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99坦克是中国军备典范 仍有潜力可挖

图左侧由上至下依次为99、99A1和99A2型主战坦克的炮塔,尽管改进频繁,但从右侧的图片来看,炮塔仍未与车体同宽,较之西方坦克较大的炮塔,99式主战坦克在炮塔外部与内部的空间局限或将限制其日后的各类升级。(资料图)

2014年10月23日,中国国产坦克最强者99式主战坦克的总设计师祝榆生逝世,享年96岁。祝老的离去让很多人从头审视99式这款早已为人们所熟知的坦克。作为中国国产坦克技术的集大成者,99式主战坦克不仅追平了世界先进坦克水平,同时还以自身独特的技术特点,相比很多传统坦克具备了新的优势。对于目前蓬勃发展的中国军备而言,99式主战坦克的整个研发、服役、改进过程堪称典范,尚有不小潜力可挖的99式主战坦克日后必将迎来更深、更广的改进与升级。

不够宽的中式炮塔

早在85-2AP主战坦克的研发过程中,中国就已开始为主战坦克配备西方更个的焊接炮塔,而如果追溯中国对焊接炮塔的早期研究,甚至可以早至63型两栖坦克的半卵形焊接炮塔。尽管坦克炮塔的焊接与铸造之争始终没有最终结束,但从俄罗斯在对T-72、80、90等主战坦克的深度升级时,不仅其铸造炮塔逐渐放弃半卵形外形转向西方棱角分明的炮塔结构,其在未来的主战坦克计划中更是果断放弃了铸造炮塔设计,由此可见,中国当初的选择是相当有远见的。但尽管在99式主战坦克采用的焊接炮塔已很难看出俄制坦克技术的影子,但不够宽的炮塔尺寸却决定了99式主战坦克的炮塔设计,仍存有一定的俄式遗风,日后对99式主战坦克的深度改装或将主要集中在炮塔上。

如果仔细观察西方主战坦克就不难发现,无论其细节特征多么不同,其炮塔基本上都是与车体同宽的。对于传统坦克而言,较宽的炮塔就意味着较大的炮塔内部空间,能方便的在炮塔尾舱中放置部分弹药配平炮塔,同时更能装备更全面复杂的火控系统,而这也成为了西方主战坦克火控系统技术水平始终领先俄制坦克的一个重要硬件原因。先比之下,尽管99式主战坦克的炮塔内部空间相比俄制炮塔已有不小提升,但对于日后的大量火控升级与其他系统整合的需求来看,还是不够的。除此之外,对于新时代坦克而言,仅具备1门主炮和2至3挺机枪是不够的,更加复杂的作战环境需要更多样、射界更大的枪械,实现这一需求的最佳手段就是加装多功能武器站。而观察99A2主战坦克的炮塔顶部布局就不难发展,在加装更全面的火控、观瞄以及光电对抗设备之后,炮塔顶部空间已所剩无几,日后武器战面临很现实的局限。

99坦克是中国军备典范 仍有潜力可挖

图上为99A1型主战坦克的车体,图下为99A2型主战坦克的车体,后者相比前者,负重轮布局更加匀称,动力舱明显加高。(资料图)

经历两代进化的成功车体

相比仍存在一定不足的炮塔,99式主战坦克的车体研发堪称完美。99式主战坦克是中国国产的第二批次第三代主战坦克,而与之类似,俄制第三代主站坦克也是在T-80型主战坦克这款第二批次的坦克上达到了坦克技术的最高点。第三代主战坦克作为复杂高端的武器系统,通过第一批次研发具备整体技术模式并发现问题,在第二批次上实现完是很正常的发展模式。中国在通过吃透俄制T-72主战坦克并结合自身技术的情况下研发了第一批次的90系列主战坦克,尽管作为实验型坦克,但其具体技术形态却可以从出口巴基斯坦的MBT-2000型坦克上看到,而90系列主战坦克也可视做99式主战坦克的技术源头。而99式主战坦克相比前辈在技术上的进步,在车体与动力布局上体现的最为明显。

如果仅从外观上解读99式主战坦克车体与动力的发展,车体尺寸的变化是最明显的标志。99式主战坦克以及90系列主战坦克均采用了与T-72坦克类似的750毫米负重轮,在90系列主战坦克上,负重轮间距与T-72坦克基本相同,而到了99式与99A1型主战坦克上,第2、3、4对负重轮之间的距离明显加大,这就意味着99式主战坦克的车体相比前辈明显加长,这种改变也发生在T-80坦克上,其车体就比T-72坦克加长的1米左右。车体加长的主要原因基本上是战斗舱与动力舱的加大,考虑到99式样主战坦克的载弹量相比前辈并无明显提升,这种车体尺寸上的变化应该源于动力舱的加大,而在技术上尚未完全成熟,体积较大的国产动力装置很可能就是造成这种布局改变的主要原因。但值得注意的是,除T-62主战坦克以外,世界上还没有一款主战坦克采用类似99式与99A1型主战坦克这种不规则的负重轮布局,这种个性的布局方式似乎预示着,这仅仅是过度方案,而这种猜测在99A2型主战坦克上获得了印证。

相比99式与99A1主战坦克,99A2主战坦克的动力舱高被加高,但车体长度却有所缩短,6对负重轮间距相同。这一特征显示,中国已在99A2型主战坦克的研发中,不仅为其装备了性能足够的1500马力等级的动力装置,还对车体整体布局进行了优化,以此为标志,99式主战坦克的车体设计趋于完善。在经历了两次进化后,99A2主战坦克的车体在匀称布局中,容纳了足够的弹药与高端成熟的动力装置,为99系列主战坦克日后的服役与升级创造了较好条件,更为重要的是,一款高端成熟的坦克车体,也能为日后诸如自行榴弹炮类型装备的研发提供重要技术借鉴。

99坦克是中国军备典范 仍有潜力可挖

99式坦克城市战改装展望

自1991年海湾战争至今的多次局部战争告诉我们,尽管从原始定位上讲,城市战绝对不是主战坦克最佳的作战环境,但正是这种作战环境却越来越成为主流。为此,美、德、法等国均有为本国现役主战坦克进行城市战升级的计划。对于中国而言,99式主战坦克作为陆军最核心最高端的突击装备,日后必将进行城市战改装。

受制于99式主战坦克炮塔顶部空间的不足,加装武器战的最佳地点可选在主炮防盾后,类似布置方式此前曾出现在以色列的“梅卡瓦”主战坦克上。在这一位置上,武器战能相对远离原有观瞄设备与舱口,获得相对宽松回旋余地与射界。在武器战搭载枪械上,除集成现有12.7毫米、7.62毫米与5.8毫米机枪以及榴弹发射器外,还应重新研发更大口径的短管专用枪炮。原因在于,在城市战环境中,面对敌方进行了一定加强的防御工事,小口径枪械可能难以穿透,大口径枪械又存在体积与重量方面的局限。若能装备14.5毫米,甚至是23毫米的短管专用型枪炮,不仅能良好兼容现役弹药,以合适的体积与质量适应快速瞄准的需要,更能以较大的口径良好兼容此后研发的专用型弹药,借以满足对城市战中各类目标进行有效打击的需求。

除了类似武器战这类硬件的补充与提升,99式主战坦克城市战改装中另一个更为重要的要素就是对其火控系统进行城市战升级。如果类比战斗机的话就不难发现,战机的火控系统除了满足自身的目标探测与引导打击外,随着自身性能与数据链的成功运用,即使没有预警机在场,其依仗自身的能力,也能在较小范围的战场环境中实现敌情早期预警与信息共享。在可预见的时期,即使机群中只有1架战机的雷达开机,也能引导整个机群进行有效打击。与之同理,当身处复杂地形中,每辆坦克身处的作战环境与获得的实时情报都是不同的,如果能对这些情况进行整合,使得每辆坦克都能对其所处的作战环境足够了解,那么坦克这种原本被认为不适于城市与复杂地形作战的装备开始具备压倒性优势,并不断上演“穿墙”绝技将是非常可能的。

99式主战坦克作为中国国产坦克技术的集大成者,在其身上同时具备东西方坦克技术特点是很正常的,实际上对这两种截然不同的坦克设计理念的兼容并包兼收并蓄,正是实现中国国产坦克技术飞越的重要条件。目前,相比世界主流第三代主战坦克而言,99式主战坦克已经够先进,日后的发展重心应集中在对现有技术的升级完善与拓展上,而这些也将成为决定99式主战坦克能否青春永驻的关键条件。

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