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普瑞鲁基

1987年4月23日(有资料称是4月17曰)中午,序列号为2-03和3-01的2架图-160飞抵基辅以东130千米的普瑞鲁基空军基地,其中1架图-160的驾驶员是苏联第37远程航空兵副司令里夫·科兹罗夫少将驾驶的,另1架飞行员为喀山工厂试飞员。几个星期后的5月12日,里夫·科兹罗夫少将第一次驾驶图-160轰炸机从普瑞鲁基机场起飞,这标志着重型轰炸机航空团的图-160机组乘员训练正式开始。6月1日,航空团指挥官弗拉吉米尔·格里比尼科夫上校和图-160轰炸机中队指挥官亚历山大·米蒂维德耶夫少校进行了独立的飞行训练。

最初,图-160轰炸机计划装备位干伏尔加河港湾恩格尔斯空军基地(是苏联最大的战略力量空军基地)的第1096重型轰炸机航空团,用于取代该航空团的3M“野牛”轰炸机,但是,后来这个计划又做了修改,图-160被分配给位于普瑞鲁基的第184近卫重型轰炸机航空团。在图-160正式分配到普瑞鲁基的几年前,这个基地已经着手准备接手图-160轰炸机,一方面加长飞行跑道,其长度增加到3000米。图-160比苏联当时其它的轰炸机要大得多,最大起飞重量达到了275吨,而图-95的最大起飞重量只有185吨;另一方面,在1984年,这个航空团开始装备图-22M3轰炸机,目的是熟悉变后掠翼的飞行特征。该航空团的一个中队还保留一个图-16P电子干扰飞机,其它的学员在梁赞和古比雪夫(现在改在了萨马拉)进行理论学习。

第184近卫波尔塔瓦-柏林重型轰炸机航空团是苏联成立最早的轰炸机单位,其前身是第9近卫远程重型轰炸机航空团,在苏德战争的第一个晚上,即1941年6月22—23日夜,这个兵团首次执行了作战任务。一个月后,这个航空团首次对德国首都柏林进行了空袭,立下了赫赫战功。在二战期间,这个兵团装备的是伊尔-4和伊尔-2飞机,战争结束后的短暂时期内,该兵团还装备过美国生产的B-25轰炸机,这是二战期间美国对苏联租借援助协议的部分内容。随后,该兵团开始装备苏联自己生产的图-4“公牛”轰炸机。在上世纪50年代到80年代,这个兵团主要装备几个型号的图-16飞机,包括轰炸型号和电子对抗型号。

1987年7月底,也就是第184航空团装备图-160轰炸机不久就开始进行Kh-55SM巡航导弹的发射演习(发射试验已经完成),发射导弹的这架图-160飞行员为弗拉吉米尔·格里比尼科夫,导航员为伊格尔·阿尼恩金。截止1991年11月,其中1架图-160飞机共发射了7枚巡航导弹,其它的飞机也进行了3—4次的导弹发射。第一次的发射演习是在哈萨克斯坦的苏联空军科学研究院的导弹试验场进行的,以后的试验又转移到其它的发射场,在所有的导弹发射中都有伊尔-76SKIP电子监视飞机进行导弹跟踪和数据收集。

至1987年年底,普瑞鲁基共接收了3架图-160轰炸机,直到1988年年底,第184航空团的一个中队才满员装备了10架图-160轰炸机,该中队指挥官为亚历山大·米蒂维德耶夫。到1991年年底苏联共和国解体时,第184航空团共有2个中队满员装备了图-160轰炸机,共计19架,还有一个中队装备的是图-134UBL飞机,该飞机主要用于训练图-160机组乘员。图-134UBL改进后与图-160的外形上(特别是机头)十分相似,它的飞行品质如推重比、起降距离等都与图-160的类似。它的每小时飞行费用只是图-160的四分之一。由于图-160的到来,这个基地的图-16飞机被转交给其它空军单位,或者退出现役。临时作为训练的图-22M3在1991年年初也转交给其它空军单位,最后1架图-22M3在1991年3月全部被图-134UBL飞机所取代,用图-22M3来训练图-160机组乘员实在太过昂贵。

重型战略轰炸机在国际政治中具有极强的敏感性,它的训练不是想到哪儿就到哪儿的,图-160的典型训练飞行路线是从普瑞鲁基机场起飞,向东飞越苏联领空柢达贝加尔湖,而后再返回,或者是穿越北极地区到达苏联的另一侧(苏联国土面枳大,跨越12个时区)。在一次最远距离的6行中,图-160穿越北极飞抵加拿大海岸附近450千米的海域,而后折返,共飞行了12小时50分。这次飞行的指挥是第184航空团的指挥官瓦里瑞·果戈里(1989—1993年任该兵团指挥官1991年5月的一次飞行中,图-160飞机第一次和西方飞机在巴沦支海上空碰面。当时,2架图-160飞机向西偏离正常的训练航线并沿挪威海岸线飞行,挪威皇家空军第331中队的F-16A对图-160飞机进行了拦截。

闪亮登场

1988年8月2日,当时美国国防部长弗兰克·C·卡卢奇受邀在莫斯科附近的库宾卡空军基地对图-160进行了零距离接触,他有幸成为第一个进人图_160轰炸机的内部进行参观的外国人。苏联为了这次参观故意将图-160机身侧方编号改为战术编号“12”,在图-160的内部,卡卢奇花了15分钟对座舱进行了详细观查,当卡卢奇站起来时,他的头重重地撞在飞机座舱上面的控制面板,后来这个控制面板就有了个绰号“卡卢奇面板”。在库宾卡基地,卡卢奇还观看了另2架图-160飞机在机场的低空通场飞行,每架飞机都有一个发动机关闭着(原文如此,下文谈到,实际上其中1架1台发动机故障无法起动)。在此,苏联向卡卢奇提供了图-160飞机的一些基本数据,数据显示,图-160飞机不加油的最大航程为14000千米。1989年6月13日,苏联又向当时美国参谋长联席会议主席威廉姆·克罗维四星上将展示了机身编号为21的图-160飞机。当然,世界上也没有免费的午餐,苏联此举是按照美苏两国事先的对等协议安排的,此前苏军总参谋长谢尔盖·阿赫罗梅耶夫元帅访美时,参观了美国空军的B-1B战略轰炸机。

图-160第一次正式向公众展示是1989年8月20日的莫斯科附近土希诺航展上,当时,图-160飞机只是从机场上空飞过,没有做静态展不。第一次地面静态展不是在1992年8月的莫斯科航展上(航展在茹科夫斯基机场举行的)。图-160第一次出国参加国际航展是1995年6月参加在法国举行的巴黎航展,当时,图-160飞机的机身下方挂载了一枚“布尔拉克”空射火箭(外文资料称是导弹,这是错误的)木制模型,“布尔拉克”可以拆成小块装在图-160的弹舱中运送。此举目的是推销低成本小型卫星发射业务。

图-160服役中的问题

根据当时苏联国防部长的决定,在图-160轰炸机尚未完全结朿国家验收测试前(国家验收测试实际上到1989年才结束),也就是官方还未正式决定图-160进入部队服役,图-160飞机就被交付给普瑞鲁基基地的作战部队,这就是所谓的“试验服役”(trialservice)在这种服役情况,每架上机的每次起落都必须通过摄影记录在案,机场跑道有专门安置的摄影机进行拍摄。在这种情况下,飞机的结构和机载设备还会不断地进行完善和修改。这种所谓的试验服役通常会受到一大群来自图波列夫设计局和喀山工厂专家们的监督,有的时候多达300多人。

装备第184航空团的图-160采用的是惯性加天文修正异航系统,这种导航系统在海洋和无坐标点的地面上空飞行精度特别高。由于发动机起动存在进气问题,发动机进气道上的辅助进气口数量由5个增加到6个,别外,辅助进气口的机械控制装置进行了简化,这样不仅改进了进气条件,还降低了飞机的噪音。针对飞行中出现的问题,飞机的垂尾结构也进行了修改,由原来的蜂窝结构填充结构改为复合材料填充结构。

在普瑞鲁基基地服役期间,图-160出现了三个严重的问题,幸好这些问题后来都得到解决。第一个问题是在一次飞行中,由于受到过大的应力,飞机的垂尾上有一块1.5米见方的部位在空中脱落,好在飞行员A·梅蒂维德耶夫成功驾机着陆。这次事故后,所有的图-160飞行都被叫停,所有其它的图-160飞机的垂尾都为此进行了改进,方法是:加强结构强度,垂尾高度缩短50厘米。新型垂尾在喀山生产完毕后由伊尔-76运输机运到普瑞鲁基机场,由干垂尾较大,运输颇费周折;第二个事故是1架图-160飞机在起飞时机轮闸锁死导致了轮胎爆裂;第三个事故发生在1993年5月,1架图-160在降落时主起落架旋转支架无法正常工作,好在瓦里瑞·果戈里(第134航空团的指挥官)设法驾机安全着陆。这些暴露的问题及时地反馈到了生产工厂,在生产线上这些飞机就做了改进,已经生产的飞长机也进行了相应改进。

图-160的机组乘员对飞机和该机强大的打击潜力十分满意,这是苏联制造的威力最强大的作战飞机,瓦里瑞·果戈里几年前对作者说:“我们航空团的图-160的打击能力超过乌克兰全部的军事打击能力”。图-160的驾驶十分让人愉快,它比图-22M3的驾驶更简单,早期一些苏联轰炸机上还采用驾驶盘,图-160改用了驾驶杆,难以想象,刚幵始的时候,驾驶秆方案受到了广泛的批评,还被否决,原因是一些人担心这么大的飞机在控制时需要很大的力量,而驾驶杆恐难当此任。后来,大部分人意识到驾驶杆比驾驶盘在使用上更方便,它不会遮挡住仪表盘,还可以同时控制发动机节流阀门,而且操控并不需要很大的力气。由于图-160的推重比大,它爬升非常容易,甚至刚起飞时机翼上的扰流片无意中打开也不碍事。图-160还可以在1台发动机关闭的情况下起飞,当然这并不是在最大起飞重量的条件下。在空中飞行时,图-160可以只用2台发动机持续飞行,这种能力在作战时十分有用,平时也有好处,当年那架向美国国防部长卡卢奇进行表演的图-160在表演前1台发动机无法启动,在短暂的商量后,这架图-160只用3台发动机就飞到了天上。图-160的降落性能非常优秀,在降落前的那一刻仿佛停在了空中,难以想象这么大的飞机着陆速度只有260千米/小时。图-160在服役的第一个阶段故障频频,部分原因是上文中提到的提前服役,另一个原因就是新飞机研制时所固有的,和其它飞机相比,包括美国的B--1B轰炸机,它的故障率并不算高。

座舱及座椅问题

图-160早期的座舱设备非常落后,虽然苏联这么做可以方便机组成员训练,但是这些设备显然限制了图-160的性能发挥。这展现了苏联人一直以来对应用新技术的特点。和西方的飞机相比,图-160的座舱舒适度非常不好,在普瑞鲁基,图-160的机组乘员就抱怨过座舱设备对他们的个人安全和舒适造成负面影响。当第一架图-160交付给第184航空团时,机组乘员就对飞机的紧急逃生系统提出了严厉的批评。为了方便飞行员进入座舱,或在长时间飞行中飞行员更加舒适,飞行员的座椅设计可以前后移动,这本是件好事,但在紧急逃生情况下,这个座椅只能处在最前面的位置,这就意味着弹射前座椅必须调整一下位置才能进行下一步程序。在第一架图-160飞机上,如果飞行员的座椅在非弹射位置,那么导航员必须通过手动将座椅向前推。现在的飞机上安装了汽缸,在弹射前,它会自动将座椅推到正确的位置。另外,图-160上的座椅采用的是战斗机座椅,这种座椅非常不适合时常要进行10个多小时飞行的轰炸机上,后来,一些飞机上在执行远程训练任务时安装了充气式带振动的按摩靠垫。第一架图-160的座舱采用的是非增压式,在5000米的高度座舱内外压力相同,这就意味着机组乘员必须穿抗荷服带着氧气罩,全副武装起来更像是航天员,可想而知机组乘员非常不方便,不知道是过于匆忙忘了这种设计,还是设计人员没考虑到这点,在西方,这种错误是非常难以让人接受的,好在后来的飞机上都改正了这个失误。图-160座舱另一大缺点是座舱内的噪音水平非常高,即使机组乘员并肩坐着也必须通过话筒耳麦进行通话。公正地说,图-160的座舱内有过道通往厨房和卫生间,这一点在以前的苏联轰炸机上是看不到的,后来的苏-34战斗轰炸机上也有这种设计,非常人性化,也非常实用。

从工效学的角度看,第一架图-160还存在着诸多的问题,比如,主仪表设备和备用的设备不是一个型号,必要时飞行员必须在2种设备间进行切换,脑_户还得转个弯儿才行,现在这些设备型号已经统一起来了。当时图-160这么先进的轰炸机采用的设备还是些非常传统的设备,美国国防部长观看过图_160评价说,苏联人的设备十分落后,这一点也+假,苏联方面的考虑是,采用传统的设备(甚至是其它轰炸机上的相同的产品)可以方便机组乘员训练,也可以让他们方便地转换到其它轰炸机h服役,苏联人使用传统设备是有意而为之的。但是,这些设备限制了图-160轰炸机的性能发挥,早期服役阶段就已经显现出了它的局限性。苏联人另一个考虑是,如果曰后经济允许再更新设备。在采用新技术上,苏联人显然没有美国人那么大肫,这主要是两国武器研制原则上的差异造成的。

总的来说,图-160的机组成员对图-160的评价是积极的,主要的批评来自于地勤人员。因为为图-160准备一次飞行需要15—20辆带发电设备的特种车辆,想象一下,一次有这么多的车辆集到一起,它们所产生的浓烟和噪音十分惊人,噪音水平(达到130分贝)远远超过了正常人能忍受的范围。图波列夫设计局仔细地研究了这个问题并提出了一个简单的解决方法,那就是效仿美国B-1B的维护保障方法,美国的保障方法是辟出一个专门的后勤保障区域用以对B-1B进行日常维护,这块区域有固定的地下后勤保障设备和电源系统,B-1B停在该处就可进行各种维护保养,效率非常髙,避免了大车小车齐上阵的混乱景象。但是,图波列夫的这个方案遭到军方否决,军方的要求是保障系统必须是移动性的,为的是战争中生存能力更高。

复杂的后勤保障系统使得飞机只能被限制在一个机场,有几次,普瑞鲁基机场的图-160因气候原因被迫降落在尤金备用机场(位于普瑞鲁基东南170千米处,该机场是第182重型轰炸机航空团和图-95MS轰炸机的驻地,第409航空加油兵团和伊尔-78加油机也驻扎于此),为此,整套的图-160后勤保障设备必须从普瑞鲁基机场转移到乌兹恩机场,包括液氮罐车等一些危险性的设备。这些保障设备一到,上述的繁忙、混乱的场面再次在高层领导面前重现。

图-160飞机由于发动机在翼下,进气道距地面很近,所以它在起飞时对跑道的清洁度要求特别髙,因吸人跑道上的异物而遭到损坏的发动机已经有5台,为此,航空团专门成立了被称为第四中队(正常情况,1个航空团有3个中队)的单位专门负责清洁跑道,这个单位配备一种特殊的车辆,这种车辆上安装了老式的喷气式发动机,工作时,它可以将水泥跑道上的所有异物都吹走。

在恩格尔斯空军基地

在苏联解体前,共有19架“海盗旗”飞机进入空军服役,这些飞机都部署在普瑞鲁基机场。1991年8月24口,乌克兰议会颁布命令,乌克兰政府将接管乌克兰境内所有的军事力量控制权。同一天,乌克兰国防部正式成立。‘在此后数月中,这些事件并没有影响到普瑞鲁基基地的第184重型轰炸机航空团的生活,直到1992年春天,乌克兰境内的空军部队才被迫逐个宣誓效忠于乌克兰共和国。1992年5月8口,驻普瑞鲁基的航空团正式宣布效忠乌克兰,但并不是所有的人都愿意这么做,航空团中人约25%的空勤人员和绝大多数地勤人员同意效忠乌克兰,第一个站出来表态的是航空团指挥官瓦里瑞·果戈里。

有30名飞行员不愿留在鸟克兰而回到俄罗斯恩格尔斯空军基地,这里正在组建俄罗斯第一个图-160作战单位,即第121塞瓦斯托波尔近卫重型轰炸机航空团。当时,俄罗斯只有3架图-160轰炸机正在喀山的工厂制造,其它几架图-160正在茹科夫斯基试飞中心进行各种试验。1992年2月16日,第1架在喀山工厂生产的“海盗旗”抵达恩格斯空军堪地,另外2架也于5月前运抵。但由于缺少飞行员,这几架飞机在地面上呆了好几个月。

1992年7月29日,亚历山大·米蒂维德耶夫驾驶图-160飞机第一次从恩格尔斯空军基地起飞。1992年10月22日 ,第121航空团指挥官阿纳托利·兹克哈耶夫中校(现任第22战略轰炸机师指挥官)和机组乘员驾驶1架图-160进行了Kh-55SM巡航导弹的发射。第二天,A·马里希夫中校和机组乘员也发射了一枚Kh-55SM导弹。1993年5月中句,2架图-160轰炸机首飞参加了俄罗斯空军Voskhod-93人型军事演习。

恩格尔斯是俄罗斯最大的战略空中力量基地,此前,该基地装备的是3M“野牛”轰炸机(后改作空中加油机)。3MS-2最后一次从恩格尔斯机场起飞是1994年3月23日,随后,这些飞机被储存起来,1997年8月,这些“野牛”被彻底拆毁。

在喀山工厂,图-160的生产持续了一段时间,但是俄罗斯空军很快花光了所有的经费。1994年6月,第6架,也就是最后1架图-160飞机终于离开喀山的工厂飞向恩格斯基地。另外,还有4架未完成组装的图-160机体仍然停放在工厂里。

与此冏时,乌克兰普瑞鲁基机场的轰炸机航空团在很短的时间就完全丧失了所有的作战能力,航空团的19架图-160飞机没有设计局和厂方的技术支持,缺乏备用件和适合的燃油而全部停飞。零星的几次飞行也不是作战训练,原因是多方面的,其中之一就是乌克兰国土面积有限,没有足够大的空域来执行战略轰炸机的远程训练和发射巡航导弹训练。从当时的独联体混乱的经济状况来说,乌克兰也根本无法供养这些飞机;从军事角度上看,乌克兰根本没必要保留这么强大的核打击力量。苏联解体后,美国和西方不断地游说乌克兰放弃核武器和核打击能力,乌克兰很愿意这么去做,但借放弃核打击能力必须捞点好处才行,所以从一开始,乌克兰就认为这些图-160飞机是一张跟俄罗斯谈判的王牌(也是跟西方谈判的筹码),能源匮乏的乌克兰希望急需这些轰炸机的俄罗斯能多给点好处。从1991年开始,俄罗斯和乌克兰就图-160转交俄罗斯空军事宜进行了多次谈判,谈判的核心内容就是钱。1993年和1996年,俄罗斯专家分别对普瑞鲁基基地和尤金基地(图-95MS“熊”H轰炸机的驻地)的轰炸机群进行了检查,经过技术评估认为这些轰炸机的状况良好。但是乌克货提出的30亿美元报价让俄方难以接受,此时的俄罗斯正遭受着经济连年滑坡的困扰,这个数字不啻于天文数字。1998年4月,克兰感觉到双方的谈判不会有什么便宜让它讨,其国家安全及防务委员会决定拆毁这些烫手的山芋,留几架用于民用研究项目,再将1架送到博物馆。同年i1月,乌克兰在普瑞鲁基空军基地当众拆毁了第—架图-160飞机,这个盛大的场面其实是为俄罗斯准备的——看你掏不掏钱。

轰炸机换天然气

1999年4月,北约发动了对南联盟塞尔维亚的空袭,这场战争看起来是在排除异己,实际上很大程度是杀鸡敬猴,给俄罗斯点颜色看看。南联盟塞尔维亚人和俄罗斯人同属斯拉夫人,都信仰东正教,西方不可能不知遒俄罗斯和南联盟塞尔维亚的关系。空袭南联盟塞尔维亚的战争深深地刺痛了俄罗斯,就在战争刚一开始俄罗斯人就坐不住了,立即恢复了与乌克兰的战略轰炸机谈判,这次,俄罗斯计划购买8架图-160和3架1991年生产的状态最好的图-95MS轰炸机,谈判内容还包括575枚Kh-55和Kh-55SM导弹(乌克兰共有1068枚各型号Kh-55导弹),相关文件和地面设备。1999年10月6日,俄罗斯和乌克兰两国在雅尔塔最终签订协议,该协议中所有条件都是俄方提出的。该协议总价值为2.85亿美元,其中已扣除了乌克兰长期拖欠俄罗斯天然气的费用。

1999年10月20日,一批俄罗斯军事专家来到乌克兰接收飞机,11月5日,第一批2架原乌克兰的轰炸机(1架图-160、1架图-95MS轰炸机)降落在恩格尔斯基地。在隆重欢迎仪式,俄远程航空兵司令米哈伊尔·奥贝林中将向飞行员赠送了礼物,飞机也被喷涂上巨大的俄罗斯国旗。这个事件的意义非同一般,它意味着俄罗斯在短期内战略核打击力量有了实质的提升,在当时,生产新的图-160或者是图-95MS对俄罗斯来说几乎不可能,生产厂家还有4架尚未完工呢。首枇2架交付后的几个月里,剩余的7架图-160飞机也飞抵恩格尔斯基地,最后7架中的最后2架在2000年2月21日交付。俄罗斯对这几架图-160飞机的技术状态十分满意,但是这些飞机仍需要大修以保持战斗力,2001年,这8架图-160被送到喀山的工厂进行大修。

从乌克兰购回这些轰炸机时,俄罗斯国防部在1999年6月底与喀山工厂签订一份合同,将1架接近完成但闲置已久的图-160生产出来交付空军。1999年9月10日,这架编号为8-02的图-160从喀山的工厂起飞飞往恩格尔斯基地。2000年5月5日,这架飞机正式进入第121团服役,机身侧面序列号为07。

现行编制

俄罗斯远程航空兵目前的编制为最高统帅部下辖的空军第37军,司令部在莫斯科,该军包括5个航空师,即装备图-160“海盗旗”和图-95MS“熊”H轰炸机的第22和第73师;装备图-22M3“逆火”中程轰炸机的第31、第55和第326师。驻扎在恩格尔斯基地的第22顿巴斯-红色旗帜重型轰炸机师有3个航空团,即第121塞瓦斯托波尔近卫重型轰炸机团,装备图—160和图-95MS轰炸机;第182重型轰炸机团,装备图-95MS轰炸机;第203近卫空中加油团(驻梁赞基地),装备伊尔-78“米达斯”空中加油机。从乌克兰购回8架“海盗旗”后,俄罗斯可能会组建一个新的重型轰炸机团,计划采用具有历史意义的“184”这个编号,乌克兰空军原驻普瑞鲁基的第184航空团已经于2000年12月1日解散。

苏联解体后,俄罗斯经济情况十分糟糕,军费十分匮乏,所以,跟俄罗斯空军的其它飞机一样,这些远程轰炸机的飞行架次非常少。到2000年更是达到了最低点,第37军飞行员的年飞行时数仅为i0小时,此前的年份一般为20—25小时,2001年开始,年飞行小时开始有所回升,达到20小时/年。尽管情况不容乐观,但俄罗斯空军还是冒险进行了几次远程飞行。1999年6月25—26日,在“西方―99”演习中,2架图-160(1架飞机的飞行员为伊格尔·西特斯基,另一架飞机的飞行员为弗拉吉米尔·波波夫)从恩格尔斯基地起飞,沿挪威领海外侧迸行了一次长达12小时的飞行,几乎抵达了冰岛。在返航途中,其中1架图-160轰炸机还在里海低地的演习靶场上空发射了1枚Kh-55SM导弹。2000年4月的演习规模相对较小,严格限制在俄罗斯境内,但2001年2月,2架图-160从恩格尔斯基地起飞,再次沿挪威海岸并穿越北海上空进行了远程飞行,最后到达距英国仅150公里海域。这次远程飞行中,这2架图-160遭到挪威空军F-16战斗机和英国皇家空军“狂风”战斗机的拦截。2003年5月底,图-160轰炸机参加了印度在印度洋举行的大规模军事演习,2架图-160飞机从俄罗斯本土到印度洋连续飞行了14个小时,向预定海域发射了一枚巡航导弹。

俄罗斯空军现有15架图-160飞机,在未来的几年中这--数字还可能小幅上升。据俄空军2000年12月批准的《2001——2010年技术政策基本方针》指导原则,图-160在喀山工厂的制造工作将继续下去。不过,目前外界尚不淸楚这里指的是继续制造1994年以前开工的那3架未完工飞机,还是订购新的飞机。现在俄罗斯止在考虑将茹科夫斯基试验中心的至少2架“海盗旗”调入空军。俄罗斯还曾跟乌克兰就另3架图-160进行过非公开的谈判,不知道哪方面双方没淡拢,最后乌克兰方面将原先剩余的11架图-160全部拆毁,只有1架存放在乌克兰波尔塔瓦博物馆中。

苏联原计划生产大约100架图-160飞机,但截止2000年年底,俄罗斯共生产了35架,其屮包括3架在莫斯科制造的原型机和32架在喀山工厂制造的生产型,还有3架未完成的仍在喀山的工厂里。俄罗斯空军共有16架图-160飞机,全部部署在恩格尔斯空军基地,另有11架被乌克兰拆毁,还有1架在岛克兰波尔塔瓦博物馆中,2000年4月开始展出(根据国际协议,乌克兰同意在2001年10月前解除全部战略轰炸机)。在茹科夫斯基一共有6架图-160飞机(包括4架仍具备飞行能力的飞机,其中2架属于图波列夫设计局,另外2架属于空军,这4架飞机主要用于測试)。另外2架用于静力和疲劳测试。1987年3月,1架图160(第2架生产型)在茹科夫斯基机场起飞后不久因发动机失火而坠毁,机长瓦莱里·巴甫洛夫带领机组人员全部弹射成功。

非核打击能力的“海盗旗”

图-160轰炸机当年服役时,其电子设备水平就不高,目的是为了减少研制风险,缩短研制周期,苏联计划日后进行设备现代化升级改进。俄罗斯时代,由干图-160装备规模只有6架,即使现代化改进也对战斗力提高起不了多大作用,更何况当时俄罗斯确实穷得厉害。目前,俄罗斯空军已经拥有15架图-160(还可能补充几架),经济已经摆脱的下滑的局面,因此,图-160的现代化改进被提上议事日程。经过一段时间痛苦的折磨后,俄罗斯的军工开始走上正轨,特别是电子设备水平不断提高,改进图-160使之更具杀伤力是完全有必要的。另一方面,西方对俄罗斯的不友好态度越来越明显,普京总统有意重振俄罗斯的雄风,还之以颜色。图-160升级改进的内容主要包括延长飞机服役寿命、改进航电设备(包括导航、通信、自卫系统等)、为其配备新型导弹等。Kh-55SM导弹也将同时进行升级改进,延长服役时间。总的来说,图-160是一种相对“年轻”的飞机,最“老”的1架也只是10年前才进入服役的,图-160飞机原来的设计寿命为20年,升级改进后,预计它的使用寿命会再延长20年时间,从而使其到至少2030年。

图-160原本的使命是在全球战争中执行核打击,或者是和平时期执行核威慑任务,为此这些轰炸机只挂载20万吨当量的Kh-55SM巡航导弹。空中核打击是一种十分重要和有效的打击手段,战略轰炸机可以携带核导弹在空中发射打击目标,也可以携带这些导弹返回基地,洲际导弹在使用灵活上不如战略轰炸机,尽管它有自己的优点。三位一体的核打击模式互为补充,并不是互为替代,在核大国中,特别是美国从来没排斥过空中核打击力量,英国虽然核打击力量全部转为海基而取消空基,这跟它的特殊情况是有关的。

在战略轰炸机的使用上,苏联跟美国截然不间,美国的战略轰炸机普遍具备常规打击能力,这是战略轰炸机在研制之初就已经考虑到的,如B-52轰炸机在上世纪70年代的越南战争中就得以广泛使用,21世纪美国发动的几次战争B-52和B-1B也参与其中。B-58“盗贼”就是因为不具备常规打击能力而早早退役。苏联-直强调与美国来一场毁灭性的核大战,另一方面苏联对外发动战争的次数和规模都非常小,因此,对战略轰炸机的常规打击能力并不重视,图-95轰炸机同样也没有常规打击能力,图-160轰炸机在设计之初曾考虑这一点,机上安装的OPB-15T前视光学及摄像系统(只为自由落体炸弹提供瞄准)就是证明,只是没有进一步实施,这跟苏联重视程度还是有很大关系的。只赋予战略轰炸机一种功能显然太过奢侈了,如今,冷战已经结束,俄罗斯远程航空兵也开始考虑将这种远程打击武器应用到非核的局部冲突中,为此,俄罗斯空军计划为图-160装备多种新型常规武器,某些武器正在测试中。尽管一些常规导弹即将投人现役,实际上苏联早在上世纪80年代末期就开始了为战略轰炸机研制常规导弹的工作,但进展相当慢。1991年的“沙漠风暴”和此后美国空军一系列作战经验深深地刺痛了俄罗斯,远程航空兵与常规精确制导武器的结合可以使得战略轰炸机成为非常有效的打击手段。目前,关于图-160新型常规导弹的进展情况还不明朗,但种种迹象表明,1999年10月底,俄罗斯决定开始批量生产新型的Kh-101和Kh-555巡航导弹。俄罗斯空军司令安那托利·科努科夫在2001年1月11日的一次记者招待会上曾宣布,一种“现代化改进的不带核弹头的Kh-55导弹”(即Kh-555)将在本月进行第一次试射。

2006年,俄罗斯空军发起了一项图-160飞机的大修和升级项目,目的是确保在2020—2025年PAK开始服役前,保持16架超音速轰炸机的作战能力。2007年以来,俄罗斯恢复了其轰炸机队的巡航飞行任务。

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