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中国央行将人民币兑美元的官方汇率降低了近2%。这是自从1994年引入现代化汇率制度以来,人民币兑美元的最大一次贬值。

中国货币的突然贬值是北京对经济情况的担忧日益加大的迄今最明显的迹象,北京担心可能达不到今年约7%的经济增长目标。尽管政府向国有银行施加了很大压力,让它们向愿意投资新工厂、新设备的企业提供现金贷款,尽管政府加快了对高速铁路等基础设施项目的投资步伐,但经济增长仍无太大起色。

上海和深圳股市六月下旬、七月初的大幅下跌,尽管在政府积极救市行为影响下得到缓解,但似乎已经削弱了中国国内的消费需求。通常具有需求前导性的汽车制造商们已宣布,上个月的销售额出现下滑。比如,福特汽车(中国)上周五表示,与去年七月相比,今年七月份的销售额下降了6%。

人民币的贬值给奥巴马政府带来一个两难的问题。美国财政部近年来一直试图通过秘密外交途径来鼓励中国开放货币政策,同时阻止美国国会中有人要惩罚中国的努力,这些人认为中国政府在过去十年中为了降低人民币升值的速度,大力干预货币市场。许多国会议员长期以来指责中国,通过贬低人民币的汇率,用不公平的方法促进中国制造业发展,这是以美国就业机会为代价的。此次人民币汇率的降低可能又会煽起这种批评。

看来似乎是对上述担忧的某种承认,中国央行表示,以后将用头一天外汇市场收盘时的汇率,而不是头一天开盘时官方设定的中间价,来计算每日的人民币兑美元的官方汇率。但是,中国目前的经济疲软意味着,让人民币比值更多地受市场力量的影响,可能会使人民币趋弱、而不是走强。其结果会是让中国商品在美国和欧洲更具有竞争力。

路透报道了老羞成怒的美国国会议员:

一位美国财政部官员警告中国,若提高汇率市场化程度的承诺发生动摇,将会“令人不安”,但补充道,目前还不清楚此次人民币贬值是否标志着这种动向。

美国高级议员的言论则更直接。参议院财务委员会民主党议员Bob Casey在声明中称,“现在是时候让(奥巴马)政府更加密切地关注中国的欺骗行为,并给该国贴上汇率操纵国的标签。”

中国央行“终于放弃了挺人民币的做法”,康奈尔大学(Cornell University)经济学教授埃斯瓦尔·S·普拉萨德(Eswar S. Prasad)说。他补充说,在放松对人民币比值严格控制的同时,央行“通过将货币贬值与更多地由市场决定的汇率相结合,让上述批评显得无力”。美国、以及诸如国际货币基金组织等机构已经呼吁中国,在人民币的管理上采取更放手的做法。

中国货币在近十年来一直是一个全球争论的问题。2005年,中国正式结束了在人民币与美元之间采取固定汇率的做法。自那时起,人民币有过两次长时间地缓慢升值。第一次是从2005年7月至2008年8月,那次升值过程被全球金融危机打断。人民币自2010年6月起恢复升值,直到去年年初出现小幅贬值之后趋稳。

自2005年以来,人民币兑美元汇率的整体涨幅已经超过25%。人民币兑其他主要货币、比如欧元和日元的汇率增长得更多。

但是,中国货币仍不能自由交易,而且其走势受到政府的严格控制。

中国央行每天上午在上海设定人民币兑美元、以及兑其他主要货币的汇率中间价。这个中间价可以比前一天的高或低最多2%,虽然每天的变化几乎从来都远低于1%。

但是周二,央行将人民币兑美元的汇率中间价定在了6.2298,比周一的汇率官方中间价低了1.9%。央行在其网站上的声明中表示,正在寻求“完善”人民币兑美元汇率中间价的报价。

作为央行的中国人民银行表示,它是在对市场趋势做出响应,近几个月来,交易商在外汇市场上一直在押注人民币走弱的趋势。周二在中国大陆的外汇市场交易中,人民币进一步贬值,以6.3231元人民币兑1美元的汇率收盘,比周一交易结束时的汇率下降了1.8%。在亚洲市场交易日结束时,人民币在海外市场的汇率进一步下降,低到约6.36元人民币兑1美元的水平,贬值约2.7%,这是海外投资者预期人民币会进一步趋弱的信号。

人民币比值的降低也影响了严重依赖对中国出口的国家的货币市场。澳大利亚元兑美元的汇率周二下跌了1.1%,而韩元兑美元的汇率下降了1.4%。

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