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帖子主题:美称X37B把中国拉入军备竞赛,拖垮解放军(多图)

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美称X37B把中国拉入军备竞赛,拖垮解放军(多图)

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当地时间2012年12月11日,美国空军神秘航天飞行器X-37B在卡纳维拉尔空军基地成功发射,此次机密级的任务再次引发了广泛猜测。12月9日,《今日美国报》网站报道称,这吸引了从业余卫星追踪爱好者到反核抗议人士以及潜在军事对手———中国和俄罗斯每一个人的注意力”。报道甚至称,X-37B的用处,就是“让中国人一直猜测它的用途到底是什么”。而美国军方官员试图淡化其军事用途,称它只是一个新技术的验证平台。

《今日美国报》网站的报道称,X-37B由一枚“阿特拉斯-5”火箭发射升空。X-37B项目于1999年由美国航空航天署(NASA)催生, 2004年转到国防高级研究计划局,又于2006年转到美国空军名下。此次发射是X-37B的第三次任务。波音公司共制造了两架X-37B,第一架2010年4月发射升空,第二架则于2011年3月发射。该航天器采用太阳能供电装置,设计在轨时间270天,第二架X-37B的在轨时间达到469天。X-37B最独一无二的能力是,它能重返地球大气层,在没有飞行员的情况下自动着陆。

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来而不往非礼也,我们中国也给美国人准备了“礼物”,也许,在不久的将来,X-37B飞行器就要和我们的“神龙”验证飞行器在浩瀚的太空中相会了。

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图为X-37B飞行器总装测试大厅,我们可以看到采用下单翼和双垂尾结构,X-37B长约8.8米,翼展约4.6米,起飞重量超过5吨。

报道称,该项目的总成本一直秘而不宣,因为自从X-37B项目2004年转交给国防高级研究计划局之后,一直被列为机密项目。外界只知道,从1998年到2002年底,NASA、波音公司和美国空军共耗资2.08亿美元用于初始开发。2002年11月,波音公司获得3.01亿美元的合同继续研发。

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图为X-37B生产车间里的情况,在这张珍贵的照片中,我们可以看到X-37B的机头安装有新型隔热材料,它的结构没有和机身作为一体,其用途仍然还是一个谜。

那么X-37B的存在是为了拖垮中国?

对于X-37B的具体任务,美国空军空间项目的副部长、前航天飞机指令长加里•佩顿说,这架航天器首先是技术验证平台,同时是用于进行空间实验的平台。“X-37的首要目标是为美国的未来发展新一代的再入技术,”佩顿说,“将有效载荷送上天,在轨道上待270天。

通过试验看看新技术是否能正常运作,然后把它们带回家,并且进行检查,看看在太空发生了什么。”报道称,第一架X-37B的任务是为期224天的航行,这次飞行的目的在于“验证这架飞行器能够上天、工作,并且返回。” 最重要的验证将是确定这个飞行器是否能够快速做好再次飞行的准备,并且以较低的成本发射。佩顿称,第二次飞行实际上是空军第二架X-37B的第一次飞行,其目标和第一架X-37B的是相似的。

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图为X-37B测试车间,我们可以看到该飞行器的底部为黑色的耐高温材料,目前,美国专家正在争论是X-37B否为空间轰炸机。

X-37B被传拥有多种功能,从空间轰炸机到卫星杀手,或者先进间谍卫星传感器的试验平台,然而关于它的真正用途,美国空军至今守口如瓶。不仅外界困惑于X-37B是否是空间轰炸机,美国航天专家对此的看法也充满矛盾。报道称,中国和其他对手“将其看做是美国发展空间武器的又一证据,这和美国的公开表态完全相反,美国宣称没有任何空间武器。”

“反空间核力量和武器全球网络”的主席戴夫•韦伯称,X-37B“是五角大楼致力于发展利用常规弹头在不到一小时内实施快速全球打击能力计划的一部分。”但是,其他分析人士认为X-37B不是太空轰炸机。“绝对不是,”“安全地球基金”的技术顾问、在航天和弹道导弹系统作战方面经验丰富的前美国空军官员布莱恩•威登说,“制造这样的系统不切实际,并且没什么用。

”针对“X-37B是核弹的投送系统,被用来通过自动驾驶仪重返大气层然后向敌方目标投送炸弹”的猜测,威登认为,那非常不可信。X-37B在重返大气层的时候和美国的航天飞机一样是一种无动力的滑翔机。“它将成为一种昂贵的、很容易被当今世界上任何防空系统击中的目标。” 威登说。还有人揣测,X-37B是一种卫星追踪器或者卫星杀手,甚至两者都是。

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不过,X-37B似乎并没有那么简单。威登认为,该航天器或许能够作为一种实验平台对间谍卫星的先进传感器进行试验。“我认为这是非常可能的,并且这或许是X-37B的首要任务,”威登说,“

至于传感器的类型,它可能是任何重要的传感器,但是我猜测将是雷达多光谱或者红外传感器。

”美国“全球安全”网站执行官约翰•派克认为“它确实拥有某种用途,我认为它的用途就是让中国人一直猜测它的用途到底是什么。”美国《赫芬顿邮报》之前的文章在谈到中国的“神龙”飞机时称,X-37B的意义就是:将中国拉入“空天飞机”的竞争,花掉其为数不多的研发经费。

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即将发射的X-37B飞行器将使用曾执行首次试飞任务的第一架原型机,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地由“阿特拉斯5”型火箭发射入轨。但最终发射时间还需根据环境、天气等因素决定。与前两次任务降落在美国加利福尼亚州范登堡空军基地不同,它此次试飞将降落在佛罗里达州曾用于航天飞机着陆的跑道上。

瑞典斯德哥尔摩国际和平研究所美籍专家香农·凯利在接受《环球时报》记者采访时表示,空天战机在美军的规划里并不属于新事物,早在里根政府时期推出的“星球大战”计划里,就包括发展空天飞机的构想。此后,这一项目被转到NASA,最主要的目的是使该项目能最大程度地吸收航天飞机的科研成果,随着航天飞机将逐步停飞,空天飞机再回到五角大楼,只能说是“回归”而已。凯利说,从严格意义上说,空天飞机可以称是美国的“第六代”或者“第七代”战机。因为目前美军所配备的最先进的战机,已经能够实现隐身、远程打击及超音速巡航等功能,可以说已经到达了“极限”。所以,未来的战机一定是空天战机。凯利说,如果空天战机真的研制成功,那么对它来说,现有的其他武器系统不过是原始的弓箭和长矛而已。

凯利称,美军宣布空天战机首飞的时间点非常耐人寻味,此前美俄刚决定签署削减进攻性战略武器条约,不久后核安全峰会将在美国举行。美军开发空天战机表明人类将进入“太空武器时代”,这比核武器可能更危险。凯利认为,其实无核世界只能是一个梦想,即使真的实现,对人类也未必是好事情,因为有核的情况下世界或许还可处在“危险的均衡”中。但到了无核时代,那么谁的“常规武器”最先进、最霸道,谁就能赢得战争的胜利。从目前看,美军在这些方面无疑走到了所有国家的前面,而这正是美国的如意算盘。

王明志认为,美国历来强调建立绝对优势。现在美国倡导“无核世界”等,是因为在核武器方面,美国并没有占据绝对优势。他说,“在战略上追求绝对安全的美国目前还没有和别人谈外太空飞行器的问题,是因为它认为在这个领域没有对手能和自己平起平坐。”

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美国空军原计划10月发射该飞行器,但由于对“德尔塔4”型火箭上级引擎故障的调查而推迟。尽管本次试飞将使用“阿特拉斯5”型火箭和不同型号的上级引擎,但美国空军希望能在发射前排除有可能存在的共性问题。

美国太空网此前援引空军新闻发言人特蕾西·邦克的话说,与前两次飞行任务相似,本次飞行器的有效载荷和任务详细信息是秘密的,但重点仍是测试X-37B无人驾驶飞行器的可重复使用性、功能和成本效益。

由于空天飞机具备现有航空飞行器所不可比拟的速度优势,在有高超音速参战的未来战争中,作战地幅将大大缩小。例如,速度为6马赫的高超音速飞行器,能在6小时内环绕地球一周,能够在2小时内打击地球表面任何一个目标。

更重要的是,专家预测21世纪作战空间将延伸至太空,谁占据了太空,谁就占领了未来军事的制高点。空天飞机可以跨大气层飞行,进一步拓展传统作战空间。它不仅可以承担高超音速飞机的所有任务,同时还可以对航天发射和空间作战产生重大影响。例如,它可以作为天基监视和侦察、通信系统平台支援作战,还可以作为反卫星武器平台,直接参与作战,迅速击毁敌方卫星或航天器。可以作为战时的空间指挥平台,空天飞机能像空间站那样在轨道长期停留,它可配备先进的指挥控制系统,一旦战时需要,可以直接承担起空间作战指挥控制任务。

在作战保障方面,空天飞机可以较低的费用进行发射,快速部署小卫星群和回收卫星,并可对在轨航天器进行维修。

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图为X-37B飞行器在返回大气层时的烧灼模拟图。

X-37B飞行器由波音公司制造,机体长8.8米,翼展4.5米,形似“迷你航天飞机”,往返太空和地面,可多次使用。这种飞行器只携有航天发动机,发射方式与普通航天飞机无异,但美国希望它所测试的技术有助于研发同时载有航天及航空发动机、水平起降的全新飞行器

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图为用于发射X-37B的AtlasV“宇宙神5”火箭,火箭巨大的整流罩内为X-37B飞行器。

X-37b飞行器可以与国际空间站对接,运送货物。美国航天局1999年开始与波音公司联手研发,原拟让其取代航天飞机,后移交给军方。但航天界对X-37B项目存在不同看法。

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图为X-37B生产车间,X-37B机头特写。X-37B项目迄今实施了两次原型机试飞。首架X-37B飞行器于2010年4月发射入轨,近地空间飞行超过220天。第二架原型机于2011年3月发射入轨,在执行了469天在轨试验任务后,于今年6月返回地面。

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图为正在组装和调试本次OTV-3发射任务的“宇宙神5”火箭。X-37B也被称为“轨道试验飞行器”(OTV)。即将进行的飞行被称为OTV-3任务。

AtlasV“宇宙神5”是作为美国空军改进型一次性运载火箭的一部分(EELV)的一部分而开发的。“宇宙神5”的500系列有6个型号,其中551型是推力最大的。这些指标中的数字涉及整流罩直径、固体火箭发动机数量和半人马座发动机的数量。401型的整流罩是最小的。

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图为吊装X-37B载荷到“宇宙神5”火箭顶部,“宇宙神5”火箭的第1级使用了普通发动机,装备的是一个俄罗斯开发的RD-180发动机,附加0-5个捆绑式固体火箭发动机。它们的第二级是装备1或2个高性能发动机的多点火半人马座上面级。

有趣的是,此次X-37B飞行器的OTV-3发射任务,它的任务标志出现了猎户座的星座标识,猎户座(Orion)是一个非常显著的星座,也许是夜空中最出名的一个。全世界的人都能看到它那些分布在天赤道上耀眼的星,也是各地人都认得的星座。

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X-37A原先以高纯度的过氧化氢和JP-8煤油作为推进剂。但X-37B则改为了甲基肼(MMH)和N2O4的双组元自燃推进剂,虽然MMH有剧毒,然而技术上则更为成熟。

尽管X-37B目前还属于低轨道航天器,其直接的太空作战能力有限,但军事专家认为,X-37B可搭载导弹、激光发射器等先进武器实施远程精确打击,其作战潜力不可低估。

X-37B升空后可迅速到达全球任何目标的“上空”,利用自身携带的武器对敌国卫星和其他航天器采取控制、捕猎和摧毁等攻击,甚至向敌国地面目标发起攻击。由此可见,X-37B完全有可能成为“轨道轰炸机”。

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目前,美军的航天侦察能力主要由国家侦察局负责,但存在作战响应慢、费用昂贵等不足,因此美国国防部决定发展空天飞机以弥补美军航天侦察能力的不足。

X-37B能够搭载多种侦察设备,在高空对海陆空目标及外太空目标进行侦察,并将侦察信息实时传递给作战单位。如果这种无人空天飞机可靠的话,可以促使美军快速大量部署低轨道侦察卫星。

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一直笼罩在神秘光环里的美国空天飞行器X-37B到底将用来干什么,外界说法不一。法国“宇航防务”网站26日称,美国空军透露将于12月11日第三次发射X-37B,关于其用途的猜测再度升温。多名熟悉情况的西方专家表示,这种飞行器主要充当能快速响应需求的太空“眼睛”,而非外界猜测的那样是空天武器。

报道称,作为使用者的美国空军对X-37B的任务三缄其口,外界甚至连靠近这种飞行器的机会都没有,因此关于它用途的猜测从来没有消散过。美国空军试图轻描淡写地宣称,X-37B是“可靠的、能重复使用的无人太空测试飞行平台”,主要用于测试可重复使用太空飞行器技术,完成科学试验。听上去似乎与航天飞机差不多,但不要忘记航天飞机也是有军事用途的。从1982年到1992年,美国航天飞机完成了一系列军事任务,曾多次携带秘密军用间谍卫星升空。

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除了侦察平台外,外界还猜测X-37B将成为一种跨时代的高超音速武器。但报道称,美军正式否认X-37B将成为武器平台,“X-37B并非是太空武器,它只是航天飞机的升级版。”报道称,X-37B采用的先进技术和昂贵造价注定它不可能成为一次性的消耗性武器,同样由美空军负责的X-51A“驭波者”和“猎鹰”高超音速飞行器才是测试美军未来新概念武器的平台

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X-37B长约8.8米,翼展约4.6米,起飞重量超过5吨。飞机减速离开太空,可以使用范登堡空军基地长4600米、宽61米的跑道着陆。在轨道上,此航天飞机可以从事情报收集、发射小卫星、测试太空设备等工作。X-37B不仅具有飞行速度快,滞空时间长,发射费用低等优点,还拥有强大的侦察和攻击潜力,被军事观察家称为“空天战机的雏形”。X-37B能够搭载多种侦察设备,在高空对海陆空目标及外太空目标进行侦察,并将侦察信息实时传递给作战单位。

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X-37是一种由助推火箭发射或飞机投放、可进入地球轨道高速飞行的无人驾驶空天飞机。由于它通过遥控导航,没有驾驶舱,因此体积比太空飞船小很多,非常符合空天飞机轻便灵活的要求。它长约9米、翼展4.57米、可携带2吨左右的物品,照设计能在近地轨道上以每小时2.5万公里的高速飞行。相比之下,传统的太空飞船重90多吨,长37米。

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X-37B由波音公司旗下“幻影工厂”制造,重大约5吨,长8.8米,高2.9米,翼展为4.6米,尾部有两扇竖尾翼,外形酷似跑车,大小是航天飞机的1/4。尽管个头不如航天飞机,但X-37B具有惊人的速度,美国媒体称,“如果将航天飞机比作一辆大货车,那么它就是一辆十足的跑车”。

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X-37B由“阿特拉斯”火箭送入轨道,并通过自身携带的太阳能电池板制造需要的电能。X-37B可承担侦察、导航、控制、红外探测,并且在完成任务后自动返回地面。

根据美国空军公布的资料,可重复使用的X-37B的尺寸只有美国现役航天飞机的四分之一。X-37B可以在轨道上运行270天。在战时,该机有能力对敌国卫星和其他航天器开展“军事行动”,包括控制,捕获和摧毁敌国航天器,对敌国进行全方位军事侦察等等。因此,X-37B很可能将是人类首架太空战斗机。

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X-37的研究工作本由美国航天局(NASA)主持,其最初设计目的只是充当航天飞机的换代候选产品。2004年后,五角大楼高级计划研究局突然从NASA手中接管了X-37的全部研制工作,此后X-37一直处于绝密状态。除美国外俄罗斯、印度、德国、日本等国也在积极地研制空间作战飞行器。

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军事专家认为,所谓的空天飞机分两种类型,一种是在 2025年或其后部署的空天轰炸机,它能在2小时以内飞行1.6万公里、携带约5.4吨炸弹或巡航导弹,从美国本土出发轰炸全球任何一个地方的敌对目标。另一种是空天侦察—反侦察机,能在太空侦察敌情、攻击敌方卫星及其他航天飞行器和维修本国卫星。

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美国X-37B即将发射的消息立即吸引了国际媒体的关注。俄罗斯纽带新闻网4日的文章称,美国秘密研制的X-37B可能是世界上首架“太空战斗机”。它有能力对敌国卫星和其他航天器开展军事行动。文章称,目前除美国外,俄罗斯、印度、日本等国也在积极研制空间作战飞行器。而俄罗斯《观点报》则对美国是否真能试制成功空天战机表示怀疑。该报4日援引俄科学与技术专家阿纳托里·多里宁的话称,在冷战时期,苏联和美国曾竞相研制“空天战机”,但都没有成功。而且受经济危机影响,美国不久前已决定退出太空竞争。文章称,即使这次试验成功,美军空天战机要达到太空作战的能力至少还需要10到20年时间。

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俄地缘政治问题研究院副院长康斯坦丁西夫科夫近接受《真理报》采访时认为,尽管X-37B试飞时执行的任务对外秘而不宣,但基本上可以断定这是种多功能太空战机。“我认为,摧毁卫星只是其遂行的战斗任务之一。美国人清楚地知道,战场上的导航、侦察、通信主要依赖于卫星,一旦摧毁了哪怕是部分的敌卫星群,便赢得了一半的胜利。敌人将会便‘变聋变瞎’,孤立无援。”

西夫科夫指出,除可反卫星外,X-37B这种空天飞机还可用于反导和对地面目标实施打击。总而言之,它是一种通用作战平台,美国人可以随心所欲地加以使用。

西夫科夫认为,X-37B这类武器将首先对中国构成威胁,同样也会对俄罗斯构成威胁。“美国人曾一度忽视了‘中国龙’的腾飞,而现在正寻求各种技术手段,以确保其在未来资源争夺战中对中国的全面优势。不过,中国对这一威胁也有所防范。近年来,他们也开始成功试验了自己的太空武器,其中包括反卫星武器。”

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本文内容于 2012/12/23 14:11:46 被云间雀编辑

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