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中国最新轻型坦克VT5亮相航展 与美军对战能胜出吗

今年的珠海航展中,中国全新研制的VT5轻型坦克是地面武器中最为耀眼的明星之一。

首次在珠海航展这一大舞台上展示的VT5新轻型坦克,很容易令人想起美军念念不忘的XM8轻型坦克。

那么,中国VT5和美国XM8,究竟谁更出色呢?

应当指出,VT5轻型坦克的样子时间要比XM8晚了至少20年以上,而且两者定位有所区别。但我们可以把这两种世界顶尖的轻型坦克,做一些技术细节上的对比。

一,研制背景

在我国辽阔的地域中,有许多不利于主战坦克展开的地区,因此解放军陆军对轻型坦克的作用很早有了清晰的认识。我国相关单位在获得T-55坦克(59坦克)、PT76两栖坦克的生产技术后,迅速修改了相关设计,相应发展了62式轻型坦克、63式水陆坦克。近年,在我军坦克技术大飞跃的背景下,若干研究所在我军全新一代轻型坦克项目中展开激烈竞争,最终目的是向我军提供一种与现役主战坦克相比具备更出色战略机动能力(例如空运),也有强大战场机动能力的先进坦克。

据称VT5轻型坦克是其中一个竞标方案的改进产品,专门用于外贸市场。从外观上看,VT轻型坦克采用了模块化的多级别防护设计,但展示中没有加装炮塔前部附加装甲。VT5轻型坦克全重大致在40吨,其实已经超越了不少早期主战坦克。

[空军世界网站原创]而美军XM8轻型坦克,始于1980年。当时美军的考虑也与今天的解放军陆军类似,希望为陆军和空降兵发展一种替代M551“谢里登”空降坦克的新型战车,要求可以摧毁苏联的T-72主战坦克。在战略机动能力方面,要求能用C-130运输机运载,火控必须达到M1坦克的水平,战场机动性与美军坦克/步兵战车相当,通过使用自动装弹机令车组减少至三人。

随后“魟”式轻型坦克、大陆公司“装甲火炮系统”、FMC公司“轻型近战车辆”和瑞典IKV91-105轻型坦克展开了竞争。最终FMC公司获胜,本来已经得到了XM8坦克的合同,但随着苏联解体,这一项目早早夭折。随后,美军多次试图重启XM8轻型坦克项目,甚至少量试验性的采购了几台XM8,交给第82空降师使用。但最终XM8仍然未能走出全面停滞的状态。

XM8与VT5轻型坦克的一大区别是,它强调了可空投的能力。这一能力要求XM8总重必须控制在较低的水平,这是一个难度极高的要求。而根据目前所知的信息,VT5并不要求可以空投,仅要求可以使用中型运输机空运,因此VT5可以比XM8更重一些,这使得VT5在防护等方面有所占优。

二,火力对比

中国VT5坦克,使用我国最新型105毫米线膛炮,它是我国引进的西方L7型105毫米坦克炮的改进型。这种加长身管的105毫米炮,据称是世界上威力最大的105毫米炮,可以在两公里处洞穿500毫米均质钢装甲,摧毁大多数T-72坦克型号毫无问题。VT5还可以发射中国激光驾束反坦克导弹。这一坦克炮还可以进一步发掘性能,例如假如客户购买贫铀穿甲弹的话,同等距离穿透能力可能增加20%。

[空军世界网站原创]XM8坦克使用的也是105毫米坦克炮,但具体上是M35型低膛压线膛炮,是M60主战坦克主炮的改进型。它也能够在两公里处贯穿T-72坦克。它的自动装弹机,能够保证12发/分的最高射速。

可以说两种坦克在发射穿甲弹时势均力敌。如果轻型坦克使用120或125毫米的主炮,将令防护、机动性等领域不得不做出重大折衷。因此追求火力、防护、机动平衡的轻型坦克,一般不会像坦克歼击车那样不惜代价的装上大口径主炮。所以VT5、XM8已经达到了目前轻型坦克最高的主炮技术水平。VT5配备的导弹,令其在远距离攻击上有所优势,但应该指出美军一贯的思路是尽可能提高远距离上穿甲弹的命中率,而不是通过装备坦克炮射反坦克导弹实现远射能力。

三,火控对比

VT5轻型坦克配备了几乎是我国最为强大的火控系统。据称这是一种近似于99A坦克火控的系统,车长配备主要用于战场感知与搜索的独立周视镜,炮长配备主要用于准确射击的独立瞄准镜,形成了最为先进的“猎-歼”作战体系。上述设备均可双向稳定。炮长的瞄准镜有着上反结构,具备“动对动”准确射击能力。车长也可以超越炮长操作,完成射击操作。通过使用热成像仪,使得VT5有着类似于美军最新主战坦克的夜间、恶劣气象作战能力。

[空军世界网站原创]XM8坦克火控系统类似于M1A2主战坦克,避免了重复研制的浪费,同样是一种车长与炮长都拥有双向稳定独立观瞄设备的火控系统,具有“猎-歼”能力。M1A2是世界上最早采用热成像仪技术的坦克之一。应该强调,在XM8坦克研制时,除了前面提到的火控特点,它还具有先进的激光测距装置、出色的火控计算机、人机工程良好的输入输出界面,堪称拥有着当时最为领先的坦克火控系统。

在理论上,XM8坦克的火控与VT5相当。但是毕竟VT5研发时间晚了很多,在数字化、信息化、战场互联化等方面将有着无可比拟的优势,例如我国主战坦克早已拥有了战场信息实时分享、作战目标调配技术,这将是XM8目前无法企及的先进设计。

四,装甲对比

VT5这种轻型坦克,装甲防护能力与总体重量的限制,成为了一大对立矛盾。在35-40吨级这一范围的坦克当中,想要找到一个能够接近主战坦克防护能力的车型,是不太可能的。但VT5及其国内竞争对手,都展示了使用模块化装甲来缓和上述矛盾的设计思路。据信,最基本的VT5坦克车体正侧面装甲,可以抵御弹片、枪弹和小口径机炮的射击。通过增加坦克炮塔、车体正面附加装甲,可以抵御反坦克火箭筒、小型火炮的射击。对于轻型坦克来说,这已经接近目前装甲防护技术的极限。实际上现代主战坦克也只有正面才能抵御反坦克火箭筒的攻击。如果使用反应装甲组件,会明显提高抵御火箭筒等武器常见的聚能破甲战斗部的能力。假如撇开重量限制,装上最高级别的附加装甲,将能够抵御老式的反坦克导弹,例如早期的俄罗斯AT4导弹等等。

[空军世界网站原创]XM8坦克的防护问题也非常相似,但已知的信息要丰富得多。XM8坦克防护的最大特点是采用了“三级制”。第一级是最基本的车体基本铝合金焊接装甲,披挂附加钢装甲板,能够抵御枪弹、弹片。此时仅仅重16吨,可以空投。第二级增加了间隔结构的附加装甲,可以抵御重机枪枪弹、小口径机炮射击,但这时XM8坦克不能进行空投。第三级装甲增加了反应装甲和更多的附加装甲,可以顶住单兵反坦克导弹、反坦克火箭筒的攻击,但不能使用C-130运输机空运。在第三级状态下,总重为23吨左右,远远低于VT5坦克的总重。

必须指出,XM8是一个极度强调空投、空运能力的轻型坦克。但因为这些指标要求对总重的限制,XM8使用第三级防护时,也比VT5坦克的中等防护状态要轻,因此防护力相应要更弱一些。

五,机动性对比

据称,VT5的国内竞争对手,也就是赢得中国轻型坦克选型的型号,并没有使用对战场机动性有重大改善作用的液气悬挂系统。反倒是落败的VT5有着液气悬挂系统,至于外国潜在客户是否会选购这一先进而昂贵、易损坏的悬挂系统,又是另一个问题。液气悬挂系统,允许坦克灵活的改变车高,控制不同方向的倾斜度,对崎岖地形通过性和山地射击最大角度,有重大意义。液气悬挂系统对于坦克的平稳高速行驶,以及“动对动”精确射击,有不可替代的重大作用。VT5轻型坦克可以比其它对手更为高速的平稳行驶,这也有利于坦克的生存力。在动对动射击时,平台的稳定性显然会对精确度产生有利影响。在发动机方面,据信该坦克使用的动力组合已经能够满足轻型坦克的需求。

[空军世界网站原创]XM8坦克则使用550马力柴油机,因为它比较轻,因此机动性依然较为出色。XM8使用了M2步兵战车上的自动变速箱,性能出众,是世界前列的产品。该坦克公路最大速度70千米/小时。该坦克使用可靠耐用的扭杆式悬挂,但性能上逊色于液气悬挂。新型坦克究竟是使用液气,还是扭杆悬挂,一直是近年来各国陆军“纠结”的问题,主要是顾虑液气悬挂的成本与可靠性问题。

在战略机动性方面,C-130“大力士”可运输1辆XM8坦克,C-17可运输3辆XM8。XM8可以空投,落地后只需要15分钟准备时间,即可开始战斗。预计中国的运-9运输机可以运载一辆VT5轻型坦克,也可以由外国用户的C-130等运输机运送。运-20可能可以运载两辆,但目前尚无法确定,主要原因是VT5几乎超过了59式坦克的重量,是否能运载两辆还有待观察。

小结

综上所述,VT5因为总体重量限制较小,在防护上会优于XM8坦克。借助于后发优势,加上中国在战场信息化方面的显著突破,VT5在数字化、信息化、战场互联化方面全面胜出XM8坦克。当然,最重要的一点是XM8坦克并没有批量生产装备,无法对VT5的发展产生任何实质的竞争。目前俄罗斯并没有与VT5类似的产品,只有极少数的坦克歼击车型号正在销售,而坦克歼击车在综合能力上完全无法与轻型坦克匹敌。(作者署名:空军世界)

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      2016/10/30 15:36:44

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