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美空军采购百架新型轰炸机 追求30年绝对空中优势

据美国媒体报道,美国国防部日前已正式向国会提交了本年度的30年军机发展规划,涵盖的时间是2013—2043财年。根据该计划,美国将继续维持总数14000多架军机(含直升机)的机队,而对军机年度投资的峰值将达到1000亿美元,比2012年版30年军机规划中的未来十年投资计划峰值——2022财年的800亿美元——增加了25%。尤其值得关注的是,该规划明确了美国空军部署新一代远程轰炸机的时间节点是2025年左右,同时还将“大手笔”地采购80—100架该型轰炸机。

计划采购80—100架新一代远程轰炸机

在许多人眼里,美军的现役轰炸机已达到“独孤求败”的程度,那么美国为何还要投入巨资研发新装备呢?实际上,美国空军发现现役的B-52H和B-2A轰炸机还不足以真正实施全球快速打击。B-2A的维护保障太麻烦,出勤次数受到制约,高达20亿美元的单价也让空军承受不起;B-52H虽然装备有远程巡航导弹和防区外炸弹,但仍有被敌方防空火力击落之虞。由此可见,下一代轰炸机必须满足以下要求:不“娇气”,能全天候出击,不怕防空武器威胁。

目前,美国未来远程轰炸机项目分为三个阶段。即第一阶段的工作是目前正在进行中的对现役的B-1B和B-52H重型轰炸机进行改进升级;第二阶段工作是当前的重点,其最终目标是开发一种可在2018—2025年投入使用的新型轰炸机,用于替代B-1B和B-52H;第三阶段是在2035年左右将一种全新的轰炸机投入使用,可能采用高超声速飞机等创新方案。

现在诺斯罗普·格鲁门公司除向美国空军提供未来远程轰炸机第二阶段设计方案外,还在游说后者进一步改进现役的B-2隐身战略轰炸机。该公司提出的方案认为未来远程轰炸机的基本指标是,它应该既可携带核弹,也可携带常规精确制导武器,航程4630—5556千米,有效载荷能力9000千克,而且是中型亚声速轰炸机。而对比B-2,其航程达11112千米,有效载荷能力达18144千克。显然,这并非美军理想的“终极”轰炸机,而是更新一代先进轰炸机入役前的补充。未来其不可能取代B-2,而只能作为后者的补充。

在2012年版30年军机规划中,美军规划未来十年针对轰炸机的投资为20亿-30亿美元,但这是对包括B-1、B-2、B-52和远程打击轰炸机(LRS-B)在内的综合投资,未来远程轰炸机的预算并没有单列。而在新版规划中,美国国防部明确提出要在2019—2023财年间在可行的范围内要增加对LRS-B的投资,这将促使美国在2019—2021财年间对轰炸机的投资从70亿增至100亿美元。显然,这款未来远程轰炸机的研发已经驶入快车道。

全面提升现役轰炸机常规打击能力和水平

2012年, B-52轰炸机迎来了60“大寿”,但美军仍然对它寄予厚望,并希望再次升级后,能在2050年前继续发挥威力。自从1952年首次飞行以来,B-52已经进行了无数次升级,大部分过时的原始技术已经被更换。今后,B-52的弹舱将进行一次升级。升级后可多携带40%的精确制导炸弹,还将配备新型雷达。

随着重型轰炸机轰炸精度的不断提高,近距空中支援已不再是攻击机的专利。在伊拉克战争中,美轰炸机经常在空中盘旋等待命令对地面部队实施火力支持。以B-52轰炸机为例,它可在39000英尺高空投弹为美军地面部队扫清1000英尺外的敌军目标。2003年3月25日伊拉克出现猛烈沙尘暴时,伊拉克共和国卫队“麦地纳”师以为可以得到宝贵的喘息机会,然而美B-1和B-52轰炸机仍旧出动对其集结地区实施打击,因为B-1和B-52装载的GPS制导炸弹不受任何气候条件影响。

在新轰炸机没有装备之前,美空军将仍把重点放在对现有机群和武器的升级上来。态势感知提高、Link16数据链、激光瞄准吊舱和机载计算机升级都将使每架轰炸机成为新的战争机器。而未来加装联合空地防区外导弹和灵巧炸弹都将使轰炸机打击目标的射程和数量大大增加。在2012年度航空与空间大会期间,美军甚至提出考虑为B-1B轰炸机加装新型远程反舰导弹,并可能在2016年—2018年达到作战状态。

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      2013/7/9 10:09:09

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