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二战中,希特勒原打算在1941年5月15日发起代号为“巴巴罗萨”的侵苏战争,但令他意外的是,本属轴心国阵营的南斯拉夫发生反德起义,打乱了德军的部署。恼羞成怒的希特勒命令德军及其仆从军“立即抹掉南斯拉夫”,尽管德军只用数天就击溃了南斯拉夫的武装力量,但他们进攻苏联的计划也因此推迟了一个多月,对二战进程产生不小的影响。

战前态势

1939年二战爆发后,纳粹德国在欧洲战场上节节胜利,在希特勒的淫威下,匈牙利、保加利亚、罗马尼亚等中东欧国相继加入轴心国阵营,成为其未来进攻苏联的“马前卒”。1941年,希特勒向南斯拉夫王国摄政王保罗提出加入轴心国联盟的要求。慑于德国的军事压力,3月25日,保罗同意签署入盟协议。但亲近苏联的南斯拉夫军民不愿与德国为伍,毕竟在20多年前的一战中德国曾侵略过自己的祖国。3月27日,南斯拉夫军人集团在空军总司令西莫维奇上将率领下发动政变,拥立年仅18岁的国王彼得二世亲政,宣布退出轴心国联盟。

希特勒对此大为震怒,立即下达第25号指令,要求德军暂缓进攻苏联的准备,首先消灭“叛变”的南斯拉夫。德军将第1装甲集群、第2集团军和第41装甲军调往巴尔干前线。其中,第1装甲集群由第14装甲军、第41摩托化军和第11军组建而成,准备向南斯拉夫东部进攻。第2集团军包括第46摩托化军、第49山地军、第51军和第52军,负责进攻南斯拉夫北部。第41装甲军位于上述两支部队之间,负责从东北方向攻入南斯拉夫。德军共投入34万人,900辆坦克和近千架飞机。此外,意大利、匈牙利、保加利亚等仆从国也跃跃欲试,打算从南斯拉夫身上咬一块肉下来。

南斯拉夫军队虽然有120万之众,但军队装备停留在一战水平,像陆军仅有120辆老掉牙的法制雷诺FT-17轻型坦克,空军尽管有几十架先进的Bf-109战斗机,但它们来自敌对的德国,很容易被对手摸清底细,况且德国人掐断了这些飞机的零件供应,令南空军后继乏力。更要命的是,为了避免刺激德国,南斯拉夫新政府不敢宣布军事总动员,导致许多部队处于缺编状态。

战役经过

和之前闪击波兰、法国一样,德国对南斯拉夫的入侵也是以空袭拉开序幕。4月6日晨,德国军机从奥地利、罗马尼亚机场起飞,74架Ju-87俯冲轰炸机去攻击南军基地,160多架Do-17和Ju-88轰炸机对南斯拉夫首都贝尔格莱德进行轰炸。6日至8日,贝尔格莱德有1.7万名居民死亡,5万余人受伤。在此过程中,南空军进行了殊死抵抗,无奈势单力孤,很快被德国空军打垮。

4月8日早上,德军第1装甲集群由保加利亚进入南斯拉夫摩拉维亚河谷,其中第14装甲军以第11装甲师为前导,引领第5装甲师、第294步兵师及第4山地师向重镇尼什开进。途中,南斯拉夫第5军依托山地工事阻截德国第11装甲师,但后者在炮兵和航空兵支援下,仅用一天时间就突破了南军防线。南军高层对这一变化反应过度,命令摩拉维亚一带的守军全面撤退,由于通信不畅、指挥混乱,撤退行动很快变成溃散,德军迅速开入尼什市,并沿着摩拉维亚河谷向贝尔格莱德急进。4月10日,德军占领克拉古耶瓦茨兵工厂,意味着南斯拉夫已无力维持战争。11日,德军又击溃仓促组织起来的南斯拉夫第6军,这时德军距离贝尔格莱德只剩下不到70千米的路程了。

北面的德军进展更为顺利,第49山地军在4月6日当天就越过奥地利与南斯拉夫的国境线,两天后占领南斯拉夫斯洛文尼亚地区的第二大城市马里博尔,与之配合的德军第51军也进展顺利,很快从斯洛文尼亚打进克罗地亚。需要强调的是,由于南斯拉夫王国长期奉行民族歧视政策,导致国内少数民族不满,南军中的斯洛文尼亚、克罗地亚等族士兵要么阵前哗变,要么集体开小差,让德军快速通过。4月10日,德军进占南斯拉夫第二大城市萨格勒布,南军败局已定。

位于东北方向的德国第41装甲军离贝尔格莱德最近,但动手稍晚,他们于4月11日越过边境,在伏伊伏丁那平原上飞奔向前,当晚就占领了离贝尔格莱德不到20千米的潘切沃。第41军离贝尔格莱德很近,却难以跨越多瑙河,因为跨河大桥早被南军炸断了。4月12日,第41装甲军的连长克林根伯格带队在河边巡逻,意外发现一艘被遗弃的摩托艇,他便带着9个人乘摩托艇渡河,在此过程中,他们未受到任何干扰。过河后,克林根伯格留下两个人继续驾驶摩托艇,接运援军,自己则带着剩下的6个人向贝尔格莱德进军,沿途没有受到任何抵抗。

进城后,一名日耳曼族商人自告奋勇,带领这队德军前往南斯拉夫陆军部,却发现那里早已人去楼空,克林根伯格又前往德国驻南斯拉夫公使馆,在公使馆外挂出一面大号的万字旗,宣告占领这座城市。两小时后,贝尔格莱德市长出现在公使馆,向克林根伯格所率领的德军小分队投降。

其实,早在贝尔格莱德遭空袭之后,南斯拉夫军政大员们便丢下军队,仓皇逃到萨拉热窝,首都变成不设防城市。随着德军迅速推进,南政府又撤到黑山,由于战局已不可收拾,4月14日夜,国王彼得二世和几位内阁大臣登上英国皇家空军的飞机逃往希腊。也正是从这一刻起,南斯拉夫境内已不存在有组织抵抗了,剩下的就是什么时候以何种方式投降而已。4月17日,德军在波黑抓到落难的南斯拉夫外交大臣马尔科维奇,随即将他送到贝尔格莱德,让他以南斯拉夫政府代表的名义在停战协定上签字。至此,南斯拉夫之战宣告结束,只有一些不愿屈服的南斯拉夫军人带着武器逃入山区,后来加入铁托游击队,投身祖国解放斗争。

战役评价

对德军来说,南斯拉夫战役赢得格外轻松,这一点从伤亡数字就能看出来。德军仅有151人阵亡、392人受伤、15人失踪,对出动了34万大军的德国人来说,这么低的伤亡率简直让人不敢相信。而南斯拉夫人则有35万人被俘,阵亡数千人。整场战役的进程也快得出人意料,主要战斗实际到4月14日就结束了,也就是说,德国人用8天时间就打垮了南斯拉夫王国。

尽管从战果来看,纳粹德国又获得了一场大胜,但如果把时间的维度再拉长一点却能够发现:为了入侵南斯拉夫,德国调走了大批原定进攻苏联的部队,同时又消耗了许多为进攻苏联准备的物资。因此,希特勒不得不把进攻苏联的时间向后推迟了一个多月,直到1941年6月22日才发动入侵。

西方历史学者认为,正是被耽搁的一个多月,让德军在日后的莫斯科会战中碰上提早到来的寒冬,从而损兵折将,败下阵来。如果希特勒能按预定计划(即5月15日)发动进攻,德军兵临莫斯科城下的时候,还不会遇上可怕的“冬将军”,届时德军的战斗力也不至于大打折扣,二战形势如何发展势必难以预料。耐人寻味的是,二战结束后,苏联始终对南斯拉夫怀有一份特殊的感情,尽管两国关系经历过一段波折,但在大部分时间里仍非常友好,这也许是因为南斯拉夫人用自己的牺牲,为苏联伟大卫国战争的胜利赢得了宝贵的时间吧。

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