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【环球人物综合报道】7月25日,美国战略司令部司令罗伯特凯勒扬言:“为保持美军在任何时候都能自由介入西太平洋热点事务,有必要启用能突破中国防空网的尖端侦察机。”凯勒指的尖端侦察机,是早年窜犯过中国大陆的SR71超音速侦察机。尽管这款绰号“黑鸟”的侦察机已卸下战袍,但如果美军需要,仍有望重拾其“高来高去”的偷窥之旅。

侦察卫星的补充

美国军方大员这番话是为美国军事重心转向亚太造势。除了凯勒,美国太平洋空军司令卡莱尔也声称,将扩大在中国的邻国部署战斗机和空中加油机。美国《外交政策》对此进行了解读,美国正按照“冷战中包围苏联一样”复制“新的空中包围圈”,旨在整合美国海空军战力并联合亚太地区盟友来共同遏制“潜在的区域性对手”,而这个对手被认为是中、朝等国。

美国虽然有覆盖整个地球的侦察卫星系统,并提供了大量的情报,但它们容易受到低空雾气、人造烟雾或掩蔽物的干扰,况且卫星的运行轨道可以被预测,许多国家也掌握了躲避卫星侦察的方法。

美国列克星敦防务学院专家汤普森指出:“高速侦察机是对侦察卫星的重要补充,如果卫星失效,那么侦察机将会迅速赶到,代替卫星进行持续的侦察监视。”他认为必须对美国军事卫星丧失侦察或通信功能的情况未雨绸缪。

对美军而言,其现役的U2高空侦察机飞得高,但飞得慢,遇到有复合型防空火力网和早期预警系统的大国时,生存力堪忧,因此急需高空高速并具有隐身功能的侦察机加盟。在美国的飞机库中,SR71无疑是现成可用的。

世界上飞得最快的飞机之一

冷战期间,美国空军在社会主义国家周边展开密集的侦察飞行。起初只在国际空域进行,随着对情报需求的增加,美机索性直接入侵对方领空实施挑衅性侦察。面对威胁,苏联和中国迅速做出强有力的回应。

1959年10月7日,军事史上首次“导弹打飞机”的壮举出现在中国,中国地对空导弹部队用苏制S75导弹打下台湾飞行员驾驶的美制RB57高空侦察机。次年5月1日,美国更先进的U2高空侦察机侵入苏联腹地,也被同型号导弹击落,美国长期肆无忌惮的间谍行动在两枚导弹的轰鸣声中戛然而止。但美军并不甘心,考虑利用新一代侦察机来执行此类任务。

美国洛克希德公司的设计团队从上述挫折中意识到,过去侦察机只讲“高度”,以此躲避飞机和导弹的做法已不现实,必须再加上“高速”。

1961年,洛克希德公司开展新的高速侦察机研制计划,并对新飞机提出了“双三”的要求,即飞行高度超过3万米,飞行速度超过3倍音速。经过1年多的研制,1964年底出样机并试飞,两年后,美国空军正式部署该侦察机,赋予其“SR71”的军用编号,绰号“黑鸟”。

即便用今天的眼光来看,SR71的外观也是极为新潮的。如同一柄英格兰长剑的超长机身,配上面积并不大的双三角主翼,两台大推力的J58发动机分置左右,活脱脱一个“星际战舰”。

开发之初,洛克希德公司提出“我们的飞机要比敌人飞得更快”,而SR71首先要解决的是机体与空气摩擦产生的高温问题,科研人员通过各种试验去寻找能够抵挡高温的稀有金属,最终他们认定了钛,这种金属与不锈钢一样坚固,重量却轻一半,且能经受高温和巨大的压力,SR71成为历史上第一种纯钛飞机。

更有意思的是,洛克希德公司早在上世纪50年代就提出隐身设计方案,在SR71机翼前缘涂上吸收雷达波的材料,而且前机身故意设计得向外倾斜,使飞机外形像眼镜蛇,这大大地缩小了飞机在雷达上的反射面。

截至目前,SR71仍然是世界上飞得最快的飞机之一,并且保有两项纪录:1976年7月,一架SR71创造了时速3529.56公里的飞行速度纪录和25929米的飞行高度纪录。

最让人惊叹的是,它可以在3万米高空以每秒72公里的速度扫描地面目标。这意味着,你还没意识到它从你头上飞过,你的信息已成了它的囊中之物。

凭借高速度,SR71从未在执行任务中被击落,因为导弹很难追上它。

上世纪60年代,美国卷入越南战争。当时,SR71几乎每天都执行任务,经常飞临北越和中国大陆的领空。

SR71曾在飞越北越时遭到过数十次导弹的袭击,由于飞得奇快,导弹大多在飞机屁股后几公里处爆炸。SR71飞行员巴金斯基回忆说:“它的飞行速度很快,以至于急速转弯会有风险,所以SR71的飞行路径比较呆板,雷达不难捕捉到它的踪迹,但就是很难被击中。我从不理会下面的地空导弹,有时我甚至有闲情逸致看看所拍的照片。”

SR71也会沿着中国大陆海岸线飞行,伺机穿越中国领海基线进入大陆腹地侦察。1972年,尼克松总统访华期间,向中方表示将停止派SR71侦查中国内陆情报。但许多中国老军人强调,美国停止用SR71侦察中国并非良心发现,而是中国自己有了“打狗棒”国产红旗系列远程地空导弹。该类型导弹已初具拦截此类飞机的能力。

升级“黑鸟”

SR71停止了对中国的侦察,它的命运后来也发生了变化。1990年,美国国会以后勤维护费用高昂为由,让SR71退役。据美国媒体披露,它每次行动的耗油成本,相当于几十瓶世界上最贵的拉菲酒,即使在美军财力鼎盛时期也难以承受。1990年3月,“黑鸟”的军旅时代宣告结束。

一代名机本该就此颐养天年,没想到冷战结束后美国海外军事活动又趋活跃,1994年,美国国会批准SR71重新服役。一年后,两架SR71A重新服役,但美军还是没解决好其耗油和维修成本问题,于1998年再次退役。

外界认为,“黑鸟”针对“潜在威胁国家”第三次复出的可能性是存在的。美国《航空周刊》编辑斯特恩认为,美国空军肯定在发展“黑鸟二世”:“除了成本问题,美军还要花一些力气降低它的热辐射信号,同时采用更加先进的信息化传感器,以便在极短时间内识别并采集情报,继而迅速脱离危险区域。毕竟现在一些国家的军力已经远远超过当年,SR71的对手更强大了。”

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