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二十余年磨一剑-印度国产步枪被指脆弱且不可靠

美国战略之页网站1月27日发表题为《武器:印度屈服于步兵需求》的文章称,印度本土制造的“印度轻武器系统”(INSAS)5.56毫米突击步枪存在缺陷,导致越来越多的战斗损失。面对这一现实,印度政府似乎可能作出让步,允许军队获得一款好用的突击步枪。不过对民族主义政客来说,不幸的是这很有可能意味着购买外国货,最主要的候选者是一款以色列步枪。

这一切都始于上世纪80年代。当时印度国内出现越来越大的呼声,要求设计和生产自己的武器。其中包括一些基本的轻武器,像步兵制式步枪。当时印度士兵和准军事警察部队配备了老式的英国李-恩菲尔德手动步枪(但仍然相当有效)和较新的比利时FAL步枪(类似于半自动的李-恩菲尔德步枪),加上越来越多的俄罗斯AK-47步枪。这款坚固而可靠的俄罗斯突击步枪是最受士兵欢迎的一款步枪。

上世纪80年代末,印度开始研发一系列5.56毫米步兵武器(步枪、轻机枪和卡宾枪),被称作“印度轻武器系统”。但国有工厂无法生产所需要的数量。更糟糕的是,它们生产的步枪被证明是脆弱和不可靠的。武器的设计未经深思熟虑,据信腐败在这个过程当中扮演了一定角色,因为印度轻武器系统拥有的部件超过实际所需,其生产成本是俄罗斯AK-47步枪的2倍以上。

印度原先的计划是在1998年之前让所有部队配备印度轻武器系统的武器。但这一幕并没有发生,虽然印度部队于1998年开始收到步枪。到2000年,订购的武器有半数仍然没有生产出来。此外,印度轻武器系统的武器在1999年进行了第一次实战锻炼,在卡吉尔战争中被用来对付巴基斯坦人。虽然说不上是彻底的失败,但在寒冷的山区,战场上恶劣天气条件导致了许多武器失灵,一些金属部件有时候会因为极端寒冷而破裂。士兵们抱怨说,他们在战场上处于不利地位,因为他们的巴基斯坦对手可以用手里的AK-47步枪来全自动射击,而“印度轻武器系统”的步枪只有3发连射模式(幸运的是,这个模式有时会失灵,每次扳机发射的子弹超过3枚)。最令人讨厌的是,“印度轻武器系统”的步枪和AK-47步枪具有相同的重量、尺寸和形状,但每杆枪价格约为300美元,而AK-47步枪的价格还不到前者的一半。“印度轻武器系统”步枪看起来和AK-47很像,因为它的设计就是基于AK-47步枪。

印度人坚持生产自己的武器,他们调整设计和改进制造工艺。现在,经过将近20年,“印度轻武器系统”的武器正在获得认可。到目前为止已经交付了将近40万枝。和市场上的大多数5.56毫米步枪相比,“印度轻武器系统”步枪具有一定的价格优势,印度正在寻找出口客户。但到目前为止,只有3个小国表现出兴趣,而且更多的是出于政治原因而非军事原因。主要出口客户(尼泊尔)购买这些枪支得到了很大折扣,但很快尼泊尔军队要求更换步枪,因为“印度轻武器系统”步枪极端不可靠。

在格尔吉尔战争之后的10年里,“印度轻武器系统”步枪也在几次高度公开的事件中发生故障,包括在对付印度东部日益活跃的反政府武装的时候。为应对持续发生的性能和可靠性问题,他们对这些枪支作出了一些改变,但大多数印度使用者希望获得一款更好的步枪。自2013年以来,军队一直在进行挑选,很有可能在2015年决定胜出者(不管是以色列的ACE突击步枪还是类似的意大利贝雷塔ARX-160突击步枪)。

ACE是当前装备以色列军队的突击步枪,是一款好武器。它经过实战证明,具有多种尺寸和口径。和类似的“印度轻武器系统”型号相比,它的重量更轻,更易于使用和维护。贝雷塔是一家经验丰富的武器设计商和制造商,他们费尽心思,让ARX-160步枪成为一款能力出众、性能可靠的武器。事实上,贝雷塔ARX-160突击步枪和以色列ACE突击步枪是筛选名单中最后的2个竞争者,这也证明了它们的优秀。以色列人的武器在作战经验上占上风,他们卖给印度人的武器比意大利更多。这应该是一个廉洁的竞争,因此潜在贿赂的多少不应该成为一个问题。

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