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帖子主题:因为人类,有些动物甚至开始反向进化

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因为人类,有些动物甚至开始反向进化

Dizzy纪话 2019-05-23 23:17

因为人类,有些动物甚至开始反向进化

我们都知道进化是非常漫长的过程,至少都是以万年为单位的来划分的。不过,这种局面在人类崛起后就彻底被改变了。

不过人类给动物带来的改变有些微妙,有些时候是加速演化,有些时候是甚至是反向演化。因为人类,有些动物甚至开始反向进化

今天我要推荐的这部《进化的奥妙》就有讲到这一部分有趣的内容。

因为人类,有些动物甚至开始反向进化

首先我们先来讲讲大象。我们现在能够见到的象只有三种了,分别是非洲草原象、非洲森林象和亚洲象,它们都有一个共同的祖先,曾经也有很多兄弟物种。

象的祖先始祖象长相平平,身材也比较矮小,更像是现代的亚洲貘,吻部比较长,可以适应半水生的习性,但是还没有长出很长的鼻子。

因为人类,有些动物甚至开始反向进化

现在我们知道,它们朝着长鼻子的演化,我们也给它们设了一个长鼻目的分类。其实,我们很多人都不知道,能代表象族的并不只有长鼻子,还有长牙。

从始祖象开始,牙和鼻子就并驾齐驱,逐渐突破天际。到了上千万年前,象族已经出现了很多以牙齿为标志的兄弟。

比如有牙齿长在下巴的恐象,有下巴和牙齿特化成铲子的铲齿象,还有牙的长度超越身高的互棱齿象,还有上下都有长牙的四棱齿象。

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因为人类,有些动物甚至开始反向进化

长鼻目最繁荣的时期其实最有特点的是它们的牙,长鼻子倒是没什么变化。只是可惜,今天我们仅存的大象们,更多地靠它们的鼻子来生存。

长牙更偏向于一种用于求偶的工具。公象的象牙越长越大,就越受母象的青睐。久而久之,这种择偶模式成为了一种性选择,长牙基因就更有机会传递下去,经过数百万年的演化,才有今天雄伟的象牙。

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然而,人类的出现改变了这一切。作为成年大象唯一的天敌,人类不仅猎杀大象,而且还是选择地猎杀象牙更长的个体。

仅仅数百年的时间,人类的猎杀就改变了这个物种。在南非的阿多国家大象公园里,有98%的雌性大象完全不长象牙。

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原本长象牙在传宗接代上更有优势,是一种正向的选择,而在人类猎杀的干预下,长象牙反而是带来了更高的死亡率。

为了生存,大象也在适应人类的这种筛选,朝着不长牙的方向演化。它们花了数百万年才一点一点变长的象牙,却在百来年的时间里快速消失,这种反向演化真的是令人唏嘘。

因为人类,有些动物甚至开始反向进化

看完大象的故事,我们再来说说马的故事。

马的故事相比于象就要简单得多啦。和象类似,马的祖先体型也非常小,只有狐狸那么大。

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其实大多数哺乳动物都是朝着更大的体型演化的,这是因为早期的哺乳动物非常小,在恐龙大规模灭绝之后才逐渐崛起,补充上原本被恐龙霸占的生态位才开始体型变大。

具体到马,因为气候变化,一些森林变为草原。原本在森林里靠小体型躲避捕食者的策略就不顶用了,在开阔的草原上,跑比躲更有优势。

另一方面,更大的体型也就意味着更强壮,更难被捕食者猎杀,也能获得更好的视野,及时逃脱。

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所以我们的始祖马演化方向非常明确,就是要跑得快,要更大。

其实有一个很有意思的部分这部纪录片没有讲到,那就是马下半身的演化,这点和马的奔跑速度密不可分。我们知道我们的地球上绝大多数有四肢的动物都是五指的。青蛙、蜥蜴、乌龟这些变温动物有五指,猫、狗、熊这些哺乳动物有五指,鲸的胸鳍骨骼也是分五指的。

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但是你会发现马只有蹄,并没有分开的五指,这是怎么回事呢?其实马的祖先也是有脚趾的,始祖马的前足有四趾,后足有三趾。

到了现代,马只剩一个脚趾着地了。其实这都是为了奔跑速度而进化的特征。我们根据行走方式的不同,将兽类分成三类,分别是跖行、趾行和蹄行。

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一般来说,这三类动物的长途奔跑能力按照先后顺序递增。跖行动物的代表是熊和灵长类,以整个脚掌着地,不适合长时间奔跑。

趾行动物的代表是猫、狗,它们只有半个足底着地,有更强的奔跑能力。我们人类奔跑时可以前脚掌着地,但更多时候是全脚掌着地,介于跖行和趾行之间,说明我们比灵长类兄弟们拥有更强的长距离奔跑能力。

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而马这类蹄行动物就是最适应长途奔袭的一种,仅用相当于人类脚指头的部分行走,而它们脚的结构被拉长,占到腿部长度的三分之一。

这种结构能够承受更大的冲击力,也能够保证步幅增大的同时不丢失灵活性。所有的变化都是为了更强的奔跑能力。

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凭借着这套成功的方案,马的历代成员平步青云,高歌猛进,经历了数千万年的演化,终于变成了今天的样子,并且因为这个方向太过成功,马在演化的过程中基本就是一条直线,不像大象那样有很多分支。

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更大更快的马原本生活得很滋润,直到人类出现。起初人类并没有把马当做一种畜力,而是当做猎物。在马的起源地北美,马在被驯化之前就已经灭绝了。

现在的考古学证据认为马的驯化发生在亚欧大陆,欧洲殖民者登上新大陆之后才重新将马带回北美大陆。现在,除了非洲的斑马以外,绝大多数的马都是被驯养的。

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人类驯养马的历史已经超过5000年了,对他们的改变也不可忽视。根据不同的用途,人类有目的地培育了多种品种的马,有的耐寒,有的耐热,有的速度更快,有的耐力更强。

还有一些品种被用作观赏,更进一步还有宠物马。为了降低马的危险性,让人更好地亲近它们,人类培育出了侏儒马,也叫矮马。这些马成年的体型于中型犬相当,最小的只比家猫稍大。

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你看,人家马从数千万年前就开始朝着更快更大的方向演化,可人类又把它们变回曾经的体型。这不也是一种反向演化吗?

因为人类,有些动物甚至开始反向进化

关于进化的趣事还有很多,今天简单地介绍了两个被人类改变的案例,不知道各位能不能领略到其中的魅力。

这部《进化的奥妙》分六集,每一集都从一个具体角度科普生物进化的神奇之处。

可能对人类来说,进化是个很有意思的话题,可假如动物们都有思维,估计它们会认为进化是一项“辛辛苦苦百万年,一夜回到解放前”的坑兽玩意吧。

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      2019/5/24 12:11:05

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      没有人类,一切生命都有发展与变化的过程,人类也是如此,变化而来

      何时发育成熟?是个方面,成熟后随环境变化而变化,又是一回事

      2019/5/27 16:49:37

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