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日本《读卖新闻》20日爆料称,古巴去年突然撤回与中国关于中方派遣军舰常驻古巴的计划,原因是美古关系有缓和的迹象。虽然中国海军近期远涉地中海进行了军事演习,但是如果要奔赴几万海里外的“美国后院”驻军,这种可能性究竟有多大呢?

美古关系缓和 古巴“毁约”?

《读卖新闻》援引“中国军方的中南美外交人士”的话称,2012年,古巴曾向中国提出请求,希望中方派海军舰艇访问古巴,与古在加勒比海进行联合军事演习以及海上救援训练等。考虑到可以扩大在中南美地区的影响力,中国接受了古巴的提案。

去年7月,中古再次确认中国向古巴派军舰的计划,并推进派遣中国最新型的导弹驱逐舰常驻古巴。但是当中古两国后来进入实质协商时,古巴的态度发生转变,撤回该计划。《读卖新闻》认为,古巴临时“毁约”是受美国的影响,当时美古正在就两国邦交正常化进行协商。《读卖新闻》指出,“就在双方本应开始就该问题进行工作磋商的最后关头,古巴的态度发生了变化”。

去年12月,美国与古巴宣布计划恢复外交关系,自此开始就在华盛顿和哈瓦那设立大使馆举行会谈。此外,奥巴马决定将古巴从恐怖主义赞助国名单中移除。日本报纸认为,所有这些都可能成为古巴否认同中国协议、在这种形势下展示“平衡外交”的原因。

吉布提,中国首个海外基地?

中国在美国的“后院”驻军,其带来的政治与军事代价未免太大,当年的美苏导弹危机就是一个例子。那么,中国有没有希望在其他地方设立军事基地?5月13日,吉布提总统伊斯梅尔·奥马尔·盖莱表示,正在与中国就在这个非洲小国设立潜在海军基地一事“进行讨论”。吉布提位于战略要地非洲之角,毗邻繁忙的曼德海峡。这个海军基地很可能将建在塔朱拉湾北岸的港口城市奥博克。

据法新社报道,盖莱还说将“欢迎”中国在该国驻军。假如谈判顺利,中国将在吉布提建立首个海外军事基地。根据2014年2月达成的一份双边协议,吉布提允许中国海军使用本国的海军设施。

美日法等国均在吉布提设有军事基地。该国的战略位置使其成为想要在非洲之角沿岸、红海和亚丁湾打击海盗的各国海军的重要枢纽。美国利用其在吉布提的基地——勒莫尼耶军营策划秘密行动,其中包括在也门、索马里等地的“遥控飞行器行动”。与此同时,日本海上自卫队也向该国派驻了近200名官兵进行反海盗行动。

随着中国海军的军事行动日益走向世界,它已将反海盗行动作为其远征活动的主要驱动因素之一。除水面舰艇外,中国去年还向印度洋派遣了核潜艇和常规潜艇。最引人注目的是,中国海军去年向亚丁湾派遣了由两栖登陆舰、导弹驱逐舰、导弹护卫舰和补给舰组成的第十七批和第十八批护航编队。2014年12月和2015年4月,中国向索马里海域派遣了海军第十九批和第二十批护航编队。

考虑到中国海军在该地区的行动日益频繁,以及越来越多的中国船只经过非洲之角和阿拉伯半岛海域,设立永久性军事基地将有助于中国为这些任务提供支持。

然而,除打击海盗外,中国在吉布提长期驻军将很可能引发担忧,尤其是引发美国和印度的担忧。美国担心中国在全球日益增长的军事力量,而印度则一直对中国在印度洋投射力量感到忧虑。

为何选择在吉布提建首个海外军事基地呢?有军事观察员分析称,这主要基于四个方面的考虑,具体如下:

一是吉布提地理位置正是中国目前海外航运和海外利益的关键所在地。吉布提虽然是东非小国,但地理位置对于中国相当重要,扼守于红海,是连接地中海和印度洋的脉冲,背面是广阔的非洲,前面是中东,斜对面是欧洲,而中国目前的能源、贸易等主要通道,对于中国来说,有着核心利益,能够辐射中国海外最大利益。尤其是中国能够通过巴基斯坦绕过马六甲海峡之后,红海对于中国利益的安全更加显得重要,而吉布提就扼守在核心所在地,所以,选择在吉布提建立中国首个海外军事基地,就是为了保护中国核心利益。

二是红海地区是目前世界上海盗最集中的地区。当今世界上有几个海域海盗横行,而红海更是当今世界海盗最横行的地区,亚丁湾就是中国目前派军队前往打击海盗的核心区域,而亚丁湾其实就在红海和阿拉伯海区域的联结处,而吉布提就处在亚丁湾的核心区域。所以,中国将海外首个军事基地设在吉布提就具有最现实的意义。

三是吉布提处在“一带一路”的关键之处。中国正在推行“一带一路”的伟大战略,与欧亚非大陆建立命运共同体,而吉布提正是海上西线的关键之处,也是连接亚非欧市场的首个连接点,更是通往欧洲和非洲的海上必经之地。所以,选择吉布提为中国首个海外军事基地,对于“一带一路”伟大战略的实现有着关键的意义。

四是可以打破美日的军事瓶颈。美日目前在吉布提已经建立有军事基地,而这个地区又是目前中国海外利益的关键所在地,中国要想不受美日的刁难,就必须拥有自己的军事基地。所以,中国选择在这些建立军事基地,选择与美日军事基为为邻居,既是自信的表现,更是打破美日军事瓶颈的需要,美日在中国海外核心利益带上已经建立了许多军事基地,中国必须开始正视这一现象,勇于接受挑战,所以,中国选择在美日军事基地之邻建立首个海外军事基地,就是为了打破美日军事瓶颈,而且这也是未来必须要面对甚至竞争的事实。

中国在搞“珍珠链战略”?

在20世纪90年代末,美国南方司令部撰写了一份机密报告,说中国正试图利用世界各地的贸易港口设施来控制战略关卡。此后,类似言论便不绝于耳。2005年初被曝光的美国国防部一份名为《亚洲的能源未来》的内部报告称,中国正采取一种珍珠链式的战略:中国正在从中东到南中国海的海上航道沿线建立战略关系,表明了它保护中国能源利益并同时为广泛的安全目标服务的防御与进攻态势。报告还列出了所谓珍珠链战略中的六颗珍珠:首当其冲的是瓜达尔港。报告称,中国正在那里修建一个新海军基地。

珍珠链一词频频出现在西方媒体对中国海军的报道中。2005年初曝光的五角大楼一份名为《亚洲的能源未来》的内部报告中首次提出中国海军正采取珍珠链式战略的说法,报告列出了所谓珍珠链战略中的几颗珍珠:首当其冲的是巴基斯坦的瓜达尔港,其他珍珠还包括孟加拉国、缅甸、柬埔寨以及泰国等。在美国一些战略学者看来,中国要发展蓝水海军就不可能没有补给基地,于是他们炮制出所谓中国的珍珠链战略,声称中国正透过资助等各种方式取得军舰海外停泊基地。

西方臆测的六颗所谓珍珠是:

巴基斯坦瓜达尔港:中国早就开始实行“绕开波斯湾”的政策。中国从安曼大量进口石油便是一例。,从安曼进口中国的石油占中国石油进口总量的11%。瓜达尔港口则更使中国具备脱离海湾的能力。有了瓜达尔,中国将可以触及非洲石油。同非洲石油新兴国家如赤道几内亚、喀麦隆、加蓬和安哥拉等,中国已签有石油协定,同苏丹的石油合同更是早在实施当中。

孟加拉国吉大港:报告称中国正加强与孟加拉国政府的关系,并在吉大港修建一个集装箱港口设施,以寻求比原来大得多的海军和商业入口。

缅甸:报告称中国在缅甸建立海军基地,在孟加拉湾和马六甲珍珠链战略被指为中国的海上军事布局。

柬埔寨:报告把柬埔寨想修建一条从中国南部通向海洋的铁路线作为证据之一。

南海:报告称中国不断加强在南海地区的军事力量,并通过石油钻井平台和海洋考察船扩大了在该海域的势力。

泰国:报告称中国正在考虑资助一项穿越克拉地峡的运河工程,从而能使船只绕过马六甲海峡。报告还称运河工程将使中国在泰国拥有港口设施、仓库及其他一些基础设施,从而扩大中国在这一地区的影响力。

声称中国在发展珍珠链战略的说法没有事实依据,是典型的从冷战思维出发的猜测和臆断。中国外交部发言人多次就有关问题作出过澄清,中国在周边国家的一些港口公路建设项目没有任何军事或战略目的。中国军方不在国外设立任何军事基地,是中国一贯的政策。这种政策是由中国区域防御的国防安全战略决定的。在区域防御的战略下,海外军事基地没有多大用处。

中国急需海上立足点

随着近年来中国经济的发展,中国的投资已经遍布全世界,中国人的足迹更是无远弗届,这意味着中国或迟或早要发展出维护自己利益的手段来,可能的军事基地建设,就是其中的重要一步,其他的相关举措还会陆续跟进。

近年来,以反海盗行动和撤侨为支点,中国海军日益走向世界,去年中国向印度洋派遣了核潜艇和常规潜艇,向亚丁湾派遣了由两栖登陆舰、导弹驱逐舰、导弹护卫舰和补给舰组成的第十七批和第十八批护航编队,向索马里海域派遣了海军第十九批和第二十批护航编队。中国海军的这些行动,以及未来可能的海外军事基地建设,其初衷都是要保护遍布全球的中国海外利益。

这里先举两个例子:汤加是一个只有10万人口的南太平洋岛国,距离北京大概一万公里。由于路途遥远,大部分中国人根本就没有听过这个国名,也没有和这个国家发生过什么联系。但事实上,这里有五六千名中国人,大部分经营超市、餐馆和小生意。2012年4月《华尔街日报》的一篇报道详细介绍了中国在汤加的影响力:中国持有汤加62%的外债,汤加欠中国两家国有银行的债务相当于经济规模的1/4。在这里,很容易找到中国援建的体育场、议会大厦、政府办公楼、警察局等大型工程。

另一个例子是伊拉克:2003年,美国发动战争推翻萨达姆政权并在伊拉克驻军,大家都认为美国是无利不起早,无非眼馋伊拉克的石油利益。因为伊拉克探明石油储量约1150亿桶,约占全球探明总储量的10%,仅次于沙特阿拉伯和伊朗,居全球第三位。但伊拉克战争结束12年以来,中国却成了伊拉克石油利益的最大受益者。

伊拉克战争结束至今,伊拉克政府共进行了4轮石油对外招标,中国已成为伊拉克石油和天然气领域最大的单一投资国。除石油之外,中国在伊拉克的投资还包括:上海电气在伊拉克的发电项目、中兴通讯在伊拉克的电信设施项目等。目前,中资企业在伊拉克的员工约一万人。另外,还有为数不少的中国人在伊拉克从事商贸、餐饮等生意。日本《外交学者》杂志就认为,BB(北京和巴格达)贸易轴心正在形成。

中国在汤加和伊拉克的存在和影响力,是中国全球影响力的一个缩影。目前,中国已经是世界第二大经济体,中国的投资遍布全世界,中国人的足迹无远弗届,世界上其他国家发生的事情,往往和中国的利益息息相关,这意味着中国或迟或早要发展出维护自己利益的手段来,可能的军事基地建设,就是其中的重要一步,其他的相关举措还会陆续跟进。

当然,中国的这些举措很可能会引发其他国家的担忧。近年来,中国的发展速度超乎想象,外部世界的不适应与疑虑实属正常,中国对此要有充分的思想准备,给予耐心细致的解释工作;外部世界则要逐步适应和接受这一现实,直面中国崛起带来的国际格局的改变。

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