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资料图:“爱国者”导弹防御系统的雷达装置,其升级版用到了氮化镓材料。

日本外交学者网站2月24日发表题为《忘掉无人机——这才是值得关注的美国武器出口》的报道称,悉尼·弗里德伯格在为美国最新防务网站撰写的文章中,指出了近来华盛顿武器出口政策一个不为人注意的变化。近日,美国政府批准防务承包商雷神公司向22个国家出口其“爱国者”导弹防御系统的升级版雷达。“爱国者”的升级版陆基雷达包含一种鲜为人知的材料,名为氮化镓。据雷神公司负责研发事务的副总裁约翰·措尔佩称,这是一种宽禁带半导体材料,由于具有特殊性能,适用于制造光电子元件及高功率、高频率放大器。

最新防务网站援引防务顾问洛伦·汤普森的话报道称:“氮化镓材料是一项不为人注意、但具有革命性的进展。它被人们称为自硅材料应用以来,半导体材料领域最伟大的发明。”

本次升级的具体内容是增加两块面板,使雷达的覆盖范围扩大,并使其具有360度的视角,而几乎无需增加成本。与其他半导体材料相比,氮化镓能够传输更高的电压,这意味着其能效更高。“爱国者”导弹防御系统项目升级负责人诺姆·坎廷称,从长远看这会让雷达系统更可靠,维护费用更低。

他指出,对美国防务产业而言,批准氮化镓材料出口所带来的经济利益将“毫无疑问”超过批准武装无人机出口。“氮化镓是一种可应用于大量系统的嵌入式材料技术,而武装无人机则是一个较为狭窄的产品领域。”目前,德国和波兰都对“爱国者”导弹防御系统表现出了兴趣。批准出口氮化镓材料会有助于雷神公司说服上述两国采购其军事装备。

雷神公司导弹防御技术总监杰克·卡特兰指出,“氮化镓材料在研发性能更可靠的军用雷达方面发挥着不可或缺的作用,它能够使军用雷达的功率比传统雷达增大5倍,而体积却减少一半”。

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