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帖子主题:美国海军最早的隐身舰载机,先进性堪比B2,最终下马的A-12

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美国海军最早的隐身舰载机,先进性堪比B2,最终下马的A-12

2020年06月01日 08:00:31

来源:雷姐的机械空间

导语

美国海军最早的隐身舰载机,先进性堪比B2,最终下马的A-12

美国F-117隐身战斗轰炸机

上世纪80年代,美国在隐身飞机技术方面取得了重大进展,有了B-2,F-117和F-22战斗机,这些战机在世界上都是独一无二的隐身战机。那时候的下一代设想中的作战飞机都融合了隐身特征。

美国启动隐身舰载攻击机计划,A-12概念诞生

美国海军最早的隐身舰载机,先进性堪比B2,最终下马的A-12

A-12为了替代A-6攻击机

作为长子的"一等人"(美国空军)自然不会落后,于1988年初启动了隐身舰载攻击机计划,作为A-6攻击机的后续机型,代号为A-12。此时美国空军的F-117与B-2已经服役,这两款采用飞翼布局的隐身机展示出比常规布局更加优秀的载荷和航程能力,同时得益于隐身技术的开发,导致这类飞机的雷达信号特征更低、对于对手来说潜在威胁更强。于是美国海军也确定了A-12必须具备隐身设计,麦道公司推出的飞翼布局版本成功赢得竞标。

采用飞翼式翼身融合设计

美国海军最早的隐身舰载机,先进性堪比B2,最终下马的A-12

A-12的设计看起来很超前

同年,麦道公开展示了A-12的等比模型。A-12全长10.9米,翼展20.2米,采用飞翼式翼身融合设计,从俯视角度看好似一个等腰三角板。作为舰载机的A-12自然拥有折叠机翼的功能,折起后翼展只有不到10米,占用的机库面积远小于上一代A-6,这对于海军来说如获至宝。

美国海军最早的隐身舰载机,先进性堪比B2,最终下马的A-12

巧妙的飞翼布局

因此海军航母可以携带数量更多且性能更强的A-12,这让海军在未来可能存在的高烈度对抗中占尽优势。隐身性能较以往提升的可不止一星半点,每一艘航母也能因此而拥有数量更多的舰载机。这不仅极大地提升了对海对陆纵深打击能力,还让航母能够准备更多的攻击波次,或是同时发动对多个方向的进攻。

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A-12折起后机翼,占用空间远小于F-14和A-6战机

其实单从这方面看,便能窥见A-12的成功之处:巧妙的飞翼布局缩短了机身长度,发动机、弹舱和驾驶舱都被巧妙地安排进了厚度略大的机身。折叠机翼后翼展比二战时期的F-4U大不了多少,相比当时美国海军的F-14和A-6舰载机,尺寸也小得多,但航母的吨位和机库容量都有了长足的进步,显然这是相当适合航母运作的特点,也难怪A-12几乎毫无悬念地砍下了这一项目。

独特的设计

美国海军最早的隐身舰载机,先进性堪比B2,最终下马的A-12

A-12飞翼剖面最大厚度为2.1米,在座舱两侧布置了斜切式进气口,进气道采用了弯折设计,使得地面雷达发射的电磁波有进无出;同时发动机尾喷口进行了扁平化处理,不仅降低了雷达反射面积还缩小了红外特征,即便是后半球也拥有异常出色的隐身能力。这样的隐身构型在现在看来都相当激进,它虽然采用的是飞翼布局,但比B-2更为激进的气动设计让人不禁联想到飞行性能不太好的初代隐身攻击机F-117攻击机。当然了,A-12这样激进的气动布局事实上也为它日后的失败埋下了伏笔。

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A-12的载荷空间看起来不错,不过也有缺点

大内容积的飞翼布局让A-12具有出色的载荷空间。A-12位于机腹的主弹舱最多可容纳6吨精确制导炸弹,当携带一半数量时作战半径为1200公里,打击效率远超A-6。麦道甚至给A-12配备了两枚近距空空导弹,用于紧急情况下自卫。A-12的翼面积为109平方米,在略大于F-117的情况下任务载荷能力却为后者的3倍,展现出麦道出色的设计水平。不过受限于A-12短小机身长度的限制,机内弹舱的尺寸无法容纳更长的巡航导弹或现役各类反舰导弹,因此麦道为A-12加装了机翼挂架,不过这会使得A-12丧失隐身能力。此时只能在低威胁环境下执行任务,不过在美国海军的作战构想中完全够用。

研制不易

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这么一款带有革命性色彩的舰载机一旦服役,必定能让红色海军感到芒刺在背。当对方在手忙脚乱地完成研制反隐身武器系统前,A-12都能把对手打得叫爹。无疑,"一等人"对其注入了极大量的心血,希望它能够尽早地试飞、服役。不过理想是丰满的,现实确实骨感的——A-12和其它激进到在当时看来"违背传统认知"的项目一样,在工程研制上出现了问题。

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在完成了工程设计阶段,麦道公司感觉越来越力不从心,以至于在会议上作报告时只向美国海军报喜不报忧。但精明的"一等人"美国海军哪能那么好骗,1990年海军装备办公室对A-12项目开启了审计行动。结果纸包不住火,麦道的欺上瞒下很快得到了揭发,甚至连子系统承包商也一并遭殃。1990年末,美国海军公布了A-12存在的若干问题并启动问责程序。"一等人"发现由于复合材料抗盐雾腐蚀性较差,A-12的不少部件材料只能用传统的经过防腐蚀工艺加工的金属代替。

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机内弹舱的设计显然有悖隐身设计的嫌疑:与尽可能将弹舱集中布置一处的"正道"相比,A-12的机腹拥有多达4个大开口的弹舱!弹舱门之间的微小缝隙会反射雷达波、令隐身性能下降不说,一共四处弹舱开口和三处起落架开口更是让机腹整处的结构强度严重不足。为了让飞机的飞行性能达到初始设计中的指标数据,麦道公司又不得已对机翼大梁和承力框进行了大改。单是A-12的结构超重就达到3.6吨以上,这对于一款起飞重量为30吨级的飞机来说,超重幅度超过10%简直是不可接受的。机头安装的西屋公司APQ-183多用途雷达无法满足性能需求,航电系统的拖延加剧了海军对A-12项目的质疑。

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更为要命的是,这些问题在当时几乎得不到快速地妥善解决:北美的复合材料工业在当时几乎问鼎天下,麦道却找遍了全球也没能发现能够适应恶劣海况下高强度使用的复合材料;连材料都没有着落,下一步怎么解决结构强度不足的情况?APQ-183多用途雷达的研发也发现了当时雷达工业的瓶颈,如何突破瓶颈对于西屋公司也是个极大的难题。此时修改原始设计只能是在最大限度下的亡羊补牢,但美国海军也不可能容许这么一款可能存在巨大问题的舰载机登上航母。

最终下马

美国海军最早的隐身舰载机,先进性堪比B2,最终下马的A-12

就在"一等人"与麦道相互指责、谩骂和扯皮时,红色帝国的大厦骤然垮塌。美国海军顿时"拔剑四顾心茫然",具备隐身、大航程的A-12瞬间成为了看似不太必要的屠龙之技。克林顿政府上台后提出的"冷战红利"政策令美军很难再从国会老爷那里获得充足的军费,于是不少正在进行着、为了有朝一日对抗红色帝国的武器项目付诸东流。

美国海军最早的隐身舰载机,先进性堪比B2,最终下马的A-12

这也成为了压垮A-12项目的最后一根稻草——美国在这一瞬间成为了世界上唯一一个超级大国,一切看似极为先进却耗资巨大的武器装备项目也几乎没有了再进行下去的必要,这当然也包括A-12在内。国会再也不允许一款消耗了大量财政收入的武器研发,哪怕它在世界上有着多令人望项其背的先进性能。1993年底,A-12项目宣告终结转为技术储备,海军只能继续使用三代机。虽然海军也不懈努力地寻求另外的隐身舰载机,但这些项目在最后都以失败告终。

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小结

尽管21世纪10年代前F-35项目便被提出,但直到2016年同样经过了大量修改原始设计的F-35C才正式上舰测试。与1991年YF-22成为美国空军下一代战机相比,"一等人"比"二等人"晚了足足25年才有隐身机!而如今,A-12连娘家麦道公司都被并入了波音旗下,唯一一架全尺寸木质模型机也只能永远地停留在博物馆中,惋惜的诉说着自己的寂寥。

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      2020/6/1 12:38:48

      网友回复

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      没有垂直和水平尾翼,进气道设置在机翼前缘的下方。 A-12隐身攻击机的进气道特写

      2020/6/9 21:34:31
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      6楼 重剑3
      要知道,A-12攻击机是20世纪80年代末的技术。该型攻击机是一种全三角翼飞机,
      作为空战的需要,飞翼式战机的操控方面恐有不足。

      2020/6/6 16:07:16
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      要知道,A-12攻击机是20世纪80年代末的技术。该型攻击机是一种全三角翼飞机,

      2020/6/4 21:49:48
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      A-12攻击机,其中许多设计元素在今天的无人机上也能够看到。

      2020/6/3 8:34:36
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      A-12隐身攻击机是经过严格的筛选才最终选定的,美国海军准备用它来替换A-6攻击机,重视程度不可谓不高。

      2020/6/2 10:59:53
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      在美国舰载机发展的历史上,曾经有一款非常科幻的舰载隐身攻击机项目,它便是A-12。

      2020/6/1 23:06:37
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      外形科幻的隐身舰载机A-12曾深受器重 如今被扔在户外

      2020/6/1 18:47:03

      我要发帖

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