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明恩溥:中国人的性情——不缺智慧、忍耐、务实,但缺良知

作者简介:阿瑟·史密斯(ArthurHenderson Smith 1845—1932)中文名明恩溥。1845年7月生于美国康涅狄格州,22岁毕业于比罗耶特大学(Beloit College)。他于1872年偕妻子来华,在天津为传教士,时年27岁。后来不久即到山东,从事传教与救灾等工作。自1880年后,他久居于恩县庞家庄,从事于农村布道、医药、慈善、教育等事业,有25年之久。

Chinese Characters概述

《中国人的性情》是其主要作品,此书被译成法、德、日等多国文字,使阿瑟·史密斯在国际上享有盛誉,并一度成为西方世界研究中国、看待中国的依据,也成为来华传教士的必读之书。世界上研究中国民族国民性最早、最详尽、最切实的著作。

100多年前外国人观察到的中国人性格。西方的学者很善于从亲眼见到的事物中去推断结论,而且看到了我们习以为常的一些特征。这和本国学者比如柏杨研究的中国人又有不一样之处。

一百年前的书拿到现在来看,除了生产力方面稍稍落后,跟现在的情况几乎是一样的!正如文尾所说:中国人并不缺智慧,不缺忍耐、务实和乐天的性格,他们真正缺少的是人格和良知。中国人的性情:不缺智慧忍耐务实,但缺良知!!!

第一章保全面子

在西方人看来,中国人的面子就象南洋诸岛上的禁忌,是一种不容否定的潜在力量。所不同的是:面子不可琢磨,不讲规则,废除或替换全由人们的常识来定。中国人的思考方式是戏剧性的,作为一个民族,中国人天生富有(且需要)很强的表演才能。面子很多时候事关形式,与事实无关。

在中国调解争端时,和事佬也要务必仔细考虑双方面子。调节之举只是为平衡有关各方相应的面子。这一原则在法律裁决中也常常得到运用,其结果在很大程度上成了一场不分胜负的游戏。

有个仆人失职,还拒绝履行自己的职务。他知道这下要被辞退。便把犯过的错误再犯一次,然后主动辞职,以此保持面子。有时官员被杀头,但得到特殊的关照允许他穿着官服上刑场。这也就是给了他一个面子。

第二章节俭持家

中国人的饮食极为简单,但烹调食物和招待方面不愧是艺术大师。样样东西都可以成为他们的盘中餐,就连病死的狗、马、骡、蛇等都不例外。

每个普通家庭上顿吃剩的饭菜下次往往还要端上来享用。中国的猫狗吃的是人类的残羹冷炙,他们活的实在艰难。可以说是苟延残喘。

中国人节约习惯的表现极致,甚至不惜反映在必不可少的饮食上。他们为了省下几个铜板往往可以不吃饭.哪怕要重负而远行。

毫无疑问,中国人会把普通外国人看成浪费肥皂的人。就象意大利眼中的英国人。中国人的衣服洗是洗了,所用的肥皂少之又少,拿我们所说的标准来衡量,简直没洗过。

第三章勤劳刻苦

中国的教育模式很难博得西方人的好感,其种种弊端不容忽视。各省纷纷抱怨。合格的候补生员远多于实缺。可是人们仍然热衷于功名。从最低的到最高的科举考场从来都是人满为患。每一职位都有一万人竞争。很多考生高达90多岁。

如果说中国读书人过的是数十年如一日的勤奋生活,那么农民更胜一筹。干农活辛苦,专门从事体力活的劳工更加如此。他们始终摆脱不了极端贫苦境况。生活在水深火热之中。

大清皇帝早朝时欧洲各国的宫廷尚在梦乡之中。令人惊奇的是,中国最繁重的阶层数当官的。他们事必躬亲,有一位内阁大臣每天早上两点离家,在宫里值勤的时间是三点到六点。六点到九点要在朝中议事。九点到十一点他要待在兵部。十二点到下午二时在刑部办事。下午两点到五点,甚至七点要在衙门度过。

如果中国人能在诸多美德中得到平衡,来弥补一些基本素质的明显缺乏(尽管这些素质被称为恒德,但他们始终缺乏的就是这些),那么他们一定能兴旺发达起来。不管采用什么方式,只要诚实和诚信在中国的道德理论中占有一席之地,那么此后就会获得由他们无与伦比的勤劳所带来的丰硕回报。

第四章拘于礼节

中国的古代典籍中就有”礼仪三百,威仪三千”之说。有了这么多礼节约束,一个民族想要得到繁衍发展,似乎是不可能的。礼节,就象所有技艺表演一样,也属于技艺上的仪式,之所以重要,并非心态或情感的需要,而是复杂整体的某些部分的需要。中国人所确立和使用的全套尊称,在西方人的眼里简直不可思议,甚至令人发疯。

这些称呼只是维护既定的尊卑关系,是保障社会稳定必不可少的因素,而且可用作润滑剂,起到调节人际关系的作用。尊卑有序,上下有别,各得其所,才天下太平。礼节有如气垫,里面空无一物,但妙就妙杂能减轻震荡。

第五章漠视时间

最令人生气的是中国人在社交访问时就是不守时。

中国人缺乏时间观念还在他们劳作过程中,他们干活总是姗姗来迟,早早而去,动辄歇息喝茶。相比之下,出席中国的宴会还要可怕,时间拖的很长,菜肴数量既多,品种又繁,凡是赴过这种宴席的外国人无不望而生畏,但中国人还觉得意犹未尽。

第六章漠视精确

中国人不明白,为什么外国人热衷于事事都要一丝不苟,搞的准确无误。中国满街都有制秤的人,可以按照顾客的要求在秤杆上镶上点点,买秤的人往往都有两种秤,一种是卖东西用的,另一种是用来买东西。秤的标准只能根据每个购买者自己来定。

中国人在数字上缺乏精确性,也是他们的一个特点,甚至在文字的书写和印刷上都有所表现。在中国很难找到一本廉价书没有错别字。

我们在研究中国历史记录时,要多留余地。利用中国人提供的数字和数量很容易使我们误入歧途,因为这些数字和数量往往不确切。其次,对中国粉饰性的人口普查要小心谨慎。

第七章天性曲解

与你打交道的不管是中国的读书人,还是没有文化的苦力,都一样,无不天生就会钻空子。他们就象一月里的北风,无孔不入,也象流水,见逢就钻,轻轻松松,身手敏捷。

外国人在与中国进行的外交历史,很大程度上试图解释一些被着意误解事件。日常生活中的误解例子层出不穷。吩咐做杂工的去拔院子里的草,别动开始发芽的珍贵草皮。马虎的工人见绿就除,结果寸草不留,还说这样万无一失。

第八章拐弯抹角

外国人只是听中国人讲话,是不可能明白他到底是什么意思。不管你汉语水平多高,也不能了解对方的意思。也许他能字字句句听懂,也能写下来,仅此而已。要与中国人交往,除了有完备的汉语知识,还得具备很强的推理能力,这可是必不可少的条件。

中国人就是不愿讲真话,官方生活便是最完美的例证。讲究形式和矫揉造作发挥的淋漓尽致。即便是最没有文化的中国人也会随机应变,即兴想出种种牵强的借口,这种非凡的能耐无不令人吃惊。

中国人拐弯摸角还有一个例子,中国的礼仪规定很复杂,常常使人得罪了他人。这些礼仪在我们看来是非常荒唐可笑的。如,信纸的折法也有讲究,,稍不留意就会被看作故意冒犯人。

中国人把坏消息告诉他人时,也要粉饰一番。但他们采取的好方式虚假之极,在我们看来,简直令人吃惊,感到毫无意义。

第九章顺而不从

在执行命令方面,中国的各级官员间,或多或少也盛行阳奉阴违的现象,连高层的官员也无不如此。他们不执行命令有的是个人懈怠,有的是碍于情面,最重要的是金钱的魅力。政府各部门间错综复杂的关系,外国人要长期不断的观察就能发现。

中国的判决是一回事,执行又是另一码事。

之所以说他们柔顺,因为他们有着与骡子一样固执的性格的同时,还有独特的屈从能力。中国人不失风度的接受责难,这是一个说明柔顺天性的更好的例子。

中国人好比竹子,优雅,用途广泛,柔软易折,且中空,东风吹来,它弯向西。西风吹来,它弯向东。没有风时,它挺立不动。

第十章逻辑混乱

中国的教育并不让受教育者全面掌握一门学科,并付出实践。中国人普遍有个习惯:把事实直接当做原因,这是心智逻辑混乱明显的表现。“你为什么不在面包里放盐?”你问中国的厨子,“我们向来不在面包里放盐”,他解释道。

心智不清的另一种表现就是一般人不能理清自己的思路,并原原本本的把自己的想法告诉别人。叫甲去告诉乙,让某丙约束自己的行动,在中国是非常愚蠢的做法。要么这话压根就没有传递过去,因为有关几个人根本就不明白这话的重要性,要么传到某丙时,已走了样,他不明白到底是怎么回事。

中国千千万万的人贫穷潦倒,愚昧无知,这样的命运使得他们眼界自然狭窄,心智必然混乱。他们的生存环境无异井底之蛙,看到的确只有方寸黑暗的天空。

第十一章麻木不仁

中国学生的生活圈子很狭窄,功课单调重复,没有休息,没有变化,换了是西方国家的学生,一定会很快逼的发疯。中国的婴儿整日安安静静的躺着,一动不动,就象泥菩萨。中国儿童长时间保持一个姿势,不是立着就是坐着,要么蹲着。

西方人要求睡眠时环境安静,特别是生病时,但中国人不同。生病的消息一传开,各种各样的人就从四面八方蜂拥而来,从没想到安静之说。

中国人难免官司缠身,即使你是无辜者,也可能会落得倾家荡产的下场。中国人生存的社会条件异常恶劣,有一些地区有相当比例的人挣扎杂死亡线上。雨水稍有不足意味着千千万万人遭受饥荒。而雨量稍稍过多就意味着他们的家园将毁于洪涝。中国人面对灾难时,认为这些是不可以避免的,所以能眼睁睁地忍受。但凡亲眼目睹过数百万人默默饿死的惨状的人,就懂得这话的含义。

第十二章蔑视外族

长期来中国周边国家明显不如他们,所以一直受到其周边民族的奉承。其后果虽非常危险,却貌似合理,效果十分好。直到北京被占领,这种思想才有所改变。

外国人不能适应中国的一些观念、礼仪和其他一些重要的规矩,使得中国人毫不掩饰看不起我们这个民族。中国人也许喜欢西方的一些进步产品,但决不是全部,然而,他们不愿意采用西方的方法。

我们已经深切的意识到,中国的学界把外国人视做仇敌。虽然外国人掌握种种机械奥秘,却完全无力欣赏中国道德之博大精深,这种既嫉妒又轻蔑的情感,在典型的中国儒家身上有所体现,正所谓“宋代的思想,今天的脚”。正是这样的一班人撰写了大量的排外文章。广为传播。像滔滔洪水。最近几年淹没了中原地区。

想让中国人对西方民族这个整体保持稳定持久的尊重,最可靠的办法就是用事实向他们说明:基督教文明带来的种种成果是中国现有文明所无法企及的。

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