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中国最大的恐龙来自新疆:长35米重80吨

中国最大的恐龙来自新疆:长35米重80吨

2021年08月01日 15:53:25

来源:江氏小盗龙

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我们中国是名副其实的世界第一恐龙大国,无论是发现恐龙的种类,还是发现恐龙化石的数量都是首屈一指的。在目前发现和命名的中国恐龙中,谁才是中国第一巨龙呢?

马鸣溪的蜥蜴

马门溪龙的名字来自马鸣溪,而马鸣溪位于四川省宜宾市,上世纪50年代初,为了发展交通,政府决定在马鸣溪上修建一座桥梁,刚好有一处山丘挡在了设计路线上。为了保证桥梁的修建,施工队决定炸山开路,没想到却炸出了恐龙化石。

图注:马鸣溪渡口,图片来自网络

马鸣溪发现恐龙化石的消息很快就传到了北京,著名古生物学家杨钟健先生很快就率领考察队抵达施工现场,古生物学家们立即展开了发掘和清理工作,之后化石被组装起来,出现在人们面前的竟然是一条长22米的恐龙化石,这可是当时中国发现最大的恐龙!

主持发掘研究工作的杨钟健先生在1954年将在马鸣溪发现的恐龙命名为马门溪龙(Mamenchisaurus)。明明是马鸣溪发现的恐龙,为什么要叫马门溪龙呢?原来杨钟健先生是陕西人,说话有口音,负责记录的同志将“马鸣溪龙”听成了“马门溪龙”,于是就造成了这个误会,不过这是一个美丽的误会,马门溪龙这个名字从此名扬四海!

图注:马门溪领的骨架,图片来自网络

图注:马门溪龙的命名者杨钟健先生,图片来自网络

新疆的石破天惊

绝大部分马门溪龙都是在四川发现的,但是有一种马门溪龙却是在遥远的新疆发现,这次发现还要从1987年说起。

图注:在四川发现的马门溪龙化石,图片来自网络

1987年,“中国—加拿大恐龙计划”开始,中国和加拿大两国古生物学家组成的科考队对中国西北地区的古生物化石遗址进行发掘,其中就包括了位于新疆的准噶尔盆地。在准噶尔盆地的石树沟组地层(Shishugou Formation)中,古生物学家发现了一具大型恐龙的化石,其最引人瞩目的就是巨大的椎骨和颈肋。

经过古生物学家的研究,发现于新疆的恐龙在1993年被命名为中加马门溪龙(Mamenchisaurus sinocanadorum),种名正是来自发现其化石的“中国—加拿大恐龙计划”。

图注:中加马门溪龙的头骨部分线图,图片来自网络

长脖子的超级巨龙

中加马门溪龙的化石中包括了长度在1.4至1.6米之间的脊椎骨,还有长度超过4米的颈肋。根据这些化石,古生物学家起初估计中加马门溪龙的体长可达26米,但是后来估计其体长可能达到35米,体重则在60至80吨之间,相当于4辆大型公共汽车加在一起的重量之和。

图注:中加马门溪龙与人类的体型对比,作者RAX博士

图注:电影《侏罗纪公园2》中的马门溪龙,图片来自网络

图注:中加马门溪龙与其他种类马门溪龙体型的对比,图片来自网络

中加马门溪龙继承了家族的特点,那就是超长的脖子。根据已经发现的化石判断,中加马门溪龙的脖子长度可达15米,超过全长的三分之一,是已知脖子最长的恐龙,也是地球上曾经出现过的脖子最长的动物。为什么要长这么长的脖子,作用就是方便啃食树上的树叶。

图注:中加马门溪龙超长的脖子,图片来自网络

图注:中加马门溪龙的头骨及满嘴的牙齿,图片来自网络

除了长脖子,中加马门溪龙还长有巨大的身体和粗壮的四肢,它的四条腿就像是四根树干,支撑着沉重的身体在地面上行走。当一只中加马门溪龙从你面前走过的时候,就能够切实体会到行走的肉山的意思啦。

PS:设陷阱的巨人

中加马门溪龙是性情温和的植食性恐龙,但是它们却会留下陷阱坑杀其他小恐龙,这又是为什么呢?原来中加马门溪龙会在柔软的泥沙地面上踩出深深的大坑,当混着火山灰的泥浆灌入大坑之中就变成了天然的陷阱,小恐龙走过时会不小心陷入这些脚印中被淹死。古生物学家就在这样的一个“陷阱”中发现了冠龙(Guanlong)和泥潭龙(Limusaurus)的化石,是不是很神奇?

图注:脚印变成陷阱的马门溪龙,图片来自网络

图注:中加马门溪龙生存的世界,图片来自网络

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      2021/8/5 11:19:44

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