国人大可不必担心:泰搁置购买潜艇不会毁约

据新加坡《联合早报》网站援引英国媒体的消息称,泰国国防部长普拉威7月15日称已决定暂时搁置花费10亿美元从中国采购3艘S20型潜艇的军购计划。而就在7月初,普拉威曾表示,泰国已批准向中国采购3艘潜艇的军购订单。作为美国在东南亚的亲密盟友,美国对泰国的军售历史并不光彩。而站在泰国的角度上讲,对于潜艇巨大的现实需求显然不会使潜艇军购最终流产,毕竟潜艇对泰国而言与HQ9导弹对于土耳其而言的意义是完全不同的。

美泰军贸:泰国被美国坑遍海陆空

国人大可不必担心:泰搁置购买潜艇不会毁约

中国此次出售给泰国的S-20型潜艇

作为美国在东南亚地区实力与智商都够用的盟友,泰国自然而然的获得了不少美国的军备支持。但盘点下来却会发现,泰国在海陆空三军的采购中不仅都被美国坑过,而且被坑得很惨。在海军方面,根据泰国媒体披露的资料显示,泰国是在多次向美国寻购“佩里”级护卫舰未果的请路况下才从中国采购了多款护卫舰,为此美国不仅对泰国在一定时期内进行了小范围的武器禁运,而且在解禁后也对相关装备的出口与使用制定了诸多限制。例如泰国为升级“纳来颂恩”级护卫舰而采购了美制MK41型垂发装置,但出口泰国的MK41型发射装置不仅只能发射“海麻雀”导弹,甚至每次发射之前都要告知并获得美方同意。

国人大可不必担心:泰搁置购买潜艇不会毁约

泰国海军“纳来颂恩”级护卫舰

在空军方面,泰国空军在2011年2月23日装备瑞典“鹰狮”战机之前,其主力战机是接近40架的美制F16A/B战斗机。尽管这批战机在服役之初确实为泰国赢得了在东南亚地区的空中优势,但同样据泰国媒体的消息,当泰国本世纪初向美国寻求升级这批战机时,美国的开价高达每架1500万美元,不仅如此,升级后的战机甚至不具备发射AIM120D导弹与JDAM的能力。正式源于这种原因,泰国才采购了瑞典的“鹰狮”战斗机。即使如此,美国也曾以中断向瑞典提供F404发动机(“鹰狮”战机的发动机)威胁停止向泰国出售“鹰狮”战斗机,尽管最终未能成功,但美国却在向泰国提供AIM120导弹时采取了罕见的拖沓方式。

在陆军方面,泰国在以“龙眼换坦克”的方式获得中国96式坦克之前,其主力坦克是106辆美制“魟”2型轻型坦克。“魟”2型坦克实际上是上世纪80年代美国陆军轻型装甲武器系统竞标中的落败产品,泰国陆军是这款坦克的唯一用户。尽管从理论上“魟”2型坦克很适合泰国的山地与水网稻田地形,但在实际使用上却暴露出耐腐蚀、耐用性差,弹药通用性差等诸多缺点。当泰国期望通过其他渠道获得新型坦克装备时,美国居然强迫泰国与其合作研发XM8型轻型坦克。实际上,美国是希望复制“魟”2坦克的模式,在美国陆军因经费局限而无法装备XM8型坦克的情况下,令泰国接棒。面对这种情况,泰国在投入超过4亿美元的研发经费后,居然未获得任何XM8坦克的核心技术,最终下决心摆脱了美国在坦克方面的控制,转而到国际市场上采购更主流的主战坦克。图为泰国计划采购的S20型潜艇,作为一款包含的AIP系统、潜射反舰导弹与良好人员培训与潜艇基础设施建设服务的潜艇,单艇3亿美元左右的价格实在不贵,泰国军购方面的智慧在东南亚国家中居于前列,此时拿出价格因素说事,只能说明其受到了来自美国的强大压力。

在提及搁置采购S20型潜艇的原因时,泰国国防部长普拉威称,泰国需要重新考量潜艇的作用以及成本。但对于在军备发展与国防理念方面远比一般东南亚国家智慧的泰国而言,潜艇的作用与成本之间的关系显然不是现阶段才开始思考的问题。如果说1990泰国放弃从德国与韩国引进潜艇是因为当时对潜艇的需求并不突出,同时当时因正集中财力建造“差克里•纳吕贝特”号航母而无暇采购潜艇的话,那么现在泰国不仅才财力上已有实力采购高性能潜艇,而且潜艇也已成为泰国目前需求最迫切的装备。可以说,潜艇是否装备、何时装备已实实在在的关乎了泰国的身家性命。

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泰国陆军目前仍在使用的“魟”2型坦克

将目前的东南亚称为世界先进常规潜艇的集中试验场一点也不过分,因为目前几乎世界上所有新型常规潜艇在东南亚都有装备:新加坡在装备了瑞典“挑战者”型潜艇之后,已确定采购2艘德制U218型潜艇、马来西亚装备2艘非AIP型“鱿鱼”级潜艇、印尼采购3艘韩国“张保皋”级潜艇、越南采购6艘最新型“基洛”级潜艇。相比之下,尽管泰国早在二战前就装备了潜艇(日本提供的4艘“怒神”级潜艇),但二战后至今,其潜艇发展基本停顿了。面对东南亚其他国家,尤其是越南这样的经常撩惹四邻的邻国,以及南海局势的日益紧张,潜艇对于泰国而言,绝对是关乎性命的关键装备。

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根据目前公布的数据,3艘S20型潜艇的售价为10亿美元,平均下来是3.3亿美元左右,相比之下距离最近的东南亚潜艇军售合同是越南采购6艘“基洛”级潜艇,艇均售价3亿美元。尽管S20型潜艇看似较贵,但其不仅装备了“基洛”级潜艇不具备的AIP系统,而且10亿美元的采购费用中很可能包括潜艇基地基础设施建设、艇员培训、配件售后等,平均下来单艇价格很可能不到3亿美元。相比之下,尽管HQ9竞标土耳其的价格同样不高(总价34亿美元),但若想令其兼容于高度美式的土耳其国防体系中,无疑又要花上一大笔费用,且中国能在这方面能为土耳其提供的帮助并不多。

而从技术上讲,着眼于S20型潜艇的原型——中国海军现役的039B型潜艇,其综合性能指标能够有效在东南亚地区制衡除新加坡计划采购的U218型潜艇之外的所有潜艇。更为重要的是,除了越南引进的“基洛”级潜艇之外,东南亚国家引进的其他潜艇装备,要么是尚未完全研发完成(如U218),要么就是在研发国尚未大量装备,技术风险较大(如“鱿鱼”),要么就是在性能上已相对落伍(如“张保皋”级)。相比之下,尽管S20型潜艇是尚未建造的出口方案,但039B型潜艇的批量建造与成功服役已印证了其良好性能。相比之下,HQ9相比参与土耳其竞标的其他国家产品在整体性能上并无关键性优势。有鉴于此,尽管目前S20型潜艇出口泰国面临一定困难,但不会重蹈HQ9的覆辙。泰国空军的F-16A战斗机

长久以来,泰国的海军力量一直是东南亚地区仅次于新加坡的次强力量,随着“差克里•纳吕贝特”号航母的服役,其海军整体力量甚至已超越了新加坡。但受制于经费与技术限制,“差克里•纳吕贝特”号航母服役之后并未担起泰国海军提升战力的大梁,更多的时候仅作为人道主义救灾的核心舰艇而存在。相比之下,尽管以“纳来颂恩”为代表的一批新型护卫舰的到来提升了泰国海军整体的舰艇技术水平,但相比新加坡的“无畏”级、印尼海军的“西格玛”级、马来西亚海军的“吉达”级以及越南的“猎豹”级护卫舰已无任何优势,如果此时又缺乏至关重要的潜艇装备,其在日后对抗中面临的颓势可能是倾覆性的。

最终命运:S20型潜艇不会重蹈HQ9覆辙

早在本月初泰国宣布确定采购S20型潜艇时,就有不少网友担心这笔军售最终会陷入与土耳其采购HQ9导弹类似的“死亡螺旋”。而随着泰国国防部长普拉威宣布暂时搁置潜艇采购,这种担心似乎正逐渐成为现实。尽管无论是土耳其采购HQ9导弹还是泰国采购S20型潜艇,其背后都有美国的极力阻挠,但S20型潜艇不会重蹈HQ9导弹覆辙,原因除了前文提到的泰国对潜艇极为迫切的现实需求之外,还有经济、技术等方面的重要原因。

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