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帖子主题:《世界宗教源流史》基督教之七十五:美国新教福音觉醒运动1

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《世界宗教源流史》基督教之七十五:美国新教福音觉醒运动1

《世界宗教源流史》基督教之七十五:美国新教福音觉醒运动1

基督教之七十五:美国新教福音觉醒运动1

同欧洲大陆和大不列颠一样,美国19世纪的新教历史以福音觉醒运动开始。然而,美国新教福音觉醒运动兴起的背景与欧洲有很大的不同,因此,运动中的特点也不一致。

从教会内部来说,美国独立革命时期,教会生活处于低潮。19世纪开始时,也只有10%的人口是教会成员,因此,美国的教会觉醒运动显得更加迫切;而教会外部的情况是,半个世纪内,美国的领土扩展约3 倍,人口增加约5 倍,从而为美国新教教会的发展提供了广阔的活动范围和众多的对象,新教各宗派致力于争取更多的群众皈依基督教。

18世纪末," 第二次大觉醒运动" 开始,到1800年达到高潮。1815年之后,随着美国边疆不断向中西部扩展,福音觉醒运动浪潮席卷了大西洋沿岸中部各州、南部以及边疆地区。为了在中西部传播福音,东部建立了许多" 长老一公理派"教会,派出大批巡回布道员巡回讲道。但是,西部人对东部有节制的觉醒运动感到不耐烦,对于强调教牧人员必须有学识不满。他们采取了大规模野外集会的独特形式,与会者情不自禁地狂喊乱叫,浑身乱颤表达他们狂热的宗教情绪。这种福音觉醒运动最主要的领导人是查理.芬尼(1792-1875 年)。他于1821年皈依基督教,立即开始旅行布道。他尽管没有受过大学教育和正规神学训练,仍被长老会按立为牧师。不久,在他热情而激烈的讲道激励下,爆发了福音大奋兴运动。查理.芬尼把奋兴方法整理成井然有序的形式。他使用不定时的礼拜仪式、延长礼拜时间的大规模聚会、在布道时使用粗俗的口语、在祈祷和讲道时特别指出个人的姓名、研讨会、焦虑凳等,赋予第二次福音觉醒运动以新特色。芬尼的新办法虽然遭到了一部分人的反对,但他不久后仍然进入了东部城市。1834和1835年,芬尼发表《宗教奋兴讲演集》,详细说明了经过实践检验行之有效的促进奋兴运动的办法。1846-1847 年间,芬尼首次出版了他的巨著《系统神学讲演集》,提出一种奋兴神学,认为检验任何神学的标准是看它是否有助于拯救。

许多奋兴布道家仿效芬尼的新办法,使福音觉醒运动不断高涨,成为一场全国性的运动,吸引了千千万万人加入教会。

第二次福音觉醒运动对美国新教的发展起了极大的推动作用。它的影响表现在不信基督教的减少,即教徒人数的增加。1800年美国新教徒占全国人口的6.9%,1850年美国的新教徒占全国人口的比例上升到15.5%,到1900年增加到35.7%。在整个19世纪,美国新教徒的人数不断增加,使新教在社会中占有举足轻重的地位。同时,新教各宗派如卫斯理宗、浸礼宗和长老宗采用奋兴运动模式,发展成为庞大的宗教团体。19世纪初,卫斯里宗在美国西部有3000左右的信徒,1830年发展到17.5万人,1844年猛增到100 多万人。19世纪初,浸礼宗约有10万信徒,到19世纪中叶发展到70万人。公理宗和长老宗在觉醒运动中也有不同程度的发展。

福音觉醒运动在美国各阶层中激发出强大的活力,这种活力又通过一些逐步发展的宗教志愿团体注入到福音主义的各种事业中。这些宗教志愿团体有1815年成立的美国教育协会、1816年成立的美国《圣经》会、1817-1824 年间的美国主日学协会、1825年成立的美国书册会等。它们向各阶层的人们散发《圣经》和宗教小册子,促进人们对宗教教育的关心,发展主日学校,同时指导教会慈善工作和宗教改革活动。这些全国性的大志愿协会通常不隶属于任何教派,它们竭力寻求各种不同背景的福音教派的支持。它们希望利用志愿会社的组织形式,通过大规模的道德和人道主义运动来改造社会,消灭诸如放荡、少年犯罪、不守主日等邪恶现象。

这些全国性的宗教志愿协会还致力于开展戒酒、和平、废除奴隶制的工作。在它们的推动下,1826年,美国戒酒促进会成立,在基督教徒和非基督教徒之间开展戒酒活动。1833年,美国反奴隶制协会成立,随着社会改革运动的发展,越来越多的北方新教徒投入到废奴运动之中。

在福音觉醒运动的影响下,开办了许多新的学院或神学院,培养训练教牧人员。1814年,公理宗在缅因州创立班戈神学院;1819年,一位论派在哈佛大学创办了神学院;1820年,浸礼宗在纽约州的汉密尔顿创办了一所神学院;同年,长老宗在纽约州的奥本开设了一所神学院;1822年,公理宗在著名的耶鲁大学开办神学院。此后,各教派为培养教牧人员不断开办神学院,使神学院的数量迅速增加,1860年已达到50所。这些神学院成为培养福音觉醒运动骨干的基地和传播神学思想的中心,反过来推动了福音觉醒运动的开展。

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      2020/5/17 8:54:26

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