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帖子主题:雪风时雨野分——日本帝国海军三祥瑞全传(3)

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雪风时雨野分——日本帝国海军三祥瑞全传(3)

过去,由于“时雨”的运气是如此之好,以至于联合舰队内部后来竟流传着“吴港雪风,佐世保时雨”,堪称联合舰队的两只“妖精”;更有不少人议论究竟那个运气更好?而在此时,“吴港雪风,佐世保时雨”已经更加进化为赌局。1944年11月29日,“三大祥瑞”中老大“雪风”又一次出了大名:日本于同年11月 19日建成得世界上最大航母“信浓”在她和另2艘驱逐舰的护卫下开始试航,在不足20个小时后,便被“祥瑞”到了龙宫——成为海军历史上最短命的航母。 “雪风”如此“祥瑞”,“时雨”岂能甘落人后:

由于菲律宾战局更加恶劣,日本海军不得已指派4个月前刚刚竣工的重型航母“云龙”,从事紧急运输任务,向吕宋岛运送大批自杀飞机和作战物资。看来,联合舰队上层还是真够顽固的,不信邪的还是大有人在;护送的“云龙”差事居然又落到了“时雨” 身上!1944年12月18日,“云龙”满载“樱花”特攻机和陆军增援部队,在“时雨”等3艘驱逐舰的陪同下,从吴港缓缓出发,向莱特湾方向驶去。19日下午,这支小小的舰队途经宫古岛西北海域,美国海军在此处徘徊的“鲑鱼”号潜艇迎头堵上了“云龙”。短短20分钟之内,“鲑鱼”连续发动三次鱼雷攻击;除 “时雨”外,“云龙”和护航的另外2艘驱逐舰均遭到暗算。“云龙”挨上2枚鱼雷,不偏不斜地击中了装满自杀飞机的机库,当即引起了大爆炸……可悲的“云龙”只坚持了不到10分钟,就于16点57分沉没;其首次远洋航行就这样终结了,舰上官兵1240人全部阵亡。“时雨”呢,毫发无损,还是零伤亡……

尽管“雪风”“祥瑞无敌”,可“时雨”也是颇有“战果”;很难评出胜负。不过到了1945年1月24日,这场由上帝操纵的比赛终于有了结果:“时雨”在新加坡以北海域,被美军潜艇击沉,大部分船员葬身海底。这样看来,“时雨”不能算作真正的祥瑞之舰,只不过是提前预支了好运而已;同时也应了一句流行的名言:出来混,是迟早要还的。

No.3“野分”号驱逐舰

“野分”是“阳炎”级驱逐舰的第15号舰,同时又是日本海军第三次军备补充计划中的最后一艘;她竣工后与驱逐舰“岚”、“萩风”、“舞风”一起,编成第10驱逐舰战队第4驱逐舰分队。其名字的含义是“台风”。历史上第一艘“野分”号命名时,最初就准备使用“台风”一词,但“台风”在当时是专业气象术语(中文中的台风一词亦来源于此),加之出于文学美感的考虑,最后将其改成“野分”,字面完整的解释为秋天荒野上将野草吹散的强风。

“野分”只是一艘普普通通的2000吨级的舰队驱逐舰,却在二战的太平洋战场上可谓“大名鼎鼎”,位列“帝国海军三大祥瑞”之末。虽然,这家伙是“三大祥瑞”的小兄弟,但其除了基本的扫把星本事外还别具特色,又号称“补枪王”:专门给自己舰队中已经身中数弹、回天乏术的舰艇以最后一击,以便同伴往升天堂。按击沉吨位来算,“野分”貌似在二战所有的驱逐舰里算是第一了……当然击沉的基本上都是自家的……

1941年末,日本联合舰队偷袭珍珠港成功,打残了美国太平洋舰队,日本全国上下一片欢腾……以后在3个多月的时间里,日军便占领了东自威克岛、马绍尔群岛,西至马来半岛、安达曼和尼科巴各岛,南至俾斯麦群岛地区,几乎完全控制了整个西太平洋。 但日本军民狂热的背后,有一个人却总显得心事重重:日本联合舰队司令长官山本五十六曾派驻美国任武官多年,深知美国战争潜力的可怕;因此,他竭力赞成联合舰队参谋长宇垣少将提出的进攻中途岛,彻底击毁美太平洋舰队的计划。

中途岛距美国旧金山和日本横宾均相距2800海里,处于亚洲和北美之间的太平洋航线的中途,故名中途岛。另外,它距珍珠港1135海里,是美国在中太平洋地区的重要军事基地和交通枢纽,也是美军在夏威夷的门户和前哨阵地。中途岛一但失守,美国西海岸就会直接遭到日本海军的威胁。

1942年4月18日,美军B—25式轰炸机空袭东京,日本朝野震惊。5 月7日,珊瑚海海战爆发,美国海军以损失重型航母“列克星顿”的代价,有力阻止了日本入侵澳大利亚;同时,日军重型航母“翔鹤”和“瑞鹤”受损,对作战造成极其严重的影响。更要命的是,盟军破解日本海军主要通讯系统JN-25上取得了重大的突破,获得了窥探日本海军计划的能力……

“山本桑”一直是个有名的赌徒,在加上“空袭东京事件”受了刺激,也打算不过了!1942年6月初,他调动了其所能调动的一切力量,集结中途岛附近海域,其规模甚至超过了日后号称人类史上规模最大的海战——莱特湾大海战的日本舰队规模。这时,“野分”和另外的10艘驱逐舰被委以重任,在第10驱逐舰战队的旗舰 ——轻巡洋舰“长良”率领下,加入了中途岛海战的主力打击舰队——日本联合舰队机动编队(即第一航空舰队,由南云忠一指挥),为“赤城”、“加贺”、“苍龙”和“飞龙”4艘重型航母保驾护航。其中,“野分”更是被委以“重任中的重任”:她汇同“舞风”、“荻风”、“岚”3舰一起为第一航空舰队第1航空战队旗舰,也是整个机动编队旗舰的“赤城”担当“亲兵卫队”。

4日清晨,日军机动编队第一攻击波的108架舰载机向中途岛发动了猛烈的攻击。驻扎该岛的美军战斗机也全部升空,迎击来犯之敌;美军的轰炸机,包括了B—17型轰炸机也分两批从中途岛上向日本舰队飞去……中途岛海空大血战拉开了序幕……7点整,第一攻击波机群准备开始返航,并向舰队司令南云忠一发出了需要进行第二次攻击的电报。7点06分,200海里外的美军航母“大黄蜂”、 “企业”起飞了117架飞机,向南云舰队杀来。8点40分,另外一支美军舰队的“约克城”航母也起飞了35架飞机,奔向南云舰队。

7点 10分,首批从中途岛起飞的10架美军鱼雷轰炸机出现在南云舰队的上空,但很快就被击落了7架。这使南云相信中途岛的防御力量还很强,于是决定把原来准备用于对付美舰的飞机改为对中途岛进行第二次轰炸。此时,他仍然没有发现美军舰队。7点15分,南云下令,:“赤城”和“加贺”将在甲板上已经装好鱼雷的飞机送下机库,卸下鱼雷换装对地攻击的高爆炸弹。7点30分, 南云接到侦察机报告:距中途岛约240海里的海面发现10艘美国军舰。于是,他命该侦察机继续查明敌人舰队是否拥有航空母舰,同时命令暂停对鱼雷机的换弹。这时,空中警报再次响起!40余架从中途岛起飞的美军B—17轰炸机和俯冲轰炸机又一次扑向南云舰队。由于美军轰炸机没有战斗机护航,结果又很快被零式战斗机击退。8点15分,眼巴巴的“南云桑”终于接到侦察机的再次报告:美军舰队里确实有航母的存在。“南云桑”赶紧下令各舰停止装炸弹,飞机再次送回机库重新改装鱼雷……日本航空母舰的甲板上一片混乱,为了争取时间,卸下的炸弹,都堆放在甲板上。此举惹得日军第2航空战队司令山口多闻暴跳如雷,大骂南云不配担任航空舰队司令长官……

8点30分,空袭中途岛的第一攻击波机群返航飞抵日本舰队上空,还有那些保护航母的战斗机也需要降落加油,舰上的跑道却被将要起飞的飞机占用,“南云桑”尴尬了……于是,南云拒绝山口“应以现有机载装备立即投入攻击!”的建议,决定把攻击时间推迟,首先收回空袭中途岛和拦截美军轰炸机的飞机,然后重新组织部队进攻美军舰队。8点37分,返航的飞机开始相继降落在4艘航母飞行甲板上……9点18分,全部飞机的回收作业完毕。南云命令舰队以30节的航速向北航行,以避开再来攻击的美机,准备全力进攻美军舰队。

9点20分,掩护日本舰队的战斗机开始起飞。9点25分,15架“大黄蜂”起飞的“复仇者”式鱼雷轰炸机发现了南云舰队。不幸的是,他们的燃油即将耗尽,而且没有战斗机护航。在自杀式攻击中,其全部被零式战斗机和高射炮火全部击落,30名飞行员除1人生还外全部遇难。9点30 分,从“企业”、“约克城”起飞的28架美军战机陆续尾随而来,向“苍龙”和“飞龙”展开攻击,但损失了20架鱼雷轰炸机,所投鱼雷无一命中。在此期间, “飞龙”突然脱离4艘航母组成的防御圈,远远地退到了北面云层之下的附近海域;“赤城”、“加贺”和“苍龙”则仍然紧紧抱在一起……

10 点20分,护航的零式战斗机陆续降落,日军航母甲板上开始进行加油加弹作业,无法准备反击波(最新历史资料纠正所谓的命运5分钟);空中剩下的日军战斗机也继续忙着在低空驱赶美军鱼雷机……此时,日舰掉头转到迎风方向,4艘航母也均没有做好放飞攻击编队的准备,处于极易受攻击的境地,南云舰队的高空却出现了33架从“企业”起飞的“无畏”式俯冲轰炸机。10点24分,日军第一架换班的防空战斗机飞离飞行甲板时,33架“无畏”式俯冲轰炸机分成两组分别攻击 “赤城”和“加贺”……接踵而来的是17架从“约克城”上起飞的“无畏”式俯冲轰炸机则专门攻击“苍龙”。这下,日本人悲剧了!3艘航母刹那间变成了三团火球,堆放在甲板上的燃料和弹药引起大爆炸,火光直冲云霄……

坐镇“飞龙”的山口多闻得到3艘航母受创的报告后,立即越权接过了舰队指挥权,代替指挥空中作战。10点40分,仅凭自己的旗舰“飞龙”和不到50架舰载机,山口果断发动反击:18架由“九九”式俯冲轰炸机和6架“零”式战斗机组成的攻击编队从“飞龙”上腾空而起,尾随返航的美机找到了“约克城”,并立即发动攻击:命中3枚炸弹……11点30分,哭天喊地的“南云桑”被幕僚们迅速连拖带架地到了“长良”上,开始**残余的舰队。13点40分, “飞龙”上的10架日军“九七”式鱼雷攻击机和6架“零”式战斗机又对受伤的“约克城”发起了第二次攻击:2枚鱼雷击中……15点整,“约克城”舰长下令弃船,但她并没有沉没,美军于是又回到该舰上,试图由拖船将“约克城”拖向珍珠港。与此同时,从“飞龙”上两次起飞的舰载机群只有14架得以安全返航,更糟糕的是损失中包括了几乎全部的零式战斗机。山口很清楚美国舰队没有被打垮,至少有1艘美军航母就在其附近;现在撤退已经不可能了,只有奋力一搏;因此,他整个中午都在为第3次空袭美舰做准备。14点45分,美军发现“飞龙”,30架“无畏”式俯冲轰炸机立即从“企业”、“大黄蜂”起飞,向“飞龙”扑去。 16点45分,“飞龙”由于缺乏“零”式战斗机的空中掩护,先后被美机命中炸弹4枚,舰上一片火海;紧接着,由中途岛飞来的39架B—17轰炸机,又出现在高高的天空……19点整,火势无法控制的“加贺”和“苍龙”先后沉没。

6月5日2点55分,山本下令:“取消中途岛的占领行动。”并表示“所有责任由我一个人来担当,我回去向天皇陛下请罪。”于是,庞大的日本联合舰队开始陆续撤离各自战场……3点50分, 日军被迫放弃失去动力的“赤城”。山本面对这艘自己曾于1928年就任过舰长,并在此苦心建立起帝国海军第一支海军航空兵部队,而且还是日本历史上的第一艘重型航母……思绪万千,感情极其复杂……但是,为了避免航母落入敌手,纠结良久的山本毅然下令在此战中毫发无损的“野分”发射鱼雷将其击沉。随着“野分”发射的鱼雷拖着长长的航迹飞速而来,这个41300吨(第二次改装后) 的大火盆发生巨大爆炸,葬身太平洋海底(另一说是由“舞风”、“荻风”、“野分”和“岚”各自发射了1枚鱼雷击沉“赤城”。)。由此,“野分”开始了“补枪王”的历史,也开始了她作为“三大祥瑞”的传奇……

5点10分,在海面上燃烧了数个小时的“飞龙”已无可挽救,在战斗中并没有受伤的山口早早下达了全体官兵离舰的命令,却将自己绑在舰桥上……驱逐舰“卷云”发射的两枚鱼雷将这个曾就任过驻美武官、被日本海军内部公认的山本“最佳接班人”和舰长加来止男随“飞龙”一起送进了海底,享年49岁。

很多人对山口最后的殉舰行为感到很难理解,有人仅简单的说是日本军国主义武士道熏陶的结果,但作为舰队最高指挥官的南云忠一没有这样做,南云的后任小泽治三郎也没有这样做,上文提到的阿部弘毅更没有这样……而相比之下山口在战斗中并无太多失误,根本无需以这种方式承担责任……

山口多闻和别的日本军人不同,他并不狂热相信“皇军不可战胜”;其同山本五十六一样,在和美国开战的问题上持坚定的反对态度;因此,当山本偷袭珍珠港的大胆设想一经出笼,就得到了山口最坚定的支持!原本按照计划,突袭珍珠港的航母编队是4 艘而不是6艘!是在山口本人的一再要求下,山本才同意联合舰队的所有3个航空战队——一共6艘重型航母全部投入突袭。当2次空袭行动成功后,山口强烈要求南云发动第3次攻击波,彻底摧毁珍珠港内仍然完好的美军油库和船厂等设施;另外,舰队还要趁热打铁,再次出动舰载机搜寻美军航母,力求全歼太平洋舰队。为此,他甚至已经命令自己率领的第2航空战队做好了再次出击的战斗准备。但是,谨小慎微的南云拒绝了这项建议,使原本近乎完美的偷袭战留下了遗憾。事后也证明,没有摧毁珍珠港内后勤设施和及时捕杀美军航母真是大大的失策之举!如果日军能够主动出击,那将极有可能发现并击沉当时距离珍珠港并不遥远的美军航母编队(最多3艘航母),一旦失去了这最后一张王牌,美国太平洋舰队很可能真的一蹶不振!

中途岛大海战成为山口多闻第一次也是最后一次接掌航空机动舰队指挥权,而且供他指挥的航母也只有他自己的旗舰“飞龙”和不到50架舰载机。山口不是舰队的最高指挥官,也没有独立指挥过大规模海战,但时至今日却仍然得到了一致的认可。在日本军界,山口被誉为“都督中的都督”,他提出的以航母为核心的海上战斗群构想虽然当时没能得到联合舰队高层的认可,却成为日后蓝水海军的发展方向。如果说山本五十六是走出了“大炮巨舰”思想的局限,那么山口多闻则是向前更进了一步。美军将领们更是认为他是可以和山本并驾齐驱的具有战略头脑的海军将领。在珍珠港、中途岛两次影响太平洋战争进程的大海战中,山口的表现则更加为后人称道有加。尽管山口从不认为南云忠一是航母舰队指挥官的合适人选,甚至在战前公开表达过这一看法。但是,他仍然在战斗中全力配合上司的指挥,并多次在关键时刻提出了建设性的建议。假如,这两次战役的指挥官不是南云忠一,而是山口多闻,或是小泽治三郎,战役的结果可能会有很大不同;可惜历史没有如果。

在美国,资历甚浅、能力突出的尼米兹可以出任太平洋舰队总司令,但在官僚体制严重、论资排辈甚行的日本却是不可想象的;即便日本海军内部都公认山口是航母舰队司令的最佳人选。很少有人能站在历史的转折点上,更少有人能站在转折点上并清楚看到历史发展的方向;山口多闻无疑是这样难得的人才。还有什么比什么都知道,但什么也不能改变更让人痛苦的呢?可以想象,山口看者“飞龙”甲板上的爆炸和火光是什么心情……虽然很无奈,但山口的忠勇、担当,作为军人无疑是优秀的;这位目光深邃的军人,虽然也是名战犯,但我们同样需要其身上那最可贵的精神!

书归正传:6月4日白天,日本帝国海军机动舰队差点回到了“解放前”;而且5日夜间里,日军中途岛的登陆编队的麻烦也是不少:两艘重巡洋舰“最上”和“三隈”在浓雾中转向时互撞,“最上”重创,“三偎”留下陪伴左右。6月5日天亮,美军飞机一波又一波的轰炸负伤的“三隈”和“最上”;“三偎”葬身海底,而重伤的“最上”反而逃过大难,挣扎着回到特鲁克的基地。此次攻击结束以后,美军特混舰队随即撤离战场。日军终于也在这一天的13点整捞到了一点可怜的便宜:日军I—168号潜艇发现了被拖船拖着的“约克城”,随即逮了个漏儿:发射了4枚鱼雷,2枚命中“约克城”、1枚命中护航的驱逐舰“哈曼”,两舰相继沉没。

中途岛战役是日本海军350年以来的第一次决定性的败仗。美军只损失1艘重型航母、1艘驱逐舰和147架飞机,阵亡307人;而日本却损失了4艘重型航母、1艘巡洋舰、332架飞机(空袭中途岛仅损失6架、保卫本队航母损失12架、攻击敌方航母也只损失了24架,却有约280架随舰沉没),还有几百名经验丰富的飞行员和3700名舰员;另有1艘重巡洋舰和2 艘驱逐舰受重创。此役让日军多年积累的6艘重型航母损失了三分之二,更为严重的是,日军几乎损失掉了他们全部的优秀舰载机飞行员,并永远失去了最杰出的航母大师山口多闻少将。某种意义上,从“飞龙”沉没的那一刻起,就已注定了联合舰队和日本帝国的覆亡命运。6月10日,日本电台播放了响亮的海军曲,并宣称日本已“成为太平洋上的最强国。”当惨败的舰队疲惫不堪地回到驻地时,东京竟举行灯笼游行以庆祝胜利……

自中途岛战役后,日军在太平洋上开始转为防御战略,而美军则迅速地强大起来……1942年下半年到1943年上半年,盟军在上文中提到的瓜达尔卡纳尔岛战役中取得了胜利,夺得太平洋战场的主动权。同时,小泽治三郎接替南云忠一出任第三舰队司令,山本五十六战死……美太平洋舰队司令尼米兹和陆军上将麦克阿瑟在太平洋两条战线上展开大举攻势,1944年上半年,两条战线都已迅速接近日本,势不可档。为了能够直接轰炸日本东京在内的关东地区,进一步削弱日本的工业能力,盟军需要占领战略地位极其重要、又正处在日本「绝对国防圈」上的马里亚纳群岛来做为B—29远程轰炸机基地。于是,尼米兹派出斯普鲁恩斯率领第五舰队去执行攻占马里亚纳群岛的任务……6月15日,美军在塞班岛成功登陆,由于进展顺利,斯普鲁恩斯原订18日攻占关岛。

这时,日本海军才刚领悟航母在海战中不可取代的强大地位,终于在1944年上半年首次将航空母舰的编制列在战舰之上,但此措施已经落后美国两年半。1944年3月,日本海军的编制进行了重组,栗田健男指挥的第二舰队纳入小泽治三郎的原第三舰队,整编成为联合舰队第一机动部队,由原来的第三舰队司令部辖制,小泽出任司令。当日军察觉美军夺占马里亚那的企图,原本为抵挡麦克阿瑟战线而发动的「浑」作战被迫中止,作战舰艇往北支持小泽,转而发动日本帝国大本营苦心策划的「阿」号作战——以岸基飞机与航母机动舰队挑起海上大决战,以一口气打败盟军主力舰队来扭转劣势。

1944年6月13日,帝国海军联合舰队第一机动部队从吉马拉斯泊地出发,前往马里亚纳群岛。第一机动部队主力包含重型航母“大凤”、“翔鹤”、“瑞鹤”共3艘、轻航母6艘、战列舰5艘、各型巡洋舰13艘以及大约450架飞机;这是日本海军现在能拿出手的最后一支还算像样的航空舰队了,“野分”连同“时雨”等共计28艘驱逐舰,为这些宝贵的航母担当警卫。此次,“野分”再次重托在肩,为“小泽桑”的旗舰——日本最新锐的重型装甲航母“大凤”担任贴身侍卫。但是,斯普鲁恩斯率领的美军第五舰队却拥有9艘重型航母、6艘轻航母、舰载机956架,以及7艘战列舰等共计140艘舰艇。自中途岛战役后,美日双方舰艇、飞机和航空兵,无论在数量还是质量上,其差距都逐渐被拉得越来越大……现在,美军不光舰载机是日军的两倍,飞行员也比其优异得多。

为了有效的打击美军,小泽根据日机航程普遍超过美军的特点,利用关岛、罗塔岛等地设有航空基地的地利之便,制订了“穿梭轰炸”战术:舰载机依托航母和岸上基地进行的一种往复轰炸,即将机动舰队部署在美国舰载机打击半径以外,日本舰载机由航母起飞,在攻击目标后穿越其上空,降落于关岛、罗塔岛等地的陆地机场,加油挂弹准备下一波攻击;然后在返回舰队途中对美军进行再次打击,最后飞回机动舰队的母舰;这样做的最大好处在于大大延长日本舰载机的打击范围,机动部队可在美军攻击航程之外对其实施打击,而美国舰队则无法攻击日本舰队。

6月19日,菲律宾以东洋面即将破晓。第一机动部队在小泽治三郎率领下,分成甲、乙、前卫3支部队,各以3艘航母为核心,组成环形队形,正由西南向东北方开进。早在前一天,日军舰队的侦察机便发现了美军舰队的方位……踌躇满志的小泽于凌晨4点20分再度派出43架侦察机,清楚地掌握了美国舰队动向。与之相反,斯普鲁恩斯此时仍不清楚小泽舰队位置;但是,其为人天生冷静,没等日本舰队到达攻击海域之前便已经先下手为强,在15、16 两日把马里亚纳群岛附近各岛的日军机场一扫而光,而“小泽桑”由于通讯不畅根本就没能得知这一消息……

小泽伫立在旗舰“大风”舰桥上,下令各波攻击机群相继起飞,去攻击300海里外的美军特混舰队。然而,他不知道的是美军潜艇早在13日那天就盯上了这支日本舰队……更糟糕的是1艘美军潜艇这时已经悄然无形地潜入机动部队甲队多时,随时找机会“阴”阵列中最大的“大凤”。“野分”等日军水面舰艇还是比较警觉的,美军潜艇被发现,并迅速遭到攻击……8点10分,旗舰瞭望哨突然一声尖叫,他看见一架飞机朝海面直扑下来,海面上竟有3道鱼雷航迹,飞速驰向“大凤”。原来,飞行兵曹小松关雄刚刚起飞后便发现了雷迹,为保护旗舰免遭攻击,他采取自杀性撞击行动,驾机撞毁了1枚鱼雷。“大凤”紧急规避,但来不及了,还是被命中1枚鱼雷。其实,这艘美军潜艇的潜望镜发生了故障又被日军驱逐舰攻击,只是盲目地送出了6枚鱼雷,然后就下潜逃离了。这只瞎猫可真是撞了大运,碰上这么肥的死老鼠!“大凤”也不简单,真不愧是一艘重装甲防护的新锐航母;她右舷挨雷后似乎安然无恙,一时并未显出什么异样。于是,小泽命令护航舰只加强反潜警戒,战斗仍按原计划进行。8 点30分,机动部队派出前卫队飞机共69架发动第一波攻击;8点56分,主力的甲队起飞最大的一波攻势共128架飞机作为第二波;10点整,乙队派出第三攻击波共计47架飞机;11点整,82架飞机又从甲乙两队起飞,作为当日上午最后一波攻击;四次攻击波共计飞机326架, 企图以大量的战机一举击破美军舰队的空防。

9点30分,第一波日机被美军战舰雷达发现,美军航母战斗群10分钟内就出动了240架飞机迎敌,此快速动员舰载机记录至今未破。在美国战机与美舰强大防空火炮之拦截下,日本第一波攻击机群损失飞机42架,仅3、4架飞到美舰上空并命中战列舰“南达科他”1枚炸弹,没有1 架飞到美国航母上空。11时39分,规模最大的日机第二攻击波再度被美机拦截,美国F6F战机围着技术欠佳、性能落伍的日机穷追猛打,演变成空中大屠杀,至少70架日机在这波拦截中被击落,当日的空战命名为“马里亚纳射火鸡大赛”(The Great Marianas Turkey Shoot)。另外,突破重围的日机冲向美舰又遭到防空火力的猛烈射击,又有20多架被击落,剩下的开始对美军展开攻击:一枚炸弹航母“胡蜂”上空爆炸,两枚炸弹在“碉堡山”近处海中爆炸,两舰受损轻微。第二波128架日机共折损97架,仅有31架侥幸返回小泽舰队,而美军却几乎未受损失。

中午时分,另一艘美军潜艇又一次悄悄地闯入了小泽舰队的甲队舰群中,其看准机会,向着正在进行收回飞机作业,无法机动规避的重型航母“翔鹤”,连续发射6枚鱼雷。“翔鹤”至少被3枚鱼雷命中,瞬间引发大火,立时失去战斗力……与此同时,日本舰载机还正飞向马里亚纳去攻击美军,日方第三波机群47架并未顺利找到目标,在返航途中于12点55分与美舰队接触,但都没有任何战果,共有7架日机被击落。这是当天日机攻势中损失最少、战果也最小的一波。第四波攻击机群于14点飞抵预定海面,也没发现美舰,便分成三路。其中12架飞往罗塔岛途中发现美舰队,其中6架被F-6F击落,剩余6架投下的炸弹在美军航母“胡蜂” 和“碉堡山”附近爆炸,对其造成再度轻微损伤。另有18架来自“瑞鹤”的机群也被美机攻击,损失了9架。还有49架日机抛弃炸弹飞往关岛,遭到27架F- 6F拦截。美机在日本降落时发动突击,30架日机被击落,其余19架落地后也遭到严重破坏而报销。第四波总计82架最后仅有9架能升空再战。

“帝国海军三大祥瑞”中老二、老三——“时雨”和“野分”共同担当“带刀侍卫”,“小泽桑”看来实在不大走运啊!这时,他还并未得知日军飞行员们的悲惨下场,可很快就会看到:他和美军潜艇撞到的还都不是一般的大运!14点1分,“翔鹤”在苦苦坚持了近两个小时后,还是无法控制火势蔓延;大火烧至汽油槽后发生了大爆炸,全舰1263名官兵随同“翔鹤”一起沉入海底。小泽还没有从沮丧中缓过劲来时,更大的灾难已经接踵而至:14点32分,一团巨大火球伴随着震耳欲聋的巨响从机库里突然喷出,坚固的舰窗玻璃几乎全都要震碎,更差点把“小泽桑”吓出心脏病来!炙热的气流、呛人的浓烟、官兵们的叫喊,紧接着又是一声接一声的巨响……“司令长官,大凤不行了……”

这是怎么回事呢?原来,机动部队旗舰“大凤”航母被美潜艇瞎蒙的那枚鱼雷命中后,确实没有受到太严重的伤害,中雷后6小时还能正常航行,照样按原计划参战。但是,这次鱼雷爆炸却击穿了右舷前部油舱附近的舰体,造成航空燃油罐的管道泄漏;另外还损坏了一部升降机,正巧堵住了那里的通风口。设计上密封式的舰体加上前方升降机的封闭停用,更造成空气流通系统无法运作,致使不断泄漏的油气难以外泄,由少而多,大量聚集,最后弥漫了整个航母内部舰体。结果,由于油气浓度过高,加上舰内人员维修受损电路时不慎引起电火花,终于在14点32分使舰内燃了无法控制的大火;烈火浓烟从机库喷出,很快蔓延到前部弹药库。5分钟后,“大凤”的前腹部随之发生一连串大爆炸,舰体开始迅速倾斜。

“大凤” 遭到重创无法挽救,小泽那里肯甘心!“天皇保佑”、“皇国三千神明保佑”、“神佛显灵”……带着哭腔的“小泽桑”把什么都用过了;最后,幕帘们一边苦苦劝说、一边连拖带架,把他从“大凤”上撤走,移乘重巡洋舰“羽黑”离开。“大凤”是集当时日本大工业制造高超技艺和先进舰船设计经验于一身的“结晶”,在世界航母设计历史上也堪称“经典之作”。她是帝国海军第一艘飞行甲板装备重型防护装甲的新型航空母舰,其正常排水量大约34200吨,舰体两侧船舷可以有效抗击鱼雷爆炸,重装甲的飞行甲板在理论设计上甚至可以抵挡重型航空炸弹的直接命中!“大凤”在1944年3月7日刚刚竣工之时,联合舰队总司令——丰田副武称其为“帝国海军的魂”,并对小泽千叮咛万嘱咐地要其一定在以后战斗中保证这艘新锐旗舰航母的安全…… 18点28分,“大凤”在中雷10小时之后,终于熬不下去了…… 可怜如此先进的新锐航母在她的“成人仪式”中仅被一枚鱼雷就打摊了……于是,“野分”奉仍在不断哽咽的“小泽桑”之命,再一次为舰队旗舰“大凤”送上最后一程…… 又是一条条鱼雷拖着航迹飞速而来,这艘三个多月前刚刚竣工,加入海军序列才一个月的新锐航空母舰,也随“翔鹤”葬身在塞班岛以西洋面的万丈深渊。

19 日当天战斗结束时,战役结果已大致分晓。日军第一机动部队和关岛基地总损失2艘重型航母以及舰载机、陆航飞机共计315架。美方则取得了历史上最大的舰载机空战的压倒性胜利,只有2艘航母、2艘战列舰受到轻微损伤,仅仅损失飞机23架,另有6架在操作意外中损毁。“小泽桑”不愧是山本五十六的后辈门生,一样的“赌瘾”**。即使如此,他仍打算再度派出其剩余百余架舰载机,协同陆基航空队对美军再进行一次打击。

其实,美军舰队也在19日白天不断派出侦察机,欲寻找日本舰队并歼灭之,但在小泽舰队的战术使用下而未能探查到其踪影。20日上午,小泽舰队转往西北,暂时避开与敌接触并进行加油;美军舰队一面西进、一面派机侦察,仍一无所获。15点40分,“企业”的1架侦察机发现距己方舰队275海里外的第一机动部队,自海战展开30个小时以来,第五舰队终于首度发现一直躲藏在侦察距离外的敌舰队。为免坐失战机,美军指挥官冒着其舰载机将在返航时面临夜间降落的危险,毅然派出了216架飞机扑向日舰,启动了这场海战中美军舰队唯一一次攻势。16点15分,日军方面也发现了敌人;尽管已经快穷得掉渣,机动部队甲队中现在的旗舰、唯一的航母“瑞鹤”还是于17点25分出动了7架鱼雷机前去攻击;同时,栗田指挥的战列舰编队也收到准备夜战的命令而向东前进。

第一机动部队的武士道精神确实值得日后天皇嘉奖,但现在美军飞机却已经在自己头顶上转圈。“小泽桑”果断下令整个舰队向西北各自高速逃脱,抛弃补给舰队。18点40分,美机抵达补给舰队上空,重创2艘油轮,这2船后来都被迫自沉。随后,美机群飞到日本舰队上空,在日落前匆忙的展开了攻击。日军中型航母“飞鹰”被1枚鱼雷击中,引发大火,2小时后沉没;轻型航母“隼鹰”、“龙凤”、“千代田”、重型航母“瑞鹤”、航空战列舰“伊势”、重巡洋舰“摩耶”也都受到不同程度的损伤,其中“瑞鹤”伤势较重。第一机动部队在美军仅有的这波攻击中又损失65架飞机,美国则只损失了20架。由于小泽下令各舰自行运动及美机攻击过于匆忙,这波攻击成果并不特别出色。19点40分左右,联合舰队司令长官丰田副武向第一机动部队发布脱离与美军接触的命令,小泽便中止「阿」号作战撤退了。

20 点45分,大批燃料即将耗尽的美机在夜色中回到舰队上空,整个舰队不惜冒着被日军潜艇攻击的危险打开照明:航母探照灯直射天空,驱逐舰也发射照明弹;但由于各机油料殆尽,加上200架飞机同时联络舰队所造成的通讯混乱;许多飞行员无视降落信号灯指令,争先恐后地扑向甲板,导致了80架飞机意外坠海、49名飞行员丧命。由于这次夜间降落耽搁了宝贵的2个小时,第五舰队追击第一机动部队无法成功,海战因此便结束了。令人感到讽刺的是,日本联合舰队第一机动部队在两天的全力战斗中以几乎全军覆没的巨大代价(具体损失数据在上面介绍“时雨”的文章中有详细介绍)仅使敌方4艘军舰轻伤、43架飞机被击落、27名美军阵亡,竟不及一个夜间降落对美军造成的损失大。

从此,曾经所向披靡的日本航母再也无力与美军抗衡,只能在4个月后的莱特湾大海战中成为诱饵,悲惨的被全数歼灭。更重要的是马里亚纳群岛也完全被美军控制,日本「绝对国防圈」惨遭突破,美国陆军航空兵(1947年改为美国空军)的大型远程战略轰炸机B—29不久便进驻该地区,日本最大的梦魇——盟军轰炸机投下大量烧夷弹摧毁整座城市的可怕情景将深深烙印在他们心中……

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      2013/8/8 16:50:59

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