舰载机传奇(十六)之英国

英国

1939-45

尽管大英帝国在海军航空兵的操作上有着丰富的经验,然而到了第二次世界大战爆发之际,皇家海军的舰载航空兵力无论从规模上还是作战能力上都是非常有限的,其海军舰载机部队的中坚力量无非是老旧的双翼战斗机和鱼雷轰炸-侦查机。

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布莱克本“大鸥”

英国皇家海军曾对这种炮塔式的战斗机寄予厚望,然而实践证明这种设计概念存在巨大缺陷,“大鸥”最终只被用于一些有限的二线任务。

1939年的皇家海军仅仅拥有区区的六艘航空母舰,而且其中仅两艘是专门设计的航母,其余的都是半途改装货。如此尴尬的局面使得海军部不得不转而向美国求购所谓的“商船航空母舰(Merchant

Aircraft Carriers),也称MAC船(MAC

Ships),以应付大西洋海域的战事。这些船包括了装有小型甲板的商船以及护航航母—一种由商船改装而来的带有下层机库和全通甲板的航母。英军航母相对而言尺寸较小,经常单独或小编队行动,仅能满足其殖民地维护的能力。

双翼机主力

战争初期英军航母装备的舰载机型号十分有限,最主要的是费尔雷“剑鱼”式双翼鱼雷轰炸机和格罗斯特“海斗士”双翼战斗机。之后,一些更先进的单翼机开始陆续装备,包括费尔雷“管鼻燕”战斗机和布莱克本“贼鸥”俯冲轰炸机。然而这两种飞机在实际操作性能方面都存在很大的缺陷。

过晚出世的“剑鱼”于1934年首飞,旨在充当鱼雷轰炸-观测侦查机。1939年9月获得689架的订单。“剑鱼”为全金属框架加布质蒙皮结构,可以装备轮式起落架或浮筒,除了航母,它还能搭载于战列舰、战列巡洋舰和巡洋舰。“剑鱼”有着令人羡慕的辉煌战绩。1940年11月11日,从“卓越”号航母起飞的“剑鱼”袭击了意大利塔兰托港,重创了意大利海军的多艘战列舰。“剑鱼”也负责了袭击大西洋中的德国战列舰“卑斯麦”号。此外,在1942年2月的“海峡冲锋”行动中,“剑鱼”式还被派遣攻击了德国巡洋舰“沙恩霍斯特”号、“格奈森瑙”号和“欧根亲王”号。“剑鱼”的生产一直持续到1944年8月,后期出现的“剑鱼”II型装备了火箭弹和ASV雷达(Air

to Surface Vessel

Radar,机载水面舰艇探知雷达,或称“空海搜索雷达”)。“剑鱼”在战争的最后几个月里还在证明着自己的价值,它在北海水域有效地对德军舰只进行了袭扰。

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费尔雷“剑鱼”I型,821海军航空兵中队,“皇家方舟”号航母,1940年。

1940年“剑鱼”及其搭载的“方舟”号隶属本土舰队。飞机携带一枚标准的457毫米18英寸鱼雷。821中队于1937至1942年间装备“剑鱼”式,并于1939年9月14日击沉了第一艘德军潜艇----U-39号。

装一台布里斯托尔“飞马座”IIIM.3型星型活塞发动机,推力690马力,最大时速224公里,航程1658公里,升限3780米,翼展13.87米,机长11.07米,机高3.92米,最大起飞重量3946公斤,装2挺7.62毫米机枪,可携带1枚762公斤鱼雷或680公斤炸弹,乘员2-3人。

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费尔雷“剑鱼”II型,811海军航空兵中队,“欺诈者”号航母,1944年

这架“剑鱼”涂有著名的盟军黑白识别条,并在翼下装备了火箭发射导轨,服役于1943年。为了装备火箭发射导轨,“剑鱼”II加强了下翼的结构并使用了金属蒙皮。这种改进的“剑鱼”在“海王星”和“霸王”行动中表现活跃。

装一台布里斯托尔“飞马座”30型9缸星型活塞发动机,推力750马力,最大时速222公里,航程885公里,升限3260米,翼展13.92米,机长11.12米,机高3.93米,最大起飞重量4196公斤,装1挺7.7毫米威克斯机枪,1挺7.7毫米威克斯“K”型或“勃朗宁”机枪(后舱),可携带1枚731公斤鱼雷或681公斤炸弹,以及8枚76.2毫米27公斤火箭弹(也可替换成4枚113公斤炸弹),乘员3人。

作为霍克“猎迷”和“鱼鹰”的取代者,“海斗士”实际上是一种临时的过度型号。首批38架是从英国皇家空军的“斗士”II型改装而来,于1938年12月加入海军航空兵。之后的一批则是经过全海军化改装的型号,装备了弹射和拦阻设备,并配备了小型救生筏。“海斗士”参加的著名战役包括挪威战役(804中队),以及1940年4月到6月由Hal

Far 战斗机联队参加的马耳他战役。

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格罗斯特“海斗士”MK.I,HAL FAR战斗机联队,HAL FAR,1940年

N5520是少数“海斗士”中的一架,参与了1940年8月的疯狂的马耳他防御战。802中队的海斗士驻防皇家空军的HAL

FAR机场,它们是在1940年初由“光荣”号航母运抵马耳他。

装一台布里斯托尔“水星”VIIIAS9缸星型气冷活塞发动机,推力830马力,最大时速407公里,航程684公里,升限9845米,翼展9.83米,机长8.36米,机高3.52米,最大起飞重量2272公斤,装四挺7.62毫米勃朗宁机枪,乘员1人。

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布莱克本“贼鸥”MK.II,806海军航空兵中队,“百眼巨人”号航母,1940年。

这架“贼鸥”是在倒霉的“怀特”行动中损失的。1940年11月,它从“百眼巨人”号起飞,为一群飞往马耳他的“飓风”式战斗机探路。然而“飓风”编队最终失散,其中一部分坠入大海,“贼鸥”则迫降于西西里。

装一台布里斯托尔“飞马座”XII型星型发动机,推力890马力,最大时速362公里,航程1223公里,升限6160米,翼展14.07米,机长10.85米,机高3.81米,最大起飞重量3732公斤,机翼装四挺7.62毫米刘易斯机枪,后舱装1挺,机身下携带一枚227公斤炸弹,乘员2人。


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