至13日,曾有3架意大利侦察机接近过英国航母编队,但未等它们判明企图,就被"光辉"号上紧急起飞的战斗机击落了。里卡迪急盼的情报也随之被埋进万顷碧涛之中。

在意大利海军最高指挥机构--意大利海军高级指挥部的作战室里,一张大幅军用地图上密密麻麻地标有意方和英方舰船的位置。这里是意大利海军的指挥中枢。值日官在11月7日陆续收到侦察报告:英国地中海舰队已驶离亚历山大基地,正在向西航行。于是,意大利舰队司令坎普奥尼将军通知塔兰托的舰队作好出航准备。可是,次日晨的空中侦察又否定了上述报告。坎普奥尼举棋不定。下午,意方又发现一支运输船队驶往马耳他,在这支船队以南发现坎宁安的战列舰正在向南航行。坎普奥尼命令9艘潜艇开往这一海域,并派出多艘鱼雷快艇到马耳他海峡巡逻。与此同时,从西西里机场起飞的25架轰炸机前往攻击,但未能发现目标......一连几天,纷纭杂乱、相互矛盾的情报充斥着作战室,英国航母编队所要去的东地中海反而被忽略了。

10日傍晚,坎宁安收到了最后一份报告:大量军舰停在塔兰托港内,没有丝毫离港的迹象,而且又有一艘战列舰驶入港内。

坎宁安情不自禁地吁了一口气,紧锁的眉头顿时舒展开来。

"判决"计划

11月11日傍晚,淡淡的月亮刚刚从东方海平面升起,"光辉"号航空母舰在4艘巡洋舰、4艘驱逐舰的护卫下,悄悄出现在意大利东南250海里的水域。丹尼斯·博伊德上校站在铺有海图的指挥台前,不时校正着航向。航向的箭头所指,正是那个已经为人熟知的地方--塔兰托。

预定的出击海域快到了,博伊德的心弦也随之绷紧,即将到来的突击行动使他的表情显得很兴奋。是啊!这一天终于来到了。

袭击日期原定是10月21日,那天是满月,月夜对飞行员发现目标有利,也便于攻击和撤离。而且那天还是特拉法尔加大捷纪念日。135年前,纳尔逊曾率领英国舰队,在特拉法尔加海战中击败了法国和西班牙联合舰队,纳尔逊本人也在这次海战中战死。这个精心安排的时间表不巧被一颗意外迸起的火星焚之一炬。在"光辉"号的机库里,一名地勤人员往"箭鱼"式的后座上装副油箱时不慎滑倒,手中的螺丝刀碰到了一个电源开关,电火花点燃了油箱内漏出的汽油,烈火迅速吞噬了两架"箭鱼"式飞机。机库顶上的灭火器喷出的盐水很快将火灾扑灭,可是机库和飞机都得用淡水冲洗、干燥和重新装配,这一切都需要时间。

坎宁安只得随机应变,把袭击时间推迟到11月11日。行动代号是"判决"作战。

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      2015/3/26 9:19:03

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