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毫无疑问,B-2隐身轰炸机是集成了美国在冷战期间最顶尖的军事航空技术的、也是世界上最为先进的战略隐身轰炸机。

美国的隐形战略轰炸机到底有多先进?

在B-2设计之初,美国军方要求B-2能做到的是:隐蔽地突破苏联严密的防空网络体系,寻找并摧毁苏军的机动型洲际弹道核导弹发射架和其它重要战略目标。在这样的要求下,B-2必须具备优秀的隐身性能,具备高空突入和超低空突防能力,能够避开苏军对空雷达探测,潜入敌方纵深,以80%的成功率完成任务。

为了保持对苏联的绝对技术领先优势,B-2的研制工程是研制原子弹的“曼哈顿”工程之后美国保密程度最高的军事科研工程。

1982年4月8日,诺斯罗普公司购置了洛杉矶郊区的毕柯莱佛拉(Pico Rivera)地区的一座闲置厂房,此地原属于福特汽车公司,随后将其改装成保密工厂,由军队与保安人员24小时进行监控,保卫支出高达20亿美元。

毕柯莱佛拉的每台计算机都装有特制的罩套,未经批准的人员无法看到荧幕。关键岗位上的工人全部进行测谎试验,严防间谍与吸毒者。只有少数高级管理人员知道计划的细节,且监控更加严格。参与计划的诺斯罗普公司的一位副总裁的加拿大籍夫人被迫入籍美国。在远离厂区的地区注册了假公司,用于交接从转包商运来的部件。这些部件在深夜用无标记的卡车转运到毕柯莱佛拉。空军官员访问毕柯莱佛拉一律要换穿便服。更甚的是偌大的国会中只有8名议员知道此事。

在集合了美国航空工业的顶级精英设计人才无数日夜的辛勤工作和进行了极为高度的保密工作之后,B-2这位“暗夜幽灵”,终于在黑暗之中诞生了。从1997年首批6架B-2A服役到生产线最终关闭,美国只生产了21架B-2A,单机造价高达24亿美元。

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诺斯罗普·格鲁曼公司B-2轰炸机生产厂房内的情景,技术人员正在进行组装和调试,注意飞机上的众多黑色软垫,这是为了防止工人在机体上工作时损坏机身表面的隐身涂层而铺设的

B-2的先进之处其一:超大的航程

B-2A轰炸机机身长21.03米,高5.18米,翼展52.43米,最大载弹量22680公斤。机上装有4台美国通用公司生产的F118-GE-100型涡扇发动机。飞机在空中不加油的情况下,作战航程可达1.2万千米,空中加油一次则可达1.8万千米。每次执行任务的空中飞行时间一般不少于10小时,美国空军称其具有“全球到达”和“全球摧毁”能力。

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美军KC-135空中加油机正在准备为B-2进行空中加油

B-2的先进之处其二:优秀的隐身性能

B-2A隐身性能出众,其雷达反射截面不到0.1平方米。隐身性能首先来自它的外型。B-2A外形光滑圆顺,毫无折皱,不易反射雷达波,驾驶舱呈圆弧状,照射到这里的雷达波会绕舱体外行“爬行”,而不会被反射回去。密封式玻璃舱罩呈一个斜面,且所有玻璃在制造时掺有金属粉末,使雷达波无法穿透舱体,造成反射。机翼后掠33度,使从上、下方向入射的雷达波无法反射或折射回雷达所在方向。机翼前缘的包覆物后部,有不规则蜂巢式空穴,可以吸收雷达波后方的探测雷达波无法反射回去。

而且B-2A无垂直尾翼,这就大大减少了飞机整体的雷达反射截面。机体下方没有设置武器舱或武器挂架,连发动机舱和起落架舱也全部埋入到了平滑的机翼之下,从而避免了雷达波的反射。B-2飞机的整个机身,除主梁和发动机机舱使用的是钛复合材料外,其它部分均由碳纤维和石墨等复合材料构成,不易反射雷达波。并且这些不同的复合材料部件不是靠铆钉拼合,而是经高压压铸而成。此外,整个机体都喷涂上了特制的吸波油漆,这在很大程度上降低了敌方探测雷达的回波。

为了隐身的需要,B-2A飞机的发动机进气口放置到了机翼的上方,呈S状,可让入射进来的探测雷达波经多次折射后,自然衰减,无法反射回去。发动机喷嘴则深置于机翼之内,也呈蜂巢状,使雷达波能进不能出。此外,发动机构件内还装有气流混合器,它能将流经机翼表面的冷空气导入发动机中,持续降低发动机室外层的温度。喷嘴呈宽扁状,使人在飞机的后方无法看到喷口。特别是由于采用了喷口温度调节技术,喷嘴部分的红外暴露信号大为减少,飞机的隐身性能大为增强。

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B-2轰炸机S型进气道示意图

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B-2高速飞行时,周围的水蒸气在气动力作用下经过蒸发凝结,形成了团状雾气

B-2的先进之处其三:性能先进的雷达和航电系统

B-2A机载雷达为休斯公司制造的AN/APQ-181型相控阵雷达。这种相控阵有2个雷达天线阵列,特点是不需外加旋转或摇摆式天线,只通过信号阵位的改变和组合,可对不同角度和不同方位进行扫瞄。它的工作频率在12-18GHZ,旁波瓣小,抗电子干扰能力强。工作模式共有21种,最突出的是合成孔径雷达工作模式和反合成孔径雷达模式。前者主要用于扫瞄陆地地貌,可清晰地获取161千米距离内地表的扫瞄图像,供飞机对地面目标轰炸时使用;后者则主要用于识别和捕捉海上目标,最远有效距离可达128千米。另外还可让B-2A轰炸机使用地形匹配和地形规避技术,使其能贴地低空突入敌方空域去遂行轰炸任务。

该雷达两套天线装在两个雷达罩内,位于机翼前缘下方,分别距离机身中心线2.7米。两套天线并不同时工作,当一套发生故障时,另一套自动启动接替工作。一套天线由65个高精度加工平板组成,本身的RCS很小。

B-2A上还配有先进的NSS导航系统。该系统内包括两种导航设备,一种是惯性导航单元,一种是NAS-27型天文导航单元,分别为B-2A提供先进的自动导航和传统的星座对位导航方式,互为补充保险。机上的目标瞄准系统采用的是全球定位GPS辅助瞄准系统,显示模式可放大四倍,方便观察瞄准,炸弹击中目标的误差通常小于6米。B-2A还带有型号为APQ-50型的电子对抗系统。该系统既可为飞机提供雷达预警,又能迅速侦悉敌方雷达所处的方位座标。飞机上的ZSR-62型主动式电子对抗系统能够快速、主动地对敌进行干扰和压制。

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1999年,科索沃战争期间,飞行在塞尔维亚上空的美军B-2轰炸机,这是B-2的首次实战

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被炸的中国驻前南斯拉夫贝尔格莱德大使馆旧址,B-2轰炸机投下的3枚JDAM(联合直接攻击弹药)准确命中中国使馆,在B-2自身的辅助瞄准系统和JDAM制导炸弹的GPS/惯性导航组合制导之下,投弹误差在2-3米之内,精度相当之高

B-2的先进之处其四:强大的武器载荷

B-2A轰炸机的两个旋转弹架能携带16枚AGM-129型巡航导弹,也可携带80枚MK82型或16枚MK84型普通炸弹或36枚CBU-87型集束炸弹,使用新型的TSSM远程攻击弹药时携弹量为16枚。当使用核武器时可携带16枚B63型核炸弹。此外AGM-129型巡航导弹也可装载核弹头。2002年2月B-2增加了使用联合防区外空对地导弹JASSM的能力。

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日本动画《CANAAN》中出现的B-2武器控制界面,可以看到B-2的两个旋转弹架

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正在投放MK-82航空炸弹的B-2轰炸机,其武器载荷和B-1B“枪骑兵”轰炸机不相上下

B-2作为美帝在冷战遗留下来的黑科技,其技术水平可以说领先了俄罗斯将近一个世代,对于还在使用轰-6这样的古董的中国来说差距更为巨大,而且美军每年都在对B-2进行各项性能的升级工作,以对抗军事科技发展速度越来越快的“潜在对手”,到底领先多少已经难以评估。但是,由于如今中俄都没有研制新一代轰炸机的需求,比较差距相对而言也就没什么意义了。

同时,从目前B-2的实战经历来看,其作战对象大多是一些军事实力和防空体系比较羸弱的小国,在面对中俄这样拥有较为完善的预警监视防空体系的国家,仅仅靠B-2单机突防,成功率还是比较低的,而且目前天朝也研制出了专门针对美军F-22和B-2的新一代的反隐身雷达,对B-2来说,入侵天朝的领空,又增加了不少风险。

矛与盾的较量,还在继续。

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