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帖子主题:《燃烧的太平洋》噩梦重现:佩莱利乌岛战地游记(上)

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《燃烧的太平洋》噩梦重现:佩莱利乌岛战地游记(上)

《燃烧的太平洋》噩梦重现:佩莱利乌岛战地游记(上)

?1944年9月,美军沿着中太平洋和西南太平洋两个轴线展开的进攻矛头,在越过一个个珊瑚岛礁和一片片热带雨林后,终于在帕劳群岛最南端的佩莱利乌岛(也译为贝里琉或帛琉)上交汇了。这是一个毫不起眼的弹丸小岛,其价值在于优良的机场设施,美军准确判断了守军实力,又积累了足够的两栖战经验,建立了远超对手的海空火力优势,还调来了曾在瓜岛扬名立威的陆战一师担任主攻,无论怎么看这都不是难以攻取的目标,美军预计四天即可拿下。然而,战斗打响后陆战一师发现另一个更甚于塔拉瓦的噩梦正在他们面前揭开血染的帷幕……

尼米兹的错误?

1944年夏季,随着美军在马里亚纳和新几内亚取得胜利,太平洋战场的两大统帅尼米兹和麦克阿瑟在战略上发生了分歧,前者建议避开菲律宾直接进攻台湾和冲绳,进逼日本本土,后者坚持重返菲律宾的目标。为了调和两者的矛盾,罗斯福总统拖着病躯前往夏威夷与尼米兹和麦克阿瑟会晤,最终采纳了菲律宾战略。出于谨慎考虑,美军计划先行进攻帕劳群岛的重要岛屿,消除麦克阿瑟的侧翼威胁,同时获得支援菲律宾攻势的航空前进基地。

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1944年7月,罗斯福总统前往珍珠港与两位前线统帅会晤,自左向右分别为麦克阿瑟、罗斯福和尼米兹。

帕劳群岛位于菲律宾和马里亚纳群岛之间,历史上先后沦为西班牙和德国的殖民地,一战后被日本占领,经过20多年的经营直到太平洋战争爆发,帕劳已经成为日军进攻东南亚的前进基地和连接南太平洋前线的兵站基地。早在1944年3月美军就有意进攻帕劳群岛,并派出航母特混舰队实施了航空打击,但由于缺乏登陆艇而推迟到马里亚纳战役之后。1944年8月,由哈尔西上将指挥的第3舰队再度扫荡帕劳群岛和菲律宾的日军航空基地,几乎将帕劳的日军飞机消灭殆尽,同时在美军的海空封锁下,帕劳守军的补给也相当困难,已经难以对美军进攻菲律宾构成威胁。

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佩莱利乌岛上的一架零式战斗机的残骸,已经杂草丛生,难以辨认。

《燃烧的太平洋》噩梦重现:佩莱利乌岛战地游记(上)

美军在太平洋战场的进攻路线,分别从中太平洋和西南太平洋齐头并进。

鉴于上述情况,哈尔西建议放弃对帕劳的进攻,但被尼米兹拒绝。后来,由于战役旷日持久,参战部队伤亡惨重,而其战略价值低于美军预期,有人认为尼米兹坚持进攻帕劳的决定是一个代价高昂的错误,这场战役也成为太平洋战争中最具争议的作战。然而,如果置身于1944年9月中旬,美军当时已经攻克了诸如塞班、关岛、比阿克岛等比佩莱利乌岛更大、守军更多的岛屿,同时又握有绝对优势的兵力火力,似乎没有理由认为佩莱利乌岛之战会比以往那些岛屿登陆战更加困难,而在大型战役之前占据航空基地也是美军在太平洋战场跃进的基本模式,所以在战役发起前恐怕找不出更多反对的依据。如果按照事后诸葛亮的逻辑,美国压根就不应该在太平洋上进攻,等到1945年原子弹问世,核平日本,直接取胜。

《燃烧的太平洋》噩梦重现:佩莱利乌岛战地游记(上)

美国海军太平洋舰队司令尼米兹上将(左)与第3舰队司令哈尔西上将(右)。

在帕劳诸岛中,美军选择了佩莱利乌岛和安高尔岛作为目标,前者拥有该地区最优良的机场设施,后者的地理条件也适合兴建轰炸机基地。尼米兹计划由罗伊·盖格少将指挥的第3两栖军实施帕劳战役,其中陆战一师进攻佩莱利乌,陆军第81步兵师进攻安高尔,登陆部队总兵力约47000人,哈尔西的第3舰队提供海空火力支援。进攻佩莱利乌的D日为9月15日,在此之前美军舰队和舰载机实施了为期三天的火力准备,以5艘战列舰、4艘重巡洋舰、3艘轻巡洋舰为核心的炮击舰队向这座仅16平方公里的小岛倾泻了519发406毫米炮弹和1845发356毫米炮弹,航母舰载机也投掷了1793枚227公斤炸弹。浓重的烟雾笼罩了整座岛屿,以至于在登陆当天从海上根本看清滩头的情况,只能利用侦察机从空中观察,并将战况传送回指挥舰,而最初发回的报告很不乐观……

日本人换了脑筋

在1944年之前,帕劳属于日军的深远后方,但是在吉尔伯特、马绍尔、马里亚纳、新几内亚等前方要地相继失守后,帕劳已经直接暴露在美军的攻击面前。为此,日军从1944年初开始加强帕劳的防御,从关东军调来第14师团驻守,加上其他陆海军部队,总共约3.8万兵力,统一由第14师团长井上贞卫中将指挥,而奉命防御佩莱利乌岛的部队是中川州男大佐的步兵第2联队以及步兵第15联队一部,加上海军部队,岛上驻军约10900人,除去后勤和劳工,战斗人员约6000人,装备轻重机枪258挺,各型火炮200余门,包括150毫米迫击炮,此外还得到了师团战车队17辆九五式坦克的加强。步兵第2联队组建于1874年,是日本陆军资历最老的部队之一,参加了自西南战争以来的历次征战,堪称真正的精兵,素质极佳,这是中川大佐与美军周旋的最大资本。

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日军第14师团长井上贞卫中将(左)与步兵第2联队长中川州男大佐(右)。

尽管精兵在手,中川仍然深知难以对抗美军强大的火力优势,如果按照以往的战术,在滩头上硬碰硬,只有死路一条。在认真分析了马里亚纳战役的经验后,中川认为滩头反击,歼敌于水际的战法是纯粹的自杀,他必须找到一个能够抵消美军火力优势的办法,最后他在佩莱利乌岛上沉默的石灰石山岩中得到了答案。

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美军在佩莱利乌岛上缴获的日军九七式150毫米迫击炮及其炮弹。

佩莱利乌是一座长不足10公里,宽约3公里的小岛,岛屿南部相对平坦,遍布大片沼泽,而中北部地区却是一条狭长的山脊,从机场边缘一直延伸到岛屿最北端,从山上制高点可以俯瞰全岛,换而言之,美军不攻占这片山地就无法使用机场。然而,佩莱利乌岛的山势异常险恶,沟壑交错,峭壁陡立,而且山中隐藏着大量石灰岩洞穴和早年开采磷矿留下的矿坑。中川充分利用地形特点,制定了纵深防御战术,仅在滩头部署少量部队迟滞美军登陆,将主力集结在山地阵地中,依托地形持久抵抗。

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佩莱利乌岛北部的“千人洞”是日军防御阵地的典型,拥有11个洞口,内部设施齐备。下图中的黑色痕迹表明洞口曾遭到美军火焰喷射器的攻击。

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日军洞穴内部,相当幽深,很难想象日军士兵要在其中藏身数月之久。

其实,这种战术并非中川的首创,早在1944年5月的比阿克岛战役中,葛目直幸大佐指挥的步兵第222联队就采取拖延战术,让美军花了近三个月时间,付出3000人伤亡的代价才取得胜利。然而,美军没有及时注意到日军的战术变化,结果在佩莱利乌撞得头破血流。

“僵持”的开端

具有讽刺意义的是,美军将登陆佩莱利乌岛的行动命名为“僵持II”,结果一语成谶,他们果然得到了一场血腥的僵持。美军的登陆地点选在佩莱利乌岛西南海岸,因为那里最靠近机场。登陆海滩由北向南分为五个滩头:白一、白二、橙一、橙二、橙三,陆战一团在白色滩头登陆,陆战五团、七团在橙色滩头登陆。按照计划,一旦登陆成功,陆战一团迅速向北推进,占领海滩北面的高地;陆战五团将向东推进,拿下机场;陆战七团则向南挺进,肃清岛屿南端的日军。

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美军进攻佩莱利乌的路线图,岛屿中央的红色区域就是日军的核心阵地。

由于佩莱利乌岛面积很小,且日军兵力也被基本摸清,1943年接替范德格里夫特担任陆战一师师长的威廉·鲁佩图斯少将认为此战并不会持续太久,他反复向陆战队员们宣称,佩莱利乌之战将像塔拉瓦一样,激烈但是迅速!这样的判断基于对以往日军战术的认识,美军指挥官认为,一旦占领机场,日军就会疯狂地发起自杀冲锋,前来送死。然而,陆战一师即将面对的中川大佐并不是那种死脑筋的日军指挥官。

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第3两栖军军长盖格少将(左)与陆战一师师长鲁佩图斯少将(右)在研究佩莱利乌的作战形势。

9月15日上午8时32分,三个陆战团的数千名官兵乘坐两栖车和登陆艇准时冲上佩莱利乌岛海岸。然而,从登陆伊始陆战一师就陷入了麻烦。虽然海岸附近的日军兵力不多,但凭借坚固的堡垒和来自山地的曲射炮火支援,将登陆部队牢牢地压制在滩头上,那种场面似乎是塔拉瓦之战和塞班之战的结合翻版:陆战队员们在滩头上乱作一团,日军的直瞄炮火对海中的LVT逐个点名,在登陆的最初一个小时里就有60辆两栖车被日军击毁。

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1944年9月15日上午,成排的两栖车和登陆艇向烟雾弥漫的佩莱利乌岛海岸挺进。

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被遗弃在佩莱利乌岛上的LVT-4残骸,打开的载员舱内摆放着几枚炮弹。

在几个滩头中情况最为严重的是北侧的白色滩头,此处海滩上到处是硕大的石块,阻碍了LVT的前进,更糟糕的是在白一滩头左侧的一处海岬上,日军构筑了整个海岸防线上最坚固的火力点:日军将海岬的珊瑚礁岩挖空,在其中部署了一门47毫米反坦克炮和6门20毫米机关炮,可以纵射整片海滩,密集的火力让陆战队员们抬不起头,甚至连陆战一团团长普勒尔上校乘坐的LVT都被炮弹击中,所幸是哑弹。后来,这处海岬被美军直接称为“The Point”,不加任何修饰恰恰反映了难以掩饰的恐惧。

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从The Point所在位置拍摄的白一滩头,可见海滩上石块遍地。

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从白二滩头向北远望The Point,从这个角度可见The Point的日军火力可以横扫整片海滩。

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陆战一团登陆的白一滩头的航拍照片,上方突出的海角就是The Point。

试图进攻The Point的美军部队纷纷被压制,寸步难行,唯有K连的一个排先行向东突击,随后从侧后突袭了这处阵地。在激烈的交战中,陆战队员们用烟雾弹遮蔽了日军的视线,随后冲到近距离将手榴弹从日军堡垒的射孔扔进去,而这种冒险尝试每次都伴随着伤亡,最终,一发枪榴弹不偏不倚地打进日军炮位,直接引爆了炮弹,海岬阵地内的日军在剧烈的爆炸中被彻底清除。

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日军在佩莱利乌岛上修建的碉堡。

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The Point上日军机枪火力点的遗迹。

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日军使用的25毫米高射机关炮

,摄于佩莱利乌岛上的博物馆内。

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曾给美军造成大量的伤亡的The Point如今已被植被掩盖,难以辨认出当初的地形。

如今,昔日美军登陆的海滩都长满了树木,海中布满了海带,The Point也几乎被各种植被覆盖,完全看不出当年的可怖模样,不过还能依稀辨认出一处日军碉堡的痕迹。

机场争夺战

美军在滩头的拥挤混乱都被中川看在眼里,他决定实施整场战役中日军唯一的大规模进攻,并且动用了手中仅有的装甲力量。与之前岛屿战斗中日军坦克的猪突式冲锋不同,佩莱利乌岛的反击是一次精心策划的步坦协同进攻。日军在山脊背后的隘路上集结,每辆坦克上都搭载着步兵,而战车后方还有更多的步兵跟进,此外隐藏在山中的日军火炮和迫击炮将为进攻提供支援火力,反击的矛头直指美军战线中央陆战五团所在的橙一、橙二滩头。

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今日的橙色滩头,美军当年在此遭遇的抵抗稍弱于白色滩头。

D日下午16时45分,日军突然发难,来势汹汹的坦克给陆战五团造成了一定的混乱,一些陆战队员开始向滩头退却。不过,日本人显然不擅长步坦协同,当反击部队穿过机场跑道时,坦克与伴随步兵拉开了距离,进攻队形脱节,而经验丰富的陆战队老兵们趁机开火,用步枪、机枪和迫击炮狂射失去坦克掩护的步兵,同时以反坦克炮打击过于突前的日军坦克。几辆刚刚登陆的M4“谢尔曼”坦克及时加入战斗,不自量力的日军坦克居然放弃向纵深突破,与M4展开正面对决,结果被轻松碾压。日军的反击没有持续多长时间就被彻底打垮了,17辆坦克和450名步兵被美军报销,而美军伤亡59人。今天,只有1辆九五式坦克的残骸停在机场跑道附近,背对着陆战五团登陆的海滩,诉说着那场失败的反击。

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佩莱利乌岛上被美军击毁的日军九五式坦克,炮塔被炸飞在地,残骸边散落着日军步兵的尸体。

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今日佩莱利乌岛上残留的九五式坦克残骸,背对着橙色滩头。

当D日日落时分,陆战一师已经阵亡200余人,受伤900余人,这样的伤亡仅次于塔拉瓦登陆战。然而,塔拉瓦之战中登陆成功就是结束的开始,而在佩莱利乌登陆成功仅仅是流血的开始而已。

D日夜幕降临后,日军并未像以往那样发起没头没脑的夜袭,而是采取炮火袭扰和广泛的渗透战术,小股日军凭借对地形的熟悉,潜入到美军后方,占据那些被美军认为已经占领的阵地,从背后打冷枪,甚至少数日军深入到陆战一师师部附近。这种渗透在整场战役中都让美军困扰不已,日军的战术变化让美军大惑不解,起初误以为日军士气低落,其实是对手学聪明了。

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一位陆战队员在给受伤的战友喂水,脱水是佩莱利乌岛战斗中美军面临的困难之一。

在度过了紧张的一夜后,陆战一团和五团在9月16日清晨向机场发起进攻,这是本次战役最重要的目标。从空中俯瞰,机场的跑道和滑行道构成数字4的形状,而一团和五团分别从机场的西方和南方发起进攻,这意味陆战队员必须穿越无遮无掩的跑道,暴露在日军的炮火之下。

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日军火炮射击掩体的遗迹,内部还有一门步兵炮的残骸。

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1944年9月时的佩莱利乌机场,摄于被美军占领后,照片左侧可见空管大楼的一角。

HBO迷你剧《血战太平洋》的主角之一尤金·斯莱奇战后回忆,佩莱利乌机场之战是他战斗生涯中最激烈的一战。顶着来自北面高地的炮火和机场对面日军阵地的机枪火力,陆战五团只能硬冲过去,所有人都以最快地速度冲过开阔地带。尽管统计显示,在这一过程中美军的损失没有想象中的那样严重,并且歼灭了约150名日军,但在枪林弹雨中全力奔跑的精神压力是常人无法想象的。

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佩莱利乌机场日军空管大楼的废墟,可见天花板上被美军航空炸弹炸开的大洞。

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机场西北角的日军指挥所遗迹,外墙上弹痕累累。

让所有战地寻访者感到兴奋的是,当年日军的空管大楼依然残存,上面留有一枚航空炸弹直接命中的痕迹。在《血战太平洋》中,空管大楼被表现为日军的重要火力点,实际上日军在此仅部署了几个步枪手而已,真正让美军头疼的是附近的发电机堡垒和混凝土指挥所,为了夺取这两处目标,不少陆战队员献出了生命。如今,混凝土指挥所已经被改建为一座小型博物馆,外墙上美军战列舰炮弹留下的弹痕清晰可见。机场跑道也得到保留,而且还新建了两座结实的水泥平台,那是数年前日本天皇访问佩莱利乌时特别修建的直升机停机坪,不禁让人感叹时局的变幻和战争本身的无谓。

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日军指挥所内部如今被改建为一座小型博物馆,陈列了与当年战斗有关的实物和图片。

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佩莱利乌机场的跑道被保留至今,近处就是天皇访问时使用的直升机停机坪。

两位特殊英雄

9月17日,陆战七团开始向佩莱利乌岛最南端的尼格莫肯特半岛进发,准备一举清除岛屿南部的残余日军。然而,这座小半岛却是易守难攻,日军在此地修建了成群的堡垒,而半岛和佩莱利乌岛之间仅以一条沙洲相连,这是美军唯一的进攻路线。就在这条短短百余米的沙洲上,两位特殊的英雄奉献了独特的表演。

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今日通往尼格莫肯特半岛的沙洲,植被繁茂,但右侧树丛背后同样的大海。

在陆战七团第3营里,上等兵阿瑟·杰克逊是最不受欢迎的人,原因是他的爱好和专长是制作爆炸物!在他的帐篷边上不时传来爆炸声,那是杰克逊在试验自主设计的爆炸装置。在尼格莫肯特半岛的战斗中,杰克逊的才能得到了最大限度的发挥,他穿梭于枪林弹雨中,利用自制的炸药包摧毁了一个接一个日军堡垒,战后统计被他独自摧毁的日军碉堡多达12座,炸死了大约50名日军,他也因此获得了佩莱利乌战役中的第一枚荣誉勋章。

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佩莱利乌战役中的第一位荣誉勋章获得者阿瑟·杰克逊上等兵,来自陆战七团第3营。

尼格莫肯特半岛战斗中的另一位英雄更不寻常,那就是工程兵部队的推土机。狡猾的日军将堡垒的射击孔开在与地面齐平的高度,很难被发现和摧毁。针对这种半埋式堡垒,陆战队员想到了一个简单粗暴却是十分有效的办法,在坦克和火炮的掩护下,用推土机将碉堡的射孔和出入口直接用泥土堵死,将其中的守军活埋!凭借这种创新战术,陆战七团迅速肃清了整个半岛,消灭了约350名日军,但自身也有200余人伤亡。

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佩莱利乌岛上遗留的美军推土机的残骸,它们在战斗中发挥了特殊作用。

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尼格莫肯特半岛上的日军钢制碉堡残骸,也许就是被杰克逊炸毁的。

由于海潮的变化,今日尼格莫肯特半岛的沙洲比当年更加宽阔,只残留了几座日军碉堡的遗迹。根据笔者的观察,美军之所以能够迅速取胜,很大的原因在于大部分日军碉堡都面向大海修建的,而不是朝向背后的沙洲,因此杰克逊得以充分利用各碉堡背后的射击死角完成连续爆破的壮举,当然也归功于杰克逊的非凡勇敢和创造力。在美军中对于士兵的自主创新一向是给予鼓励的,这也是美军能够屡战屡胜的原因之一。

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尼格莫肯特半岛上的日军碉堡遗迹,大多数碉堡都面向大海。

后记:战斗刚刚开始

恰如鲁佩图斯少将战前的预言,在登陆三天后,美军基本占领了机场和佩莱利乌岛南部的平原地带。尽管伤亡不轻,但作战目标基本达成了,剩下的工作仅仅是清除躲藏在北面山地中的残敌。美军期待着一场“万岁冲锋”可以帮助他们结束这场“塔拉瓦式”的血腥战斗。然而,出乎美军意料,日军并未自投罗网,而是静静地等待美军前来进攻。佩莱利乌岛北部山地的茂密植被已经被美军炮火清扫一空,显露出狰狞嶙峋的真容,这是美军战前侦察观察不到的。很快,陆战一师的官兵们痛苦地意识到,真正的战斗才刚刚开始……

《燃烧的太平洋》噩梦重现:佩莱利乌岛战地游记(上)

在佩莱利乌岛布满残树断枝的战场上,两名陆战队员在战斗间歇稍作休息,更残酷的战斗等待着他们。

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