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帖子主题:慈禧太后为首艘国产驱逐舰下旨:航速不许凑合

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慈禧太后为首艘国产驱逐舰下旨:航速不许凑合

慈禧太后为首艘国产驱逐舰下旨:航速不许凑合

慈禧太后,在历史书上的形象是一个典型的守旧派,似乎是近代中国技术进步最大的障碍。但历史是复杂的,慈禧太后在真实历史中的一些具体行为,却和史书给我们的印象大不一样。

越来越多的证据告诉我们,慈禧太后对于新生事物有很强的敏锐感,不管是反对还是支持。特别是近代洋务运动中,慈禧很多时候发挥的是比较积极的推动和督促作用。

慈禧太后挽救“平远”舰的事迹,很多人已经了解。但慈禧太后对中国第一艘国产驱逐舰的建成,也有着密切的推动作用。

慈禧太后为首艘国产驱逐舰下旨:航速不许凑合

新生事物——驱逐舰

驱逐舰,是在19世纪90年代才刚刚诞生的新生舰种。一般认为,1893年英国建造的“哈沃克”号,是世界上第一艘驱逐舰。

当时,鱼雷武器已经开始大规模普及,装备于巡洋舰甚至战列舰,并诞生了小型军舰——鱼雷艇。鱼雷艇速度快,威力大,迅速成为了新的海上杀手。为了克制鱼雷艇,从而诞生了专门用于猎杀鱼雷艇的驱逐舰。

驱逐舰的诞生时间,恰逢甲午战争爆发前。甲午战争期间,鱼雷艇发挥了重大作用。北洋水师“福龙”号鱼雷艇,单艇突击“西京丸”号,虽然三发不中但也全身而退。日本鱼雷艇,更是在夜袭中击沉了“来远”号巡洋舰、“威远”号训练舰,并重创铁甲舰“定远”号。可以说,中国海军对鱼雷艇的威力深有感受。

在甲午战争期间,中国就紧急向英国订购了“飞霆”号驱逐舰。该舰满载排水量达401吨,最高速度达21节,武器装备为2门95毫米速射炮,4门47毫米速射炮,2具双联装回旋式鱼雷发射管,1具舰首单管鱼雷发射管。

慈禧太后为首艘国产驱逐舰下旨:航速不许凑合

与此同时,中国还向德国订购了“飞鹰”号驱逐舰。该舰满载排水量达850吨,最高速度达22节,武器装备为2门104毫米速射炮,6门47毫米速射炮,三具鱼雷发射管。

甲午战争结束后,清政府迅速出资重建海军,除了作为主力的巡洋舰外,清朝当局很看中驱逐舰的价值。1896年,清政府又从德国购买了四艘新型驱逐舰,分别是“海龙”号、“海犀”号、“海青”号和“海华”号。该级舰满载排水量为238吨,航速高达32节,续航力达3000海里。武器为47毫米哈齐开斯速射炮6门,356毫米鱼雷单管发射管两具。不过,“海龙”级驱逐舰主要作为雷击舰使用。

在引进英国和德国造驱逐舰的同时,清政府也开始了自造驱逐舰的尝试。

慈禧太后为首艘国产驱逐舰下旨:航速不许凑合

中国第一艘驱逐舰“建威”

国产第一艘驱逐舰由福建船政的马尾造船厂建造,遵循船政的传统,借鉴了法国的设计图纸,当时称为“鱼雷炮舰”。1898年4月7日,国产第一号鱼雷炮舰“建威”号正式开工建造。

“建威”号采用钢胁钢壳材质,排水量830吨,舰长78.58米,宽8.1米,长宽比接近10。按照设计,该舰将采用法国7000马力蒸汽机,双轴单舵,设计航速达22.5-23节。

“建威”号的武器为一门100毫米法国造速射炮,副炮为三门65毫米速射炮,另配有6门37毫米哈乞开斯机关炮,鱼雷发射管为两具。

从设计思路看,“建威”号吨位较大,而且比较侧重火炮数量,鱼雷发射管偏少,作战目的侧重反鱼雷艇,而不是雷击作战。与进口的英国、德国驱逐舰相比,福建船政推出的这款驱逐舰,在性能指标上毫不逊色。考虑到,“建威”号开工时,驱逐舰这个舰种不过才诞生五六年,“建威”号完全可以作为国产军舰的一个里程碑。

慈禧太后为首艘国产驱逐舰下旨:航速不许凑合

慈禧太后下旨:必须23节!不许凑合

然而,“建威”号在建造过程中,突然意外地受到了慈禧太后的批评。这是福建船政上下万万都没想到的。

此时,恰恰是慈禧刚刚了扑灭了“百日维新”运动,谁也没想到,身为保守派的慈禧竟然会关心第一艘国产驱逐舰的技术问题,而且专门为此给给福建船政发了一道懿旨:

“现在外洋各国战船速率日增,鱼雷船每钟点能行二十三海里者甚多,各项战船速率亦不下十七八海里,此次该厂所造速度仅十一海里,国家不惜巨款办理船政,要贵适于战守之用,若速率太少,必支相形见绌。该将军务须督同洋员将各船造法实力考求,毋稍迁就。钦此。”

简单而言,就是说——驱逐舰速度必须23节,不许凑合!

原来,福建船政在此前建造了一艘135吨的拖轮“吉云”号,由于马力只有350匹,所以航速只有11.5节。不想,关于“吉云”号建造完成的奏折被慈禧关注到了。关于拖轮的技术问题,慈禧并不是非常专业,但是她对于军舰速度这个指标非常敏感!

一艘新造的船,速度只有11节?也许甲午海战的失败,令慈禧对航速、吨位等指标非常在意。可以看出慈禧的批示,非常酷似今天那种非专业军迷的视角。

尽管如此,当时的福建船政大臣看到慈禧懿旨,“钦悚莫名”,连忙写折子解释,详细解说了这艘驱逐舰设计航速就是23节,各项设计就是按照这个来的,不会比搞错。慈禧接到新的奏折后,才表示了满意。

慈禧的专门批示,却没有达到目的

慈禧太后为首艘国产驱逐舰下旨:航速不许凑合

然而,非常可惜的是,慈禧的批示最后竟然没有达到目的。

“建威”号的建造过程,遇到了最大的难题,那就是资金不够。福建船政在1890年以后每况愈下,清朝政府的投入越来越不够。

“建威”号虽然是只有800吨的轻型战舰,造价却高达64万两白银,比“平远”号铁甲舰(52万两白银)还要贵。福建船政还建造了该舰的第二号“建安”号。两艘新式战舰,都需要从法国购买材料和机械。由于银两不足,两艘驱逐舰在造完船壳后,都因为发动机、武器等设备无法到货而被迫停工。

最后,福建船政甚至一度哀求财力比较充足的北洋水师和广东水师,只要能补足欠账的40万两白银,这两艘驱逐舰就白送给北洋水师或广东水师。然而,北洋和广东均对比不置可否。

最后,伸出援手的竟然是法国人!法国在1900年庚子之变后,获得了《辛丑条约》大笔赔款。法国当局出于缓和对华关系的考虑,免除了两艘“建威”级驱逐舰的设备欠款,于是滞留在法国的蒸汽机、装甲等重要装备终于运到了中国。两艘国产驱逐舰重新开工。

最后,主管南洋水师的两江总督魏光焘也拨款十几万两,用于弥补最后的建造资金。于是,“建威”号、“建安”号终于在开工六七年后,在1904年完成了建造。随后,福建船政以恩怨分明的态度,直接将两艘新式驱逐舰送给了南洋水师。

但是遗憾的是,完工时候的“建威”号和“建安”号,试航时的最大时速只有18节。具体原因已经无法查明,估计是停工过久导致部分结构老化,或者重新配置的蒸汽机有所变化。

最令人痛惜的是,由于经费不断削减,福建船政的经营日渐衰落,在结束两艘驱逐舰的建造后,船政已经无法继续维持。中国第一艘、第二艘国产驱逐舰,竟然成了曾经辉煌一时的福建船政局的最后绝唱!(作者:陶慕剑)

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      2019/7/10 9:09:54

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