关闭

帖子主题:美国“苦练三招”捕捉小行星 锁定3个候选目标

共 167 个阅读者 

  • 头像
  • 军衔:中国海军上尉
  • 军号:7081845
  • 工分:27453
  • 本区职务:会员
左箭头-小图标

美国“苦练三招”捕捉小行星 锁定3个候选目标

美国国家航空航天局(NASA)19日说,捕捉小行星行动正在稳步推进当中,眼下初步锁定3颗小行星为捕捉候选目标,其中一颗“看着显瘦,实则虚胖”的奇特小行星是重点关注对象。

为上火星先“练手”

美国总统贝拉克·奥巴马先前提出,要在本世纪30年代中期将美国宇航员送上火星。为实现这一目标,正好拿摘星“练练手”,测试相应的航天技术和设备。

美国航天局从2013年开始实施“小行星重定向任务”。按照设想,他们将在本世纪20年代左右“捕捉”一颗小行星,把它“拖拽”至稳定安全的绕月轨道,以供宇航员登陆并采集样本。

美国航天局已经观测到1.1万颗小行星在近地轨道运行,平均每个月还会新发现大约100颗。截至目前,按照体积、质量和旋转速度可以被无人自动航天器捕捉的标准加以筛选,共9颗小行星适宜在2020年至2024年期间捕捉和探测,其中3颗可能性较大。

“迷你胖子”受青睐

而在这3颗候选者中,一颗名为“2011MD”的奇特小行星最受关注。有趣的是,天文学家还不能确定,它究竟是一颗“独行侠”、一堆瓦砾般的小行星群组,还是一颗被小石子和尘埃环绕的小行星。

小行星2011MD的体形“相当迷你”,据“斯皮策”红外太空望远镜观测,它的直径大约6米,相当于一辆大卡车的长度。美国亚利桑那北部大学天文学家戴维·特里林描述:“你简直可以把这颗小行星塞进自家车库里。”

可别被它的外表骗了!作为一颗“迷你”小行星,2011MD属于“看着显瘦,实则虚胖”。美国亚利桑那北部大学天文学家迈克尔·默梅特介绍,这颗小行星内部满是气泡,只有三分之一是岩石,中空部分竟然占到三分之二,总重大约100吨。

另外两颗分别是“2009BD”和“2013EC20”。前者直径大约7米,距离地球较近;后者直径可能在3米至12米之间,不过要捕捉它需要在2018年1月发射航天器,恐怕来不及。

苦练三招盼奇效

捕捉小行星绝非容易事,美国航天局为此正在苦练三招,届时将根据最终确定的捕捉对象“见招拆招”,力求一招制胜。

第一招,“利爪钳鱼式”。如果小行星大小合适,航天局将设计一个大爪子,像钳鱼那样钳住小行星,直接拖到距离地球较近的绕月轨道,之后派遣宇航员反复拜访这颗小行星还不是水到渠成的事儿!

第二招,“网捕蝴蝶式”。美国凯克研究院2012年发布一份研究报告,专门介绍了一款用于捕捉小行星的太空船。这款太空船上连着一个直径大约15米的“大袋子”,可以像我们用网兜捕捉蝴蝶那样轻松兜住小行星,然后像送快递一样开船把小行星运送到绕月轨道就行了。

第三招,“雁过拔毛式”。如果最终选定的小行星是个“大胖子”,那么航天局将派一艘太空船飞到小行星身边,从船上探出一只大爪子,从小行星身上“掐下”一块直径不超过9米的石块即可!

      打赏
      收藏文本
      1
      0
      2014/6/23 17:34:10

      我要发帖

      总页数11页 [共有1条记录] 分页:

      1
       对美国“苦练三招”捕捉小行星 锁定3个候选目标回复