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帖子主题:不可或缺!B-29战略轰炸机征战日本背后的故事

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不可或缺!B-29战略轰炸机征战日本背后的故事

2020年02月09日 20:07:51

译者注:本文作者为赫尔曼?S?沃尔克(Herman S. Wolk),本文原文发表在2008年6月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上。他是美国空军历史研究院高级历史研究员。

六十年前,美国陆军航空队司令亨利?H?“哈普”?阿诺德上将(Gen? Henry H? Arnold)组建并开始领导一只新的空中力量,创造性地组织了B-29轰炸日本本土。阿诺德的第20航空队在太平洋战场上的战略轰炸不仅导致了日本的战败,而且在建立和指挥一只独立的空军的斗争中,起到了重要的推动作用,有着里程碑的意义。

不可或缺!B-29战略轰炸机征战日本背后的故事

阿诺德将军被誉为美国现代空军之父,为美国陆航独立成军和战略轰炸思想的发展做出了突出贡献,而且阿诺德也是空中加油以及无人轰炸机方面真正的先驱

许多学者对B-29研制过程中的技术和工程问题有着详细的记录,但是很少有提及一些关键的决定——即如何指挥和运用这种远程轰炸机。这是对日进行战略轰炸行动中最根本的问题。这一直到了1944年4月4日才做出了最后的决定,将第20航空队直接划归阿诺德上将指挥,这是一项史无前例的安排,将导致在冷战时期把新成立的战略空军司令部(Strategic Air Command)作为一个具体部门直接置于参谋长联席会议(Joint Chiefs of Staff)之下。

阿诺德是个有远见的人,当欧洲爆发战争时,他就觉得需要一种在航程、速度、载弹量都远远胜过B-17和B-24的四发战略轰炸机。他在1939年11月,也就是在纳粹德国入侵波兰两个月后,下令开始了B-29“超级空中堡垒”的研发。

不可或缺的B-29

在日本偷袭珍珠港后,阿诺德决心证明一种不用登陆日本本土就可以打败日本的办法,并且他相信B-29是其计划的关键。美国总统富兰克林?罗斯福(Franklin D?Roosevelt)和陆军参谋长乔治?马歇尔(George C?Marshall)不断向阿诺德施压,要求其让美国陆军航空兵的远程轰炸机部队尽快取得战果。

B-29是一款非常先进的轰炸机,拥有全增压机舱、复杂的火控系统和动力强悍的R-3350发动机。然而B-29在研制过程中出现了严重的问题,使整个项目备受质疑。如果美国没有参战,B-29研发过程中所遇到的困难将迫使阿诺德延长试验时间推迟生产,甚至暂停项目。但与之相反,阿诺德加班加点,削减工时,在完成严格的测试之前便命令B-29投入生产。

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美军地勤对R-3350进行检修。R-3350动力强悍,但容易过热甚至起火。中缅印战场上的B-29机械故障导致的事故大多由于发动机起火

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B-29在堪萨斯的厂房。1944年1月,出厂的B-29-BW不到一百架,第20航空队评估后认为没有一架B-29可以满足作战需求。先前生产的B-29-BW是作为训练机生产,改成作战状态需要时间且欠缺相关设备和仪器。阿诺德命令副手迈耶负责B-29的改装工作,1944年3月10日被称为“堪萨斯之战”的突击改装工作开始了,工人三班倒冒着严寒露天改装,超负荷作业35天之久。到 1944年4月15日,成功交付150架适用于作战的B-29

盟军在二战中主要目标是打败纳粹德国,早期陆军航空队打算将其投入欧洲战场,但是由于B-29在研发过程中问题不断,再加上盟军在欧洲战场上取得节节胜利,使得这个计划就此搁浅。1943年5月,盟军决定转移更多的精力来对付日本。根据1943年参谋长联席会议对战争进行的一项研究,盟军同意“保持并加大对日本的军事压力,以不断削弱日本的战争力量,并最终迫使其无条件投降。”罗斯福和其他政府高级官员对日本在中国的侵略感到十分愤怒,坚定了他们要轰炸日本本土的决心。在1943年于卡萨布兰卡和魁北克召开的盟军高级会议上,罗斯福同意部署将B-29轰炸机到中缅印战区。

1943年10月,阿诺德递交了一份用于“击败日本的空中计划”,即部署B-29轰炸机到中国内地,其1500英里的航程足以打击日本的主要工业中心,这项计划由肯尼斯?B?沃尔夫准将(Brig? Gen? Kenneth B? Wolfe)筹备。阿诺德想确保B-29轰炸机首先用于对日作战,在1943年5月给马歇尔的备忘录中,阿诺德写道:“如果B-29轰炸机首先被用于对付日本以外的目标,那么就达不到出其不意的效果。”阿诺德坚持认为,“如果那样,日本将采取必要的行动,消除潜在的B-29轰炸机基地。”

挑战阿诺德

1943年夏,美国西南太平洋战区盟军陆军航空队和第五航空队司令乔治?肯尼中将对阿诺德和他的参谋部提出的计划有所质疑。肯尼从来自华盛顿的消息得知,许多人认为B-29是一种可以“赢得战争”的飞机。但是肯尼的计划是攻击日本在苏门答腊和婆罗洲的油田而不是日本的工业中心。在一封给阿诺德的电报中,肯尼说“如果你想在短时间内取得最大战果,使B-29更有效率,可以把将B-29部署到西南太平洋地区,而且第五航空队可以胜任这项任务,到那时(1944年)日本可能很容易就因为石油短缺而被打回原形。”然而,肯尼没有真正的机会得到B-29,阿诺德从未动摇过他的信念,即B-29应该被用来打击日本的心脏。

在1943年底的开罗会议上,罗斯福批准了在印度和中国建立B-29基地的计划,。空军计划部(Air Staff for plans)助理参谋长劳伦斯?S?库特少将(Maj? Gen? Laurence S? Kuter)于1944年3月通知肯尼,罗斯福总统希望在1944年5月前将B-29投入使用,计划是在印度建立B-29基地,在中国补给后对日本发动攻击,然后,一旦盟军占领马里亚纳群岛,就从那里起飞对日本进行轰炸。肯尼对这个消息不太满意。他形容从马里亚纳群岛对日本的轰炸只是“骚扰性的袭击”。

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在部署B-29轰炸机之前,阿诺德四处奔波,以确保对B-29单位有作战控制权。据第二次世界大战中陆军航空队的官方记录推测,阿诺德之所以想指挥第20航空队,是因为他以前没有指挥过作战部队。在他的回忆录中,阿诺德说他不愿意做这个决定,但是太平洋地区缺乏统一的指挥,迫使他亲自指挥B-29单位。正如欧洲战场的情况一样,进行远程战略轰炸同时也带来了特殊的组织和指挥问题,阿诺德不希望B-29单位由肯尼的上司,战区指挥官道格拉斯?麦克阿瑟将军(Douglas ?MacArthur)、切斯特?W?尼米兹上将(Chester W? Nimitz)或约瑟夫?W?史迪威将军(Joseph W? Stilwell)控制,他们都想按自己的计划用这种轰炸机。

在太平洋战区指挥B-29单位的柯蒂斯?E?李梅将军(Curtis E? LeMay)这样解释阿诺德的决定:“阿诺德将军这样做是为了让我们在太平洋有一个独立指挥部,在那里我们可以自由地飞越任何战区,以便全面统筹工作,完成任务。毋庸置疑,尼米兹上将想要他能得到的一切;麦克阿瑟将军也想要他能得到的一切;而史迪威将军也不落后于他们。我们都要飞过他们三个的战区,我们需要在这项事务上进行统一协调。”

指挥权问题

1943年,阿诺德将军和他在华盛顿的参谋人员权衡了在战区指挥官控制之外组建战略航空队的利弊,阿诺德认为利大于弊。根据美国陆军的官方史料记载,陆航的人员提出了一个“彻底脱离现有的指挥体系”的思路。根据这一新思路,第20航空队作为美国参谋长联席会议的下属机构接受阿诺德将军指挥。1944年1月,随着美国陆军战略航空兵(US Strategic Air Forces)在欧洲的建立,也出现了一种类似的安排。该单位由卡尔?安德鲁?斯帕茨(Carl Andrew Spaatz)指挥,卡尔?斯帕茨将军负责过第8航空队从英国出发的远程轰炸和第15航空队从意大利出发的战略轰炸。英美联合参谋部(the Combined Chiefs of Staff)通过皇家空军总参谋长查尔斯?“彼得”?波特尔元帅(Charles “Peter” Portal)对美国陆军战略航空兵行使控制权。

然而,太平洋地区的战事都由美国人负责,阿诺德将军希望美国继续控制远程轰炸机部队,问题是如何说服马歇尔和海军作战部部长欧内斯特?约瑟夫?金上将(Ernest Joseph King)。一般来说,对军队的统一指挥是由一个战区指挥官来完成的,他在该战区内拥有指挥作战的权力。美国海军舰队由海军作战部长指挥,他是舰队司令,向参谋长联席会议负责。英国提议第20航空队和随后的英国轰炸机部队像欧洲战场一样,由英美联合参谋部指挥。美国参谋长联席会议反对这一提议,英国很快放弃了这一想法。根据第20航空队首任总参谋长海伍德?汉塞尔准将的说法,马歇尔和金已经答应了B-29的作战由华盛顿统一指挥,不受战区指挥官的控制,而且马歇尔几乎立刻接受了阿诺德的想法,但为什么金这么容易就同意了,就不得而知了。

1944年4月4日,参谋长联席会议成立了第20航空队。战争部授权阿诺德“执行参谋长联席会议相关部署和任务的重大决定,也包括第20航空队的目标。” 这一前所未有的指挥安排,使陆军航空兵与太平洋战场上的陆军和海军平起平坐。这个新组织反映了阿诺德的战略理念:航空兵的巨大航程能够从远离战场的地方出发,攻击敌人,摧毁敌人的战争潜力。陆军航空兵指挥官想展示其独立的力量,航空兵在战争中的重要性已经反映在阿诺德对参谋长联席会议和英美联合参谋部的立场上。他在一份备忘录中指出:“陆军航空兵越来越多地由参谋长联席会议和联合参谋部直接控制,因此陆军航空兵在联合规划人员中的代表权对我来说至关重要。”

除了任命阿诺德为第20航空队司令外,参谋长联席会议还命令各战区指挥官“协调战区内的B-29单位与其他单位一起作战,建设和保卫B-29基地,并为B-29单位提供后勤支持和共同行政管理。如果出现战略或战术方面的紧急情况,需要使用B-29单位执行参谋长联席会议分配的任务以外的其他任务,战区指挥官有权使用B-29单位,并立即将行动通知参谋长。”根据开罗会议的决定,阿诺德于1943年11月成立了第20轰炸机司令部,负责监督B-29在美国的训练。他任命肯尼斯?B?沃尔夫准将(Brig? Gen? Kenneth B? Wolfe)为指挥官。1943年12月,空军先遣人员抵达印度,视察印度和中国的机场建设。到1944年4月,共有8个机场做好了接收B-29的准备。

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莱曼.B.洛克伍德少校正在监督机场的建设任务,中国缺少机械,机场的小石块就是这样敲出来的。中国人民为B-29能够进驻中国付出了巨大代价

出征日本

阿诺德将军任命第20轰炸机司令部为第20航空队的一个下属作战单位,沃尔夫率领该单位前往印度。根据马特霍恩峰计划,沃尔夫于1944年6月5日开始对日本在泰国的铁路设施实施轰炸。对日本本土第一次直接打击发生在6月15日,当时B-29轰炸了九州的帝国钢铁厂。在参与行动的68架轰炸机中,只有47架B-29轰炸了预定目标,有10架B-29轰炸机因为机械故障未能参加轰炸, 7架B-29轰炸机轰炸了次要目标,1架B-29轰炸机被击落,5架因为机械故障坠毁。

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这次行动把基地储备的油料和炸弹消耗一空,导致下一次攻击推迟了近一个月。到那时,阿诺德已决定用曾指挥第8航空队第305轰炸机大队的李梅取代沃尔夫,他曾在测试新的战争理念和战术方面取得过成功。后来阿诺德说:“虽然我尊重沃尔夫,但李梅的成功使沃尔夫显得非常业余。”李梅使第20轰炸机司令部的战果有所好转,但行动仍受到后勤供应困难的限制。补给必须“飞越驼峰”——他们必须越过喜马拉雅山,这是世界上最高的山脉,而且从中国到日本遥远的距离也是一个主要障碍。东京距离中国的B-29基地有2000多英里,超出了轰炸机的航程。

阿诺德从未指望利用在中国的基地给日本以沉重的打击。1944年10月,第21轰炸机司令部(1944年8月启动的第20航空队的第二个下属单位)在距东京1500英里的刚占领的马里亚纳群岛上建立起来。马里亚纳群岛基地的使用不仅使日本大部分地区处于B-29的攻击范围之内,而且还可以同时保障和维护数百架B-29。

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可以看到,从成都起飞的B-29极限航程只能到九州部分地区,而从关岛起飞,东京也在其航程范围之内

阿诺德任命汉塞尔为第21轰炸机司令部司令。11月24日,汉塞尔对日本本土进行了第一次轰炸。这次被称为“圣安东尼奥一号”的任务派出了111架B-29,由埃米特?奥唐纳将军(Brig. Gen. Emmett O’Donnell)率领,攻击了东京郊区的一个飞机发动机工厂。在恶劣天气下,只有24架B-29轰炸了预定目标,有64枚炸弹落在码头和市区。大约125架日本战斗机起飞拦截,成功击落了一架B-29。

1944年10月至1945年1月,B-29袭击了日本的飞机发动机、零件和装配厂。然而,恶劣的天气和频繁的机械故障继续困扰着他们。阿诺德受到华盛顿方面的巨大压力,决心要迅速用B-29取得的辉煌战果,在他看来,自己是在和时间赛跑,于是再次向李梅施压。1945年1月,李梅接替了他在英国时的老上司汉塞尔。参谋长联席会议同意阿诺德在华盛顿直接指挥部队,罗斯福和马歇尔期望能够取得重大进展。阿诺德知道,如果B-29战机无法完成从空中打败日本这项决定性的任务,盟军将不得不在日本本土登陆。

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李梅转变战术

阿诺德对李梅很有信心,但李梅意识到自己进退两难。“感觉失败就在我脖子上挂着。”他回忆说。“我们的轰炸机飞得太高,会上面遇到那些大的湍流,而且天气几乎总是不好。” 李梅估计他每个月只有五六天适合轰炸。诺斯塔德将军取代了汉塞尔成为第20航空队参谋长,他告诉李梅,阿诺德希望用燃烧弹轰炸,而且要尽可能快。李梅在回忆录中写道,“阿诺德一直致力于B-29项目,四处奔波事必躬亲,以获得生产这些飞机和使它们能够投入战斗的物质资源和足够的资金……但是他发现目前B-29轰炸机的表现不太好……所以阿诺德将军决心一定要用B-29轰炸机取得巨大的战果。”

李梅在与他的联队指挥官讨论后,决定取消高空昼间轰炸任务,改为阿诺德和诺斯塔德倡导的夜间低空燃烧弹攻击。李梅的第21轰炸机司令部将尽最大努力为盟军进攻冲绳做好准备。1945年3月9日至10日晚,莱梅派出334架B-29轰炸机袭击东京。他们投下了2000吨炸弹,这也许是史上最具破坏性的一次轰炸,整座城市化为焦土。这次轰炸了造成8万多人死亡,至少100万人无家可归。

不可或缺!B-29战略轰炸机征战日本背后的故事

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一段时间以来,空袭任务策划者们一直强调日本城市容易着火。此外,他们认为城市地区是重要的军事目标,因为军工厂都在城区里面,这些工业是战时经济的主要组成部分,于是便开始了长达5个月的战略轰炸,摧毁了日本的城市地区。1945年7月,阿诺德将军将第20航空队司令部从华盛顿转移到关岛。卡尔?安德鲁?斯帕茨将军在太平洋地区指挥着美国陆军战略航空兵,包括第20航空队。然而B-29的战略控制权仍在阿诺德和参谋长联席会议手中。1945年8月,广岛和长崎的原子弹爆炸,结束了太平洋战争。

上层很难对第20航空队的重要性做很高的评价。1945年6月,马歇尔曾提醒杜鲁门总统:“光靠空中力量还不足以把日本人打败,战略轰炸也没有使德国投降。”六月份,杜鲁门拟定了两个阶段的登陆日本计划:1945年11月入侵九州(奥林匹克行动)和1946年3月入侵本州(刺刀行动)。然而,杜鲁门对登陆日本所需要付出的巨大人员伤亡代价感到担忧。他想要避免“在冲绳损失惨重的情况再次发生”,于是,他下令使用原子弹。

后记

战后,阿诺德强调:“日本投降是因为空袭,无论是实际的还是潜在的,都能击垮他们的战争能力和抵抗意志。”他接着说,“对日战略轰炸的首要目的是在没有登陆的情况下就打败他们”。阿诺德不相信是原子弹导致了日本的失败,那只是日本决定投降的一个因素。阿诺德认为原子弹让天皇“可以体面地投降”。他的观点不无道理,可供讨论。

在太平洋地区运用B-29轰炸机进行战略轰炸的行动,完成了罗斯福总统对马歇尔和参谋长联席会议的指示,即以最少的美国人伤亡尽快结束战争,而其中的关键就是把第20航空队的控制权交给阿诺德将军。美国陆军二战的官方记录表明,太平洋地区的指挥安排有助于美国领导人“对航空兵在与海陆军等其他单位作战时的职能和地位有一个明确的定义”。第20航空队在第二次世界大战中的经验对证明航空兵可以独立运用,具有里程碑意义。它为战后成立美国空军奠定了基础。

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      2020/2/10 11:04:31

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      回复5楼,您真的确定图~2属于四发战略轰炸机,是可以拿出来在这里与B~29/图~4相提并论的吗?

      本人不以为然。

      在中国伊尔~28/轰~5装备数量远远超过图~16/轰~6,但是从来都没有人想拿它与图~16/轰~6竞争战略轰炸机的地位,尽管它们俩还都是两个发动机的喷气式轰炸机。

      当然,如果您真的想驾驶图~2前线轰炸机去完成战略轰炸任务,俺未必会拦着你。

      2020/2/28 10:00:45
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      2楼 袁平4
      B-29轰炸机,号称:超级空中堡垒,是美国波音公司设计生产的四引擎重型螺旋桨轰炸机,
      看来中国空军还是急需再仿制列装这大家伙,担当“中国獾”的接班者啊!

      2020/2/28 6:53:45
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      4楼 石板河的舰队
      苏联根据B~29实机测绘仿制成的图~4轰炸机,在新一代图~16喷气式轰炸机诞生以前同样是苏联最重要的战略轰炸机之一。

      需要特别指出,中国人民解放军空军装备的第一款战略轰炸机就是图~4。

      而中国工程师在工业基础薄弱的条件下给手里掌握的图~4进行过两种类型的升级改进:

      1、是直接提高飞机性能,增强可靠性安全性的升级改进,即用涡轮螺旋桨发动机取代老式活塞发动机。

      2、是用途改进,即给图~4安装搜索雷达,改进为预警机。

      可见当年B~29的底子有多牛!

      如此说来新中国空军大量装备的“杜-2“”居然是年轻的后辈!

      2020/2/28 6:50:11
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      苏联根据B~29实机测绘仿制成的图~4轰炸机,在新一代图~16喷气式轰炸机诞生以前同样是苏联最重要的战略轰炸机之一。

      需要特别指出,中国人民解放军空军装备的第一款战略轰炸机就是图~4。

      而中国工程师在工业基础薄弱的条件下给手里掌握的图~4进行过两种类型的升级改进:

      1、是直接提高飞机性能,增强可靠性安全性的升级改进,即用涡轮螺旋桨发动机取代老式活塞发动机。

      2、是用途改进,即给图~4安装搜索雷达,改进为预警机。

      可见当年B~29的底子有多牛!

      2020/2/27 23:33:35
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      是美国陆军航空队在第二次世界大战亚洲战场的主力战略轰炸机,是当时集各种新科技的最先进的武器之一,被称为“史上最强的轰炸机”。

      2020/2/15 16:30:19
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      B-29轰炸机,号称:超级空中堡垒,是美国波音公司设计生产的四引擎重型螺旋桨轰炸机,

      2020/2/14 10:04:19

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