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[原创]中国古代文明在古希腊人心目中敬为“神仙族”

中国作为世界五大古文明之一,古希腊创造了璀璨的文化,西方有记载的文学、科技、艺术等都是从古希腊开始的,是欧洲文明的起源之一。那么,这样一个文明如何看待中国的呢?根据文献记载,古希腊眼里的中国,犹如“神仙族”一般,极尽崇拜的文字描述让中国人看了,都难以置信。 一直以来,人们传统印象中的中西方交流,主要源于“丝绸之路”。汉朝张謇凿空西域,由此开启丝绸之路,此后影响世界2000多年。但考古和文献记载充分表明,早在丝绸之路前,中西方就已经有了密切的丝绸交易。

中国古代文明在古希腊人心目中敬为“神仙族”

1993年,《自然》杂志发表了一篇文章《古埃及丝绸的使用》,讲述在埃及底比斯一个墓地里,考古专家在一位距今3000余年的女性木乃伊头发上,发现了一块布,经过技术鉴定确认就是丝绸。显然,连接中西方的丝绸之路古老相传,只是匈奴崛起之后短暂中断,张骞重新开启。与埃及这位女性法老获得丝绸大约差不多的时间,古希腊巨著《荷马史诗·奥德赛》(约公元前8世纪成书)中有一段丝绸的描述,“从门阈直到内室,椅子上放着柔软的绮罗(丝绸)。”学者猜测,古希腊的丝绸,应该是与斯基泰族人交换得来。

中国古代文明在古希腊人心目中敬为“神仙族”

中国丝绸缎纹布

至少在公元6世纪之前,中国丝绸全球独一无二,《荷马史诗》中提到丝绸,充分说明古希腊已经知道东方存在一个“丝绸国度”的中国了。那么,古希腊眼里的中国人到底是什么样子的呢?丝绸如此之美,让无数希腊英雄尽折腰。于是,古希腊给中国取了一个优美的名字,叫“赛里斯国”(Seres),即产丝之国的意思。但希腊与中国远隔千山万水,希腊人并未到过中国、见过中国人,却有爱极了丝绸,爱屋及乌之下,古希腊文人笔下的中国,就尽显“神族”本色了。

中国古代文明在古希腊人心目中敬为“神仙族”

公元前5世纪希腊人,认为赛里斯人“身体高大近20英尺,过于常人,红发碧眼,声音洪亮,寿命超过200岁。”这身高与寿命,比之神族也不遑多让。希罗多德(罗马哲人西塞罗誉之为“历史之父”)在《历史》一书中写道,“东方文化是一切文化和一切智慧的摇篮。”在该书的第四卷中,他更是以丰富的想象力,将中国定位于万里之遥的“北风以外”。何谓“北风以外”?在希腊人的宗教信仰中,“北风以外的人”正是被太阳神阿波罗所宠爱的民族。可见,下至古希腊平民,上至古希腊精英,都极度美化中国,只要有关中国的人物都是好的。语言之夸张,赞美之极致。

公元2世纪,罗马学者托勒密的《地理志》中记载,有一位名叫梅斯的马其顿商人,从西方来到中国洛阳,见到了真正的中国人,让西方得以一窥中国。《后汉书·和殇帝纪》记载证实了托勒密的记载:“(东汉)永元十二年,冬十一月,西域蒙奇、兜勒二国遣使内附,赐其王金印紫绶。”

然而,尽管中西方已经直接接触了,但古希腊学者对中国的描述依然“美不胜收”,风景这边独好。

公元4世纪,希腊史学家马尔塞林对中国有一段评价,更能代表当时西方对中国的普遍认识:赛里斯人完全不懂得进行战争和使用武器。赛里斯人最喜欢安静地修身养性,所以他们是最容易和睦相处的邻居……疆域辽阔,沃原千里……真是应有尽有,品繁而量众……在他们那里,晴空万里,皓月明朗,气候温和宜人,即使刮风也不是凛冽的寒风,而是和煦的微风。字里行间,中国成了富足、和平、文明的象征,令当时希腊人羡慕不已。

距离产生美,远隔无数国家民族,希腊对中国的想象一直很美。尽管这种赞美令中国人有些脸红,但对比古希腊乱世而言,古代中国也的确算得上文明富足。中国在清朝前期在整个欧洲眼里,东方中国一直是非常优雅文明富足,而又充满神秘的国度。

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      2020/3/16 1:06:47

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      几千年的文明成果,到了清中后期,毁于一旦

      该帖子发自铁血军事Android手机客户端[请参与手机体验]
      2020/3/18 15:59:40

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