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零式战斗机,简称零战,是第二次世界大战时期日本海军航空队最主要战斗机种,从中国战场一直使用到二次世界大战结束,整个太平洋战区都可以见到它的踪影,同时也是日本海军产量最大的战斗机,此机由三菱设计,三菱与中岛飞行机株式会社两家公司共同生产,总计生产10449架各式零式战斗机(其中有半数为中岛飞行机株式会社生产,不过两公司的制造技术有所差距)。

中文名:零式

外文名:Zero fighter

全称:零式战机

编号:A6M

时间:第二次世界大战时期

设计者:堀越二郎

最大时速:533.4公里/小时

实用升限:10000米

主武器:2门99式1/2型20mm航炮

副武器:2挺97式7.7mm机枪

乘员:1人

概述

1937 年日本海军刚刚装备了 96 式舰战(三菱 A5M,盟军代号 CLAUDE),就开始准备发展 96 舰战的后继机。1937 年 5 月 19 日,海军 12 试舰载战斗机的初步规格书发到三菱和中岛飞机公司手中。12 试中的 12 是指昭和 12 年,“试”表明了这是一架试制机。

三菱 A5M 也出自堀越二郎之手,起落架之间的半圆形物体是 A5M 早期的可抛副油箱

三菱重工那时已是涉足造船、飞机生产和发动机制造等业务的的综合性公司,在日本多处拥有工厂。三菱内部专门为这个项目成立了设计小组,首席工程师是崛越二郎。

1937 年 10 月,日本海军参考了在中国战场的实战报告后,发布了规格书的修订版:要求最大时速超过 500 公里,航程 3,000 公里,能在 3 分 30 秒内爬升至 3,000 米高空,机动性不低于 96 式,武器要求装有 20 毫米机炮 2 门、7.7 毫米机枪 2 挺;另外必须装备一套完整的无线电设备,其中包括一具无线电测向仪。

中岛公司认为这些条件太苛刻,在1938年1月17日退出竞争,三菱独自继续12 试的试制。崛越二郎的小组提出的方案采用了许多新技术:如悬臂式下单翼、可收放起落架、座舱盖为气泡式,使用大块透明玻璃,飞行员前后视野良好,甚至还为飞行员装备了电热飞行服。

原型机使用三菱瑞星13型双重14缸空冷星形活塞发动机,驱动一具两叶变距螺旋桨,瑞星13型最大起飞功率780 马力,3,600米高度时最大功率875马力,这种发动机后来在日本陆军/海军统一编号体系中的型号是 Ha.31/13。三菱瑞星13型被选中的原因是由于其重量轻直径小,尽管崛越二郎更加青睐功率更大的三菱金星46型发动机。设计小组非常注重减轻重量,为此采用了住友金属公司开发的特殊轻质铝合金,选用小直径的结构铆钉,并尽量简化铆接点;在构件上钻出大量小孔减重,在那个年代,战斗机配备装甲防护并不是国际流行趋势。当时教条主义观点认为:战斗机唯一要素就是空战,为了在一对一的缠斗中获得先机,最后好的防御就是速度和优越机动性能,“加装甲是懦夫行为,因为他会让战斗机飞行员依赖”(海军技术高层源田实语)而且日本航空界多数也支持这种声音。堀越对此也曾经提出过异议。最终因为苛求指标而放弃了辩驳。取消了飞行员的防护钢板,不用自封闭式油箱,这些都成为日后的致命缺陷。

1939 年 3 月 16 日,三菱名古屋工厂完成了首架12试舰战。原型机机鼻上层结构中安装了两挺7.7毫米97式机枪,机翼内安装了两门20毫米99式机炮。新机被运送到位于各务原的陆军训练机场进行飞行测试。1939年4月1日,原型机由试飞员志摩胜三驾驶首飞成功,试飞结果非常成功,仅仅在机轮刹车,滑油系统方面发现小问题;另外飞行时有轻微振动,在更换了三叶恒速螺旋桨后振动消失。1939 年9月14日,日本海军认可了原型机,正式编号A6M1,同时第二架原型机也完成了,十月通过了公司内部试飞。

前期发展

通过进一步的试飞后发现A6M1在3,800米高度时最大速度490公里,比规格书中要求的略低,所以在1939年5月1日,按照先前约定海军让三菱公司在A6M1第三架原型机安装中岛荣12 型发动机以提高性能。荣12型也是双重14缸星形发动机,比瑞星13功率、重量、直径都大一些。

三菱对使用竞争对手的发动机有些不情愿,但也毫无办法。换了新发动机的A6M1型号改为A6M2。1940年7月15日,首架A6M2在日本本州机场首飞成功,试飞员志摩胜三。由于发动机功率的加大A6M2的性能全面超过了日本海军严苛的要求,整个试制计划提前一个月完成。

侵华的日本海军航空队获悉本土12试舰战研制成功的消息,立即申请装备新战机。1940年7月21日,15架预生产型的A6M2在横山保上尉及进藤三郎上尉率领下,编成两个中队,从九州直飞中国,加入驻汉口的第12海军联合航空队。10天后的7月31日,日本海军正式装备12试舰战,定型为零式舰上战斗机11 型,零——代表日本纪年2600年。

1940年8月19日,12架A6M2首次参战,为50架轰炸重庆的三菱96陆攻护航,未发生空战;1940年9月13日,进藤三郎上尉率13架零式与保卫重庆的27架中国空军波利卡波夫I-15、I-16战斗机空战,老旧的I-15、I-16无力抵挡,损失惨重。

在接下来的几个月中,零式共击毁99架中国飞机,自身仅有两架因为地面起火而损失。在中国服役的预生产型 A6M2 后来都被最初生产型所取代。在零式投入中国战场一年后,由于无法从战场上搞到一架零式甚至是残骸,中国空军仍无法一窥零式的奥秘。克莱尔.李.陈纳德,著名的飞虎将军,时作为美国陆军航空队退役军官来帮助重新组织士气低落的中国空军。他注意到中国战场上出的日本新式战斗机,并立即向国内报告,但这份报告没有引起当局的重视,盟军仍然对零式一无所知。

1940年3月11日,A6M1第二架原型机在试飞时解体,机毁人亡。当时并未查清这次事故的真正原因,设计小组归咎于翼梁和副翼平衡片设计上缺陷。因此从第22架生产中的A6M2开始,机翼结构中引入了起加强作用的后翼梁。为了适应日本海军航母升降甲板的尺寸;从第65架A6M2起,采用折叠翼尖,折叠部分大约51厘米长,由地勤手动向上折叠。采用这些改进措施的飞机被定型为零式21型;从第128 架A6M2开始,副翼调整片配平机构连接到起落架收放装置上,由于有了机械助力,高速飞行操纵副翼杆力大大减小,改善了高速时的操纵品质;从第192架A6M2开始,安装改进的副翼调整片配平机构以修正副翼摆动的问题,零式就这样边改进边生产。为了提高产量,1941年11月日本海军命令中岛公司在其小泉工厂生产零式21型。这对中岛公司来说是个极大的耻笑,1938以前正是他们认为零式是天方夜谭。先就这么多吧。

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