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帖子主题:服役65年“老将”仍在升级,U-2将与F-22、F-35成为新搭档

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服役65年“老将”仍在升级,U-2将与F-22、F-35成为新搭档

最早于1955年就开始正式服役执行军事任务的U-2高空战略侦察机,无疑是冷战时期最具代表性的兵器之一,然而冷战结束已经近30年,大部分冷战时期兵器纷纷退役,但60多岁的老将U-2却仍“老当益壮”。近期,美国空军联合多家航空工业巨头完成了U-2侦察机的最新升级工程——SYERS-2C。美军计划让当年曾与第一代喷气式战斗机并肩作战的U-2与第五代喷气式战机F-22、F-35成为搭档。

升级工程概况

据悉,SYERS-2C升级工程是由美国空军联合柯林斯航空航天系统公司(现隶属于美国联合技术公司)和洛克希德马丁公司臭鼬工厂共同研究完成的,目前刚刚实现飞行测试和部署。SYERS-2C升级工程的实质,是将一套全新的侦察传感器系统即SYERS,通过改装的方式安装在现役U-2侦察机上,以全面提升U-2侦察机的侦察探测能力。

具体而言,SYERS-2C是一套全新的光电/红外探测系统,可提供增强的光学性能和高度精确的远程跟踪功能,可在更多样的天气条件下进行威胁探测。SYERS-2C是柯林斯航宇系统公司产品,具有10个工作波段和极高的空间分辨力,能探测、跟踪和评估移动和静止目标。

除了探测能力全面升级,SYERS-2C还升级了U-2的数据链系统,为U-2换装了美国空军最新标准的开放式任务系统,使其能够直接与F-22、F-35等美国第五代战斗机平台直接进行指挥、控制与数据交互,这意味着U-2将为美军第五代战斗机机队直接提供部分C4ISR支持,甚至承担部分战略侦察无人机和预警机的职能,成为美军战区指挥官的重要信息依据,增强提供战略情报的能力,可为整个作战体系的联合行动带来情报信息优势。

U-2不断升级凸显美国空军战略侦察系统青黄不接

U-2机队全面升级SYERS-2C项目,除了让人惊叹这一“老将”重焕青春外,其实也在凸显美国空军在战略侦察系统平台领域的青黄不接和捉襟见肘。

根据美国空军原先的计划和安排,U-2战略侦察机随着高空防空反导系统的成熟,自身存在飞行速度慢、平台性能老化落后等问题,战场生存能力很差,早应该退休,由“全球鹰”战略无人机系统替代其职能。然而“全球鹰”无人机却在实际使用中暴露出探测侦察功能不足、平台性能不够可靠完善、采购使用维护费用高昂/效费比低等问题,一架“全球鹰”BLOCK30无人机全系统采购价高达2.15亿美元,但在实际使用中甚至无法可靠替代升级后的U-2侦察机。因此美军封存了一批全新的“全球鹰”BLOCK30无人机,取消了后续的采购计划。

既然美军曾寄予厚望的“全球鹰”无人机无法替代U-2,美军将新的更新换代希望寄托在了新一代高超声速战略侦察机上,洛克希德马丁公司也顺势推出了SR-72高超声速侦察机竞争该项目。但从技术角度来看,SR-72目前仍处于早期研制阶段,要想真正成熟服役保守估计也得10年以上,可谓“远水不解近渴”。

不过好在美国空军综合作战能力仍“天下独步”,战略侦察机的老化虽然会削弱其空军战略侦察能力,但“瘦死的骆驼比马大”,美国空军的战略侦察能力仍然天下第一,这也是美军能够继续“省钱”,敢让U-2发挥余热的底气所在。

结语

所以,美军战略侦查系统青黄不接的现状恐怕还得继续持续下去,老将U-2也得继续服役下去,不断刷新一个又一个服役时长纪录。

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      2020/2/20 13:09:47

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