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简氏防务8月17日刊文称,印度斯坦航空有限公司(HAL)在LCA“光辉”MK2型战斗机的改进中遇到了问题,将推迟该型战机的首飞和量产计划。据印度斯坦航空有限公司(HAL)向印度空军提供的官方消息称:“印度空军应当接受比现有的“光辉”MK1有所改进的LCA“光辉”MK1A改型,而不是去等待设计性能更好的LCA MK2型。”

简氏防务称,“光辉”MK1型由通用F404-GE-IN20提供80-85千牛的有限推力,制约了其大攻角飞行性能和载弹量,使得其无法满足印度空军的要求。然而,HAL目前已经量产了MK1型。

印度斯坦航空公司声称,目前该公司的科学家和工程师面对HTT初教机和HJT-36喷气式教练机的项目已经疲于应付,人力捉襟见肘,因此无法保证“光辉”MK2的及时开发。印度斯坦航空公司与印度航空发展局(ADA)合作开发的MK2型大约5年后才能进行首飞,2024年之前不太可能量产。

印度斯坦航空公司表示,“光辉”MK2型研制的延期可能会导致该公司在班加罗尔的生产线在2019年完成MK1型的40架订单后处于闲置状态。因此,印度斯坦航空公司想要印度空军追加40-60架光辉MK1型的订单,以保证生产线能够开到2024年。此后,装备具有90-98千牛推力的F414 GE-INS6发动机的MK2型将投入生产,以满足印度空军装备120-140架LCA“光辉”战斗机的需求。

印度斯坦航空公司称,“光辉”MK1A型重约6500公斤,比MK1型轻约1000公斤。“光辉”MK1A型通过减轻机头雷达约200-300公斤的重量,以及700-800公斤“设计中超重”的起落架来实现减重。

“光辉”MK1A型还将装备以色列埃尔塔公司的有源相控阵雷达,来替代原先MK1型上装备的埃尔塔EL/M-2032多普勒脉冲雷达。印度斯坦航空公司认为,除了仍然装备动力稍差的F404发动机,这些改进将使得MK1A型增加机动性和可操作性更贴近印度空军的要求。

消息称,印度斯坦航空公司甚至“间接暗示”,“光辉”MK1A的改进使得印度空军对于MK2型的要求变得多余。

然而,简氏防务指出,印度斯坦航空公司在2015年年底将收到的首批8台F414发动机必须首先被用在正在开发的“光辉”舰载型上,好让其具备足够的动力从航母甲板上起飞。印度海军最初要求HAL提供约40架“光辉”舰载型。

LCA“光辉”战斗机是印度斯坦航空公司为满足印度空军对抗巴基斯坦F-16战机的需要,研制的单座单发轻型全天候超音速战斗攻击机,主要任务是争夺制空权、近距支援,是印度自行研制的第一种高性能战斗机。印度空军提出其作战能力必须优于美国的F-20。1983年LCA“光辉”战斗机计划立项以来,印度空军一直在苦苦等待这一国产战斗机的量产。LCA“光辉”计划开始之后32年,印度空军在今年一月终于收到了第一架交付服役的“光辉”MK1型。

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