扫码订阅

拿舰队做交易,英国人是有历史经验的。冷战期间,曾和美国搞“联合水下核武库”。二战前期,它曾用西半球的多个英属小岛换取了美国几十艘驱逐舰。这也是被认为改变了二战进程的一笔大交易。

德国潜艇扼住英国“生命线”

1940年,法国沦陷后,英伦三岛直接暴露在纳粹锋芒之下。英国的经济、军需完全依靠海上运输,偏偏在这个时候,纳粹德国发动了“无限制潜水艇战”,试图避开英国皇家海军水面舰队,用德国人的强项—潜艇,攻击英国商船,让英伦三岛变成死岛。

为了对付德国潜艇,英国不得不实施商船护航机制,即为每一支商船船队配备强大的护航舰队,以驱逐威胁商船的潜艇。而最适合担负护航、反潜使命的舰种就是驱逐舰。可这正是号称世界第一的英国皇家海军所缺的。

二战开始时,英国有119艘驱逐舰,数量不少,但有一多半是不适合反潜、护航的“雷击舰”(以鱼雷为主要武器,负责攻击主力舰的驱逐舰),剩下的几十艘既要担负海峡监视、为主力舰护航的任务,又要分散到全球海域为众多商船护航,实在是捉襟见肘。此时,曾当过海军大臣的丘吉尔临危受命,他把引进驱逐舰的目光投向了大洋对岸的美国。由于置身局外,美国封存了不少旧驱逐舰。从1940年5月15日到6月底,丘吉尔政府至少提出过20次援助请求,但罗斯福政府却装聋作哑。原来,自法国沦陷后,包括美国驻法、驻英大使在内,大部分美国政要都认为英国必败,美国国民中认为英国会胜的仅占1/3。为避免“浪费”,美国国会干脆通过一项法案,禁止罗斯福将任何美国军队的在册装备赠送他国,除非“证明该装备对美国毫无用处”。

美国一直想要英国的小岛

这时,罗斯福总统考虑的是美国能得到什么好处。他假定英国即将失败,希望英国舰队撤往对美国战略利益有益的地方。他曾通过加拿大带话,希望英国舰队“10%去南非,20%去印度,20%去加拿大,50%去新加坡”。很显然,这一安排可以补充美国海军保护自己战略要点的力量。

美国还认为,英国既然要被纳粹征服,它的众多海外殖民地自然也该交出了。通过一路捞导航网美国站看到美国媒体透露,其实早在二战开始前,美国就秘密制定了“彩虹”系列计划,要点就是一旦开战,且英、法、荷战败,美国就要毫不客气地接收这些国家在西半球南纬10“以北的殖民地岛屿和港口、基地,以供美国依据“门罗主义”精神,保护西半球不受纳粹威胁。

实际上,为了争取美国支持,英国已经私下同意美国使用百慕大、特立尼达和圣卢西亚三处基地,但罗斯福政府为了不付出“过多代价”,宁可暂时不使用基地,也不肯援助。但在英国已经被逼到墙角的形势下,美国国内部分势力如海军部长诺克斯等人认为,这时候应加大对英压力,迫使英国交出更多岛屿、基地,以提高美国安全系数。

在丘吉尔看来,这等于趁火打劫。他坚决表示,除非“等价交换”,否则美国休想得到任何东西。英国驻美大使洛西恩则建议,这个要价最好是旧驱逐舰,因为英国最急需、一时又来不及生产的正是驱逐舰。

美国国内情况这时也发生变化。虽然孤立主义仍然盛行,但随着纳粹暴行被揭露和英国在“不列颠之战”中的顽强表现,认为应该援助英国的人迅速增多。在国会内外,出现了和孤立主义团体针锋相对的、以共和党人怀特为首的“怀特委员会”。

正是这个委员会,在1940年7月中旬,向罗斯福提议“驱逐舰换基地”,而罗斯福则派出私人特使多诺万上校去英国弄清两件事:英国需要什么和能支付什么;英国是不是还想打下去及能再打多久。多诺万带回来的消息一锤定音:英国人决定抵抗到底,他们最需要的是旧驱逐舰,为此他们可以拿西半球的岛屿基地来交换。就这样,交易开始了。一场“双赢”的交易一开始美国人的要价相当高。他们要求英国政府作出正式、公开和书面的承诺,保证一旦英国本土失陷,这些驱逐舰、甚至整个英国皇家海军既不能投降,也不能自沉,而应该转移到海外“继续战斗”。这项要求遭到英国当局坚决反对。他毫不客气地对美国来使说,可能面临“或投降、或自沉”选择的绝不会是英国皇家海军,而是纳粹海军。

丘吉尔这么说不仅仅是因为面子问题。纳粹兵临城下,英伦三岛抵抗意志高涨,如果公开发表一份“英国舰队在英伦陷落后如何如何”的声明,绝对会影响英国人的士气—皇家海军是英国人心目中的偶像和支柱。此外,美国当时只打算给30艘驱逐舰,要价却是22个英国岛屿,这笔买卖英国人觉得太亏,因此丘吉尔指示谈判代表“不怕拖,让步越小越好”。

到了1940年8月,情况有了转机:英国方面逐渐站稳了脚跟,但仍需大量物资补充以恢复战力,海上交通的反潜护航需求压力更大;美国方面,“唇亡齿寒”的道理被更多的人所接受。8月13日,罗斯福致电丘吉尔,同意拿出50艘驱逐舰和其他一些装备,要求的回报是:第一,英国重申战斗到底,而且无需单独发声明,只需丘吉尔重复6月4日在英国下议院的“战斗到底”声明即可;第二,美国从英国手里获得纽芬兰、巴哈马、牙买加、圣卢西亚、特立尼达等岛屿,但不是永久性获得,而是租借99年。

有意思的是,这桩交易并没有正式的签署日期:美国方面,罗斯福动用了总统特权,没有提交国会表决,而业已开始转向的国会也难得地未刨根问底;英国方面,丘吉尔只是在9月5日以“书面通知”的形式向下议院报告了此事。

英国国内不满的声音还是很强大。为了平息这些争议和不满,丘吉尔用一种怪异的手法堵住了悠悠众口:他宣布,其实英国只用了巴哈马、牙买加等6个岛去交换美国的驱逐舰,而另外两个(纽芬兰和百慕大)则是“赠借给好朋友美国的礼品”,以感谢美国的慨然相助。这个奇怪逻辑表达的含义有两层,第一,英国还是很富足,很有余力,跟美国做交易如此慷慨,是有身份的表现;第二,通过这桩交易,英国得到的不仅是50条“破船”,更是一个强大而可靠的盟友。

不管怎样,交易达成了。二战期间,美国人在换来的小岛上一共设立了17个小型基地,这些基地在战时确保了美国东海岸和加勒比“后院”的安全,战后则成为美国控制加勒比地区的一个个要冲。而它拿出的50艘驱逐舰,最“年轻”的也有18岁,不适合在舰队内随同主力舰作战,却仍适合发挥“余热”,为商船护航。这些旧军舰的到位,一方面让英国可以编成急需的商船护航编队,另一方面也让更新式的驱逐舰得以充实皇家海军主力舰队。

发表评论
发表评论

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明铁血立场。

全部评论
加载更多评论
更多精彩内容
热门推荐