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帖子主题:绝密行动:英军18师环球海上大运送

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绝密行动:英军18师环球海上大运送

在二战期间,美国曾有一些极为重大的军事绝密行动,其中,包括研制原子弹的曼哈顿工程、破译纳粹“恩尼格玛”密码等。在这些绝密行动中,多数已经公布于众,然而还有一些尚未让人知晓。前不久,据美国海军一些退役人员披露,二战开始前,根据美国总统罗斯福和英国首相丘吉尔在大西洋战舰上达成的秘密协议,美国海军曾秘密派遣大型民用船只运送两万多英军前往亚洲。这可是美国海军在二战前的一大绝密行动。

丘吉尔的请求

1941年8月9日,英国首相丘吉尔和美国总统罗斯福在大西洋纽芬兰附近海面秘密举行首脑会晤。这次会晤是作战会议,讨论共同对付法西斯的问题。在会上,丘吉尔首相对罗斯福总统说,在北非作战的纳粹元帅隆美尔很可能在圣诞节(12月25日)前向埃及首都开罗推进。然而,埃及的英国守军很少,急需增兵支援,但英国海上运输能力极为有限。为此,他希望美国提供大规模运输支援。罗斯福总统经过考虑,最后同意了丘吉尔首相的要求。为了避人耳目,罗斯福总统决定,美军战舰将不从纽约和波士顿起航,改从哈利法克斯出发。

1941年10月20日,停泊在美国东海岸军港的美国海军18艘战舰和运输船忽然接到海军作战部长办公室的密电美国海军第14特混部队将于11月3日出发,前往中东地区,途中经过哈利法克斯、特立尼达和南非的开普顿,最后再回到美国。这样,整个航程为绕地球一圈。在从哈利法克斯前往中东期间,美国海军将负责把英国一个师,大约两万官兵运往中东地区。

这份密电还传给了美国海军大西洋舰队和其他四个海上司令部的司令。命令最后告诫说,要对这次高度保密的行动和远征计划予以小心,不要把此事告诉不相关的人员!

万里征程

这是美国海军极为大胆的冒险行动。美国海军为此动用了3艘大型客轮AP―22的“芒特弗农”号,AP―21的”韦克菲尔德”号和AP―23的“西点”号。其中,AP―23是美国最新、最大、最豪华的客轮,长约260米,宽近31米,最大排水量达3.5万吨,曾是美国商船队之旗舰。

1941年10月30日,英军开始集结,行动代号为W512X。11月2日,英国海军船队在大西洋中部海域与美国海军船队如期汇合。美国海军特混部队编号为TF―14,拥有战列舰“新墨西哥”号,航母“约克城”号,轻型巡洋舰“萨瓦纳”号和“费城”号。此外,美国海军还派出了第2驱逐舰大队进行掩护。

11月10日上午8时,船队在大雾的遮掩下,悄然离开哈利法克斯港,向港口外大海行驶。其中,“芒特弗农”号客轮运载着5000多名英军官兵。由于太拥挤,船舱的士兵们不得不脱下冬季防寒服和头盔。

当时,领头护航的是航母“突击者”号、重型巡洋舰“昆西”号和“文森斯”号。一艘加拿大的驱逐舰“安纳波利斯”号也在远方护航。美国海军大西洋舰队第2驱逐舰大队第8、16和17中队的驱逐舰在1800米远的海域进行警戒。

由于纳粹潜艇到处出没,船队不得不采取大量防范措施在白天,走“之”字形,平均时速为14节,晚上,进行灯火管制,所有的灯全部熄灭,同时,船上所有舱门等出口全部关闭,美海军陆战队员也不敢松懈,加紧操练,准备应急作战。

大战纳粹潜艇

大家担心的事还是来了。德国海军发现了这支船队,派出了4艘潜艇,计划在圣?海伦娜岛附近海域对船队实施联合袭击。英国情报部门得知这一情况后,马上通知船队,着手迎战准备。驶近圣?海伦娜岛时,护航编队展开了搜索行动,四处寻找纳粹潜艇。然而,纳粹潜艇很狡猾,护航船队寻找了很长时间,居然没有发现任何潜艇的踪影。正当护航编队焦虑万分的时候,一条鱼雷突然从水下飞射而出,扑向英国海军重型巡洋舰“多塞特郡”号。经过一系列的机动规避,该舰摆脱了鱼雷的追杀。然而,就在大家惊魂未定之际,又一枚鱼雷从水’下窜了出来,再次杀向“多塞特郡”号重型巡洋舰。巡洋舰不得不再次规避,又成功地躲过了鱼雷的袭击。随后,舰队随即展开搜索,并在远处发现了一艘船只,是纳粹潜艇的补给舰。“多塞特郡”号立即冲过去,将其击沉。

此次受袭,船队感到幸运的是,只有护航战舰遭到袭击,否则后果不堪设想。

突遭日机空袭

日本法西斯突袭珍珠港,消息很快传到了船队。当时,船队有两种选择,一种是继续前往苏伊士运河,进入埃及,另外一种方案就是去缅甸,或者前往香港增援当地英军。最后,当大家得知日军攻占了马来亚半岛,因此目的地变成了新加坡,去增援那儿的英军。

1942年1月11日,船队中的“芒特弗农”号安全驶过克拉卡托阿岛海域,通过了东南亚狭窄的巽他海峡。两天后,“芒特弗农”号于13日中午抵达新加坡港口,英军开始上岸。下午2时许,大量日军轰炸机突然飞了过来。根据当时在场的一名船员回忆,40架日机冲了过来,领队的日机开始投弹,后面的也跟着扔炸弹。结果,6枚炸弹在船附近大约90米的水域爆炸了。

这个时候,“芒特弗农”号没有进行任何对空射击。幸运的是,日机没有把它炸沉。或许,日机认为,这只是一艘民用船只,不值得炸毁。不久,日机全部飞走了。“芒特弗农”迅速进行补给,补充了36万加仑的燃油和350吨淡水,并于下午3时11分起航,离开了这个多事的地方。

1月30日上午,“西点”号和“韦克菲尔德”号船也抵达新加坡,并在日军的空袭中,把英军18师最后几个团的官兵运上了岸。这样,美国船队有惊无险地完成了具有历史意义的环绕地球的海上秘密运兵行动。

不幸的是,船队为英军运送武器弹药的“亚洲女皇”号在途中被日军俯冲轰炸机击沉。这是整个船队唯一损失的船只。

不过,更让丘吉尔没想到的是,这些“走了大半个世界”的英军18师虽然在途中没有什么伤亡,但在后来的战争中,他们被迫投降,其中有7000多人死在了日军的监狱中,占到了运输人数的三分之一。

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      2013/1/2 13:18:58

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      白忙乎

      2013/1/4 10:26:24

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