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帖子主题:谈谈美国的副州长

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谈谈美国的副州长

美国是联邦制政体,国家在各州的基础上建立,因此联邦政府(即中央政府)与州政府分享管理权,民众分别选出联邦及州的公职人员。因此,从法律上说,联邦政府与州政府并非上下级关系,领导联邦政府的总统,并不能领导州政府,总统也不是州长的上司。州作为一级行政区划,地位非常重要。可以说,对于州的了解,是了解美国的重要途径。

美国现有50个州,每个州的行政长官是州长,州长是民选公职人员。除了州长外,45个州还各有一个副州长(Lieutenant Governor),有专职的,也有兼任的;另外5个州没有副州长,这5个州是亚利桑那州、缅因州、新罕布什尔州、俄勒冈州以及怀俄明州。这5个没有副州长的州,由其他公职人员行使类似副州长的职务,其中新罕布什尔州、缅因州是参议院议长,亚利桑那州、怀俄明州、俄勒冈州是州务卿 (Secretary of State),目前俄勒冈州尚未选出州务卿,因此由州财务长(State Treasurer)代替。

副州长与州长一样,也是民选公职人员。45个州的副州长中,25个州的州长、副州长合并选举,这样可以保证州长、副州长属于同一个政党;18个州分开选举,州长、副州长可能属于不同政党;另外西弗吉尼亚州及田纳西州的副州长由参议院议长兼任,参议院议长则由参议员选举产生。

与联邦政府副总统类似,副州长的重要性之一是一旦州长在任内出缺,比如辞职、被罢免、去世或因病不能履行职务时,就由副州长接替州长职务;没有副州长的5个州,则由参议院议长、州务卿接替州长职务。副州长的另一作用是兼任州的参议院议长,这个作用也与副总统类似。因此,在州政府中,副州长的角色很特别;既是仅次于州长的第二号行政官员,又是立法机构参议院的议长,脚跨行政、立法两大机构。

副州长既然与州长一样,是民选官员,同时兼任参议院议长,因此州长是没有权力罢免副州长的,也就是说,副州长虽然有个“副”字,但并不是州长的下属,只是级别比州长低一些而已。不过,当副州长在任内出缺时,则往往由州长任命副州长,因此,州长虽然没有罢免副州长的权力,却有任命的权力,这与许多其他国家的情况不同,需要特别注意。

除了50个州外,首都哥伦比亚特区(华盛顿市)只有市长,没有副市长,一旦市长在任内出缺,则由哥伦比亚特区理事会主席(Chairman of the Council of the District of Columbia)接替市长职务。

副州长的职权除了上面提到的接替州长职位、兼任参议院议长外,在每一个州都不一样,有些州的副州长管的事情很多,另外一些州的副州长则没有什么实权。曾有人笑话说副州长的任务就是起床看报纸,看看州长是否去世了,如果没有,再回去睡觉(”Get up, read the paper, see if the governor is dead, if not, go back to sleep.”)。

从职务序列来说,副州长虽然是州内排名第二的公职人员,但工资在州政府中却不高,往往还不及一般公务员。在43个专职副州长中,2014年年薪超过10万美元的有18个州,其中最高的是宾夕法尼亚州,年薪157765美元;其次是纽约州,年薪151500美元。副州长年薪最低的是得克萨斯州,只有区区7200美元,不到州长15万年薪的5%;其次是爱达荷州,年薪35700美元;弗吉尼亚州,年薪36321美元。有趣的是,与弗吉尼亚州同属大华府地区的马里兰州副州长的年薪为12万美元,是弗吉尼亚州的3倍多。

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      2016/2/1 9:16:58

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