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[原创]二战空战十大明星兵器之一 美国P-51野马式战斗机的长空奔驰

文/大漠单骑

本文为大漠单骑原创,网站、移动APP、微信公众号等媒体如需转载请务必取得本人同意,或得到本人投稿授权再使用。

写在空战兵器篇前面的的话:

空战兵器——飞机不过百余年的历史,但发展速度最快,发展空间最大。第二次世界大战的六年时间,军用飞机技术更新换代极快,各型战机层出不穷,产量更是空前绝后,入选二战空战明星兵器的首要条件是产量以及发挥的作用,这其实是一体的,没有量就没有规模,没有规模就没有作战效应。其次是在一定时期体现技术先进性,或有强项有专长有特色,代表了空战兵器的一种风格或发展方向。其三是各主要参战国的标志性军机,是本国及各国媒体的“常客”,已是名声在外。

第二次世界大战的空中战场规模宏大且惨烈异常,大陆腹地和大洋纵深战机无处不在,一场战斗动辄出动上千架次各型战机,飞行员(机组)每次驾机升空都可能是有去无回,航空兵成为伤亡率最高的兵种之一。二战空战在战略轰炸、后方破交、前线支援作战上都打成一锅粥,其实就为三个字——制空权,可以说谁控制了制空权谁就掌握了战争的主动权。所以,二战期间主要参战国穷尽所能用于战机的研制、生产及装备,军机数量爆炸性增长,产量过万架的军机机型超过20个,美国生产各型军用飞机近30万架居世界首位。二战中盟军有一款制空战斗机表现极其出色,大量装备广泛应用在各个战场,取得累累战果并笑到最后,这就是美制P-51“野马”式战斗机。P-51战斗机是美国陆军航空队(那时美国空军还没有成立)的主力战斗机,也是美国陆、海两军共用单引擎战斗机中航程最长的,为战略轰炸机护航立下汗马功劳。P-51“野马”式战斗机被世界航空界公认为达到活塞螺旋桨式战斗机的巅峰,被誉为二战“战斗机之王”,堪称美国标志性军机之一。

[原创]二战空战十大明星兵器之一  美国P-51野马式战斗机的长空奔驰

美国P-51D型“野马”式战斗机基本参数:机长9.83米,翼展11.28米,机高4.08米,空重3465公斤,最大起飞重量5490公斤,发动机最大功率1740马力,实用升限12800米,爬升率16.3米/秒,最大时速708公里/小时,最大航程3701公里,作战半径1529公里,武备为4—6挺12.7毫米M2重机枪(总携弹量1880发),2枚454公斤炸弹或6—10枚127毫米火箭弹,单座乘员1人。

能蹿好斗的“野马”出自“产地优势”的美国,因为美国是飞机的摇篮和飞机研发制造强国。1903年12月13日,美国莱特兄弟发明的世界上第一架飞机——“飞行者1号”在北卡罗莱纳州基蒂霍克空旷的海滩上悄然升空,人类自此进入航空时代。在飞机诞生初期,飞行速度、升限、航程都极其有限,但在军事领域仍展现出巨大的发展潜力。1909年7月30日,美国陆军部向莱特兄弟订购的第一架“莱特”A型飞机入役,主要用于空中侦察,这是世界上第一架军用飞机。

军机军机,必然会与打仗挂钩。世界航空史上第一次空战发生在1911年墨西哥革命战争中,革命军雇用的美国民间飞行员埃文兰伯驾驶美制“寇蒂斯”式飞机与政府军的一架侦察机空中相遇,两名飞行员用自卫手枪互相对射,开创了空战的先例。这看似极其偶然的简单空战,其实有着内在的必然性,随着军用飞机的增多,发生敌对方的军机在空中相遇也越来越多,不打起来才奇怪呢,哪那么多挥手致意的绅士啊?果然在一战爆发后,各参战国有数百架侦察机、炮兵校射机、通信机等军机投入战场上空,类似的飞行员之间用手枪、步枪互怼渐成家常便饭。法军索性将机枪搬上“瓦赞”式侦察机驾驶舱,由后座观察员操控(之前美军曾进行同样的尝试,只是未经实战)。1914年10月5日晨,法军一架“瓦赞”式侦察机用机枪击落一架德军“阿维亚蒂克”式侦察机,这是世界空战史首次击落敌机的战例。机枪上天使飞机的火力大大增强,但用活动支架上的机枪射击要随时小心别打着自身的机翼、尾翼或螺旋桨,射界及命中率受到很大限制。第二年春,聪明的法国人研制出世界上第一架战斗机“莫拉纳·索尔尼爱”L型,在机首按纵轴方向固定安装一挺8毫米哈奇开斯(又译为霍齐斯基)重机枪,其射击时依靠“楔形偏导块”子弹可滑跳开螺旋桨叶,单座飞机驾驶员即可操纵机枪射击,准确性也大大提高。1915年4月1日,法军该型战斗机取得击落第一架德军飞机的战果,随后又接二连三击落敌机,引起其他参战国的关注与仿制,而德国人开发出更好用的“射击同步协调器”,使机枪子弹彻底避开螺旋桨。自此,各国研制的各种战斗机竞相问世一发不可收。

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到第二次世界大战前,战斗机已五花八门,各列强军队都保持有数量庞大的战斗机群。二战时的战斗机又称为驱逐机(苏联称为歼击机),主要在空中巡逻、截击及护航时与敌方战斗机空战,或直接攻击敌方的轰炸机、攻击机、侦察机等空中目标;情况紧急时,战斗机也执行对地攻击任务,但这不是其强项。从战斗机执行的任务可以看出,战斗机是夺取制空权的关键,假如丧失制空权,敌方轰炸机、攻击机等可长驱直入,不仅地面的仗难打了,后方的损失也必将增大。要取得空战的优势,战斗机就要飞得快、飞得高、机动性好、机身坚固、火力强大,可在当时的科技水平和工艺条件下,飞机设计师要研制出性能优秀又均衡的战斗机,并不是一件容易的事。

“野马”横空出世是战争的催生物,但其并不是给美军设计生产的,属于“出口转内销”的产品,而且起步阶段是跌跌撞撞,直接的两只拦路虎则是技术瓶颈和官僚主义。二战爆发后,对德宣战的英国急需大量战斗机,本来英国产战斗机水平很高,当时有著名的“飓风”、“喷火”式战斗机,但老约翰的身板已不比当年,生产能力和票子都有限。英国佬只好向亲密盟友美国求援,可美国也是航空强国,自然不会当英式战斗机的代工厂,这既有关面子也事关里子,英国只能在现有美制战斗机中进行受限选购,同时给美国人提供大量就业岗位。为何叫受限选购?说白了就是此时中立的美国佬怕引火上身,不会积极向英国提供最先进的战斗机,加之美国外销军火历来是排在美军现役装备之后,在“美国利益优先”面前再好的盟友也先玩儿去。

此时美军陆航的主力战斗机是P-36“鹰”式(寇蒂斯公司)、P-38“闪电”式(洛克希德公司)战斗机,英国只好购买性能平平的P-39“飞蛇”式战斗机(贝尔公司),但心高气傲的英国佬并不满意,有意购买寇蒂斯公司刚推出的P-40“战鹰”战斗机,但美军陆航已订购该型机524架(后续又大量订购),寇蒂斯公司的生产线自然没工夫伺候英国佬。至于老美官方督办研制的先进P-47战斗机(共和公司),英国人连想都别想。1940年初,心有不甘的英国采购委员会负责人亨利·舍夫尔爵士再次约见北美航空公司总裁詹姆斯·霍华德·金德伯格(北美公司已向英国提供大量NA-16型教练机),希望北美公司在获得寇蒂斯公司许可后,能为英国生产P-40战斗机。这金德伯格可不是一般人,他年轻时曾是美军陆航的飞行教官,退役后长期在美国各大飞机制造公司担任飞机设计师和高级经理人,是个心思缜密的全才。这之前,北美公司在金德伯格和副总裁阿特伍德的主导下,正自主开发NA-73X战斗机项目,但因北美公司未给美军制造过战斗机而被美军视而不见,如今这英国佬送上门来的机会岂能放过。于是,金德伯格巧妙地给舍夫尔上眼药,说北美公司完全可以按爵士的意见办,可新开生产线没个小半年的准备也不成,有这个时间北美公司完全可以拿出一款超越P-40的先进战斗机NA-73。舍夫尔一听果然心动,英国人还真没觉得P-40比自家的“喷火”式强,尽管英方犹豫了几个月,但双方还是在1940年5月29日签订了意向合同,商定以120天为限,北美公司研制出合格的原型机,英国就先采购320架NA-73战斗机。

金德伯格如此有底气,是因为北美公司自1939年夏已开展新型战斗机的大量研发工作,包括对欧洲战场战斗机空战报告的详细分析,这来自实战的需求比“闭门造车”要靠谱得多;加之金德伯格拥有丰富的经历使其具有独特多面的视角,又有德裔设计天才埃德加·舒默德加入担任主管设计师(舒默德曾在著名的德国梅塞施密特飞机公司工作过),使金德伯格如虎添翼。北美公司的目标是打造一款快速、敏捷、坚固和致命的战斗机,同时兼具强大对地打击能力,这就使NA-73X有了很高的起点。

经过北美公司研发团队疯狂地加班加点,仅102天就完成NA-73X原型机机身的组装,这绝对是航空工业的一个奇迹。但此时NA-73X还是有机无“心”,发动机厂家艾利森公司的供货延迟了三周,等北美公司拿到发动机后突然发现其外部管线布置有变动,而艾利森公司却没有提前告之北美公司,真是坑连着坑。北美公司又耗费18天修改好NA-73X机身与引擎的相关接口,好在拖延的的责任不在北美公司,NA-73X原型机总算在1940年10月26日成功首飞。对NA-73X原型机测试结果英国佬基本满意,存在的毛病也不计较了,只要求快点按合同数供货,因为持续的不列颠大空战已使英国压力山大,英军急需战斗机补充。可NA-73X的试飞过程并非一帆风顺,第五次试飞还出现坠机事故,经过道道坎坷,1941年4月16日,北美公司生产线上第一架量产型NA-73战斗机终于下线。出于偏见美军并没有给这个计划外非官方的战斗机以编号,如同黑户上不了户口,倒是英国人先给它起了个响亮的名字——“野马Ⅰ号”,这来自英美流行歌曲《野马》,NA-73流畅的外形还真像一匹奔驰的骏马。直到1941年7月,在美国根据《租借法案》向英国提供“野马”式战斗机的合同中,美军才将其正式命名为P-51型战斗机。

前面说NA-73“野马”Ⅰ型战斗机存在的毛病主要是发动机动力不足,由于美军为保证自身采购战斗机的发动机供给,不允许“野马”安装先进的二级涡轮增压1425马力发动机,“野马”只得退而求其次使用较落后的一级涡轮增压发动机,功率只有1150马力,其在飞行高度超过4000米后动力迅速下降,使“野马”的高空性能大打折扣。可欧洲空战主要发生在高空,“野马”战斗机面对德军的Bf-109、Fw-190战斗机占不到啥便宜,一时难担空战大任,但“野马”在低空展现出优秀的性能,英军就用其执行低空作战或对地攻击等任务。到1942年8月,英国接收P-51战斗机已超过1200架,英国人自然不愿浪费数量庞大的P-51优秀的基础设计,你美国佬不给我好发动机,我大英帝国自己有啊。于是英国人试着将罗尔斯·罗伊斯(又译为劳斯莱斯)公司的1740马力梅林发动机替换到P-51机身上(最早的换“心”建议正是由罗·罗公司试飞员罗纳德·W·哈克在试驾P-51后提出来的),在经过2个月改装后的首次试飞中,没想到P-51战斗机的高空性能有了脱胎换骨的提升,真是一“换”惊人。之后,北美公司索性从善如流,新下线的P-51都安装上罗尔斯·罗伊斯公司授权美国帕卡德公司仿制生产的梅林发动机,这美英强强联合就产生了世界最强战斗机。

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让我们看看P-51战斗机究竟强在哪里?二战前期的单发战斗机普遍采用直径粗大的星式风冷发动机,这加大了飞行阻力,驾驶舱视线也受阻,P-51采用紧凑的V型大马力液冷发动机,使机鼻变细,机身整体呈流线型,机翼采用层流翼剖面型和五段式襟翼,从C型开始驾驶座舱罩改为气泡式,特殊设计的散热器排气口可产生一定的助推动力,加大的油箱采用防弹自封式……这一系列的新颖设计对P-51的性能提升明显:首先是速度快,飞得高,加速性能好,爬升率大,转弯半径小。二战时战斗机之间多为近距离空中缠斗,俗称“狗斗”,P-51在空战中迅捷灵活,自然占得先机。其次是航程远,作战半径大,为战略轰炸机护航非它莫属。盟军对德国、日本战略目标的轰炸往往要长途奔袭上千公里,像P-38、P-40、P-47、“喷火”等战斗机均无法全程护航,笨重的轰炸机最后只能单独应对敌方战斗机的拦截攻击,损失相当惨重。而P-51的航程是一般战斗机的两倍,盟军战略轰炸自有了P-51的全程护航,轰炸机的损失就大大减少。三是通用性好,兼具强大的对地打击能力。一般飞得快的战斗机低空性能就差,但P-51在低空同样能够随心所欲,而且挂载能力强,起落架坚固在简易野战机场也可随意起降,因此,P-51经常作为战术侦察机、攻击机或俯冲轰炸机使用,并以P-51原型改良出A-36型攻击机。四是飞行员视野开阔,操纵自如。P-51的气泡式座舱透明度高、视野大,这一点绝对超越德、日制战斗机,二战时的昼间战斗机没有机载雷达,飞行员目视发现空中目标早就能先下手为强。P-51经过精心设计和不断改进的副翼、升降舵与方向舵等控制面,从低速到高速都有良好且均质的驾驶操控品质。最后一点也很重要,P-51战斗机属高品质却是中低等价位,按1945年的价格:P-51为5万美元,P-38为9.5万美元,P-47为8.3万美元,这“好用不贵”充分体现了金德伯格的精明之处,为大规模量产铺通“高速公路”。综合起来,新技术的应有和优化组合,使P-51战斗机性能优秀且均衡,没有明显的弱项,尤其是P-51D型更全面一些,共生产了8156架。

有人可能要说P-51好是好,可就是火力不足,这似乎是二战美制战斗机的“通病”。表面看P-51战斗机12.7毫米机枪的威力确实不如机炮,可美国佬也不傻,采用什么武器也是经过一番权衡取舍的。从性能上分析,20—37毫米机炮最适合打坚固的轰炸机,但6挺12.7毫米机枪发射穿甲燃烧弹打二战时薄皮战斗机也足够用。由于德国、日本缺乏远程战略轰炸能力,美国本土没有反空袭的压力,美军战斗机的作战对象主要是战斗机而不是轰炸机,倒是英军战斗机拦截德军轰炸机的作战比较频繁,故将P-51改装上4门20毫米机炮。另一方面,那时的机炮普遍存在射速慢、初速低、弹道性能差的问题,距离一远弹丸下坠明显,准确性远不及高初速的美制勃朗宁机枪;战斗机每门机炮的携弹量少则仅几十发,多不过百十发,打几个点射就玩完,这对于滞空时间达数小时的P-51显然不合算。像P-51H型的机枪总携弹量为2060发,火力更具持续性。所以,美军经综合分析认为战斗机上机炮的迫切性并不大,而且机炮的重量和后坐力都会影响到飞行品质。美军部分型号的P-51还同时装有4挺7.62毫米机枪,用来打飞机是显得火力不足,但其主要是作为辅助火力或打击地面人员用的,而且这种配置也不多,带有一定的验证性。

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美制P-51战斗机的“英名”首先是由英军打出来的,典型的墙内开花墙外香。1942年5月,英军将P-51最早在法国投入与德军的地面作战,实施“零高度攻击”(因在10米高度飞机高度表显示为零),频繁打击德军地面部队和交通线等目标。1942年8月19日,英加联军发起突袭法国迪耶普登陆战役,加拿大皇家空军第414中队美国志愿飞行员霍利斯·H·希尔斯中尉击落一架德军Bf-109型战斗机,创造了P-51的第一个空战战果。自此,P-51的战绩一发不可收,尤其是在英军“兰卡斯特”轰炸机群空袭德国的护航作战中,P-51成为德军战斗机的克星,经常一次击落几十架德军战斗机。英军还经常利用P-51航程远及对地攻击优势,长途奔袭德军后方机场猎杀其地面战机。德军空军司令戈林曾哀叹地说:“当看到P-51出现在柏林上空时,我知道大势已去!”

在P-51战斗机诞生与完善的过程中,美军扮演了一个尴尬甚至不太光彩的角色,前期是处处设障,中期是慢待轻视(要了几架测试机还扔在库房里),后来看到P-51在英国叫响了,又跑下山摘“桃子”了。1942年下半年,美军开始加大对P-51的订购量,并数次扣押按合同应提供给英国的P-51先装备美军。1943年3月,美军在西北非摩洛哥组建第一个装备P-51的第154观测中队,主要执行侦察任务。当美军在欧洲、太平洋及远东战场开始大规模使用P-51战斗机已接近1943年底,虽然P-51的作战“才华”被美军冷落了近两年,但体量巨大的美军这一上手竟使P-51全面“发扬光大”,因为美军的装备量快速冲向1万架(北美公司P-51生产线最高月产量达到881架),大量性能先进的P-51战斗机投入战场后,规模效应自然显现出来,加上其它多型陆航、海航战斗机,美军就开始牢牢控制住了战域制空权。

美军在浩瀚的太平洋对日战场上实施跳岛战术,美军陆基轰炸机遂跳岛轰炸跳岛进驻,当美军攻占塞班岛、关岛等岛屿后,就对日本本土展开持续的战略轰炸,这一路跳岛空袭主要是长航程的P-51战斗机为B-17、B-24、B-29等轰炸机护航,打得日军零式、四式等战斗机丢盔卸甲。随着美军在欧洲开辟第二战场,美军大量P-51战斗机转战欧洲,自诺曼底战役盟军就夺得西欧上空的制空权,P-51还多次将德军最先进的Me-262喷气式战斗机斩于马下,击落敌机总计4950架,摧毁地面目标4131个。在欧洲美军有281位飞行员驾驶P-51战斗机获得“王牌飞行员”称号(击落敌机5架及以上),其中第8航空队第4战斗机大队P-51战斗机飞行员多米尼克·萨尔瓦多·赞迪克上尉击落敌机21架,列P-51总战绩首位。有人会问美军王牌飞行员怎么比德、日军的王牌差太多?其实这是不同体制造成的,德、日军是往死里使唤飞行员,美军则是将有战功有经验的王牌飞行员悉数调回大后方培训新飞行员(或宣传发行战争债券),二战期间仅美军培训新飞行员就超过20万人(还有民间培训渠道),虽然美军没有顶级王牌飞行员,但依靠海量的战机彻底压垮了德、日军。

P-51战斗机与中国的渊源颇深。1943年10月17日,驻扎在中国昆明的美军第14航空队第23大队(前身即陈纳德“飞虎队”)率先换装P-51战斗机,之后P-51在护航美军轰炸机对台湾、汉口、广州、天津等地日军目标的战略轰炸中发挥重要作用,日军战斗机完全不是P-51的对手,中国天空逐渐成了“野马”的天下,P-51遂开始直接攻击日军地面部队、交通线等目标,支援地面战斗。1945年1月17日,美军16架P-51战斗机长途突袭日军上海机场,摧毁敌机70架,包括3架正准备降落的轰炸机;P-51战斗机还先后攻击日军占领的南京机场、徐州机场、青岛机场及港口等地、摧毁大量日军舰机。抗战胜利后,国民党空军搞到不少老美的“剩余物资”,P-51战斗机达到300余架,可全成了打内战的工具。1948年9月23日,国民党空军第4大队第23中队杨培光上尉驾驶P-51D型战斗机从北平南苑机场起飞后起义,安全降落在东北解放区四平机场,解放军有了第一架P-51战斗机,之后其还成为解放军第一支战斗机中队的成员。1949年10月1日开国大典中,解放军9架带弹值班的P-51战斗机参加空中阅兵式,这9架P-51在首次飞过天安门广场后,迅速大转弯精准衔接到空中梯队的后面,再次飞过天安门上空,天衣无缝地给观众造成有18架P-51战斗机参阅的假象,一些西方记者惊呼:“土八路”竟有成规模的战斗机编队了。

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号称“飞行铁桶”的美国P-47“雷电”式战斗机于1942年6月起装备美军,也是二战美军主力战斗机之一,在当时属重型战斗机,马力大,火力强,机身皮实,但航程不及P-51。一直以来P-51与P-47战斗机之间的产量排名没有掰扯清楚,让P-51蒙受“不白之冤”。它们谁排在美国制造战斗机总产量的第一名?通常的说法是P-47以15686架名列榜首,P-51以15575架屈居亚军。只是这个排名完全是“关东战秦琼”,将计算的前提搞岔了,以致长期误导人们。实际情况是P-47总产量15686架没啥错,但P-51的15575架仅是二战期间的产量,可在二战结束后P-51又持续生产了300架(美军使用延续到朝鲜战争后),P-51的总产量就超过P-47战斗机达到15875架。因此,正确的表述是:P-47战斗机是二战期间美制战斗机产量第一名;P-51战斗机则当之无愧排在美制战斗机总产量的第一名,这一美国记录由P-51战斗机保持至今,今后也不可能被打破了。

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      信马由缰
      2019/6/7 10:40:35

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      最后一个自然段中应是“关公战秦琼”,因修改程序已关,特在此更正。

      2019/6/7 13:55:15

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