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文/光明日报驻华盛顿记者 王传军

美国当地媒体报道称,肯塔基州的希尔维尤市(HILLVIEW)因债务问题而于本周四正式宣布申请破产。一旦破产申请获批,该市将成为继2013年底特律破产以来的第一起美国地方政府破产案。美国媒体甚至调侃说,希尔维尤市终于找到了一种让自己在美国家喻户晓的方式。美国又一城市申请破产希尔维尤是肯塔基州布利特县北部的一个小城。该市始建于1974年,面积约为8.5平方公里。2010年美国人口普查统计数据显示,希尔维尤市的人口为8172人,该市人均年收入在24000美元左右。希尔维尤市经济以服务业为主,包括托儿所、加油站和商业银行等。2005年,肯塔基州州长办公室地方发展部曾向希尔维尤市拨款100万美元作为社区发展资金,用于修建途经该市的铁路支线。州政府及市政府一直期望借此吸引一家在希尔维尤市有投资意向的食品包装厂。当地政府认为,一旦该食品包装厂建成投产,两年内就能为希尔维尤市增加近百个就业机会。然而,当地政府吸引投资的努力一直未获成功,希尔维尤市经济发展不温不火,债务却逐年增加。

压倒骆驼的最后一根稻草是一桩土地租购纠纷案。2002年,希尔维尤市与美国卡车培训公司签署了40英亩土地的租售合同,合同得到了市议会的批准。后来,这家卡车培训公司将希尔维尤市政府告上了法院,控诉市政府没按合同将40英亩土地划归美国卡车培训公司名下。2014年希尔维尤市政府就此案上诉失败,法院判决该市赔偿美国卡车培训公司高达1140万美元的补偿金。然而,截至2014财政年度,希尔维尤市仅有约96万美元的库存现金。

此外,该市还欠纽约梅隆信托银行、法兰克福债券公司、肯塔基城市联盟、盐河发电等金融机构及公司一屁股债。据业内人士估计,希尔维尤市政府的债务额约在5000万至1亿美元之间,但其市政资产最多也只有1000万美元。

2015年初,标准普尔大幅下调希尔维尤市的信用等级,从原有的A-下调至目前的BB+,导致希尔维尤市债务状况雪上加霜。面对债务沉疴,希尔维尤市议会于8月17日召开紧急会议,全票通过了申请破产保护的决定。该市议会认为,申请破产保护是对希尔维尤市、债权人以及市民最有利的决定。根据地方政府破产法(即美国破产法第9章),希尔维尤市向路易斯维尔市破产法庭提交了破产保护申请,以求从债务危机中脱困。

地方政府破产在美国并不少见。美国法律规定,城镇申请破产是债务重组,而不是债务清算。受该法的保护,陷入债务危机的城镇可协商调整债务计划。自1937年以来,美国申请破产的地方城镇已达600多个。加州仅在2012年就有3个城市相继向破产法院申请破产。2013年美国汽车城底特律宣布破产,成为美国历史上最大的一桩地方破产案。一旦希尔维尤市破产申请被批准,将成为底特律破产案以来的第一起地方政府破产案,希尔维尤市从此也就加入了“破产俱乐部”。

责编/北鼻

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