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日本零式战斗机在40年代初可谓世界上最优秀的战斗机。它于1940年正式进入日海军编制,这一年是日本纪元2600年,因此被命名为“零”式,第一个编队就被派往中国。零式一共生产了一万多架,是日海军主要战机。在1941年12月日本对珍珠港发动的突然袭击中,零式更大显身手。

零式采用一切先进技术 性能超过盟军所有战机

零式的设计师崛越二郎曾在德国和美国的航空公司深造,他使零式采用了当时所能采用的一切先进技术。

具备了世界级优秀战斗机所具有的一切优点。零式重量轻、转弯半径小、机动灵活、火力强、航程远、速度快,实现了多个第一,如首次采用全封闭可收放起落架、电热飞行服、大口径机关炮、恒速螺旋桨、杜拉铝承力构造、气泡形座舱和可抛弃的大型副油箱等设备,被誉为“东方战斗机的骄傲”。

最大优势是轻,极大的续航力独步天下。零式在飞机主桁梁上大胆采用含微量铬锰的超硬铝合金,抗拉强度好,耐疲劳强度更好,机体重量极轻,21型的空重仅1570千克。因为轻,翼面载荷小,完全弥补了发动机动力的不足,保证了极大的续航力,转场航程高达2278千米,同时代的德国Me-109和英国的“喷火”等先进战斗机,均没有零式这样的大续航力,Me-109和“喷火”的转场航程分别只有663千米和1060千米。

极其优异的垂直机动性能,使空中爬升率惊人。零式轻型结构,机体气动外形好,翼面载荷小,发动机剩余推力大,使它的爬升率一分钟内可达900米,3分30秒达3000米,6分钟达6000米。与之相比,同时代的美国P-39“飞蛇”战斗机每分钟爬升673米,F4F“野猫”舰载战斗机每分钟爬升747.5米;苏制依-15、依-16飞机爬升到6000米则需要15分钟。极其优异的垂直机动能力,使零式在战斗中占尽优势。与零式缠斗,很难从背后将其咬住,甚至还会遭到零式的反转而被其咬住。据曾与零式进行过空战的盟军飞行员说:“零式很怪,当你要追上它时,甚至已经看见它的翼梢在抖动,好像马上就要在空中解体,可它却突然一个筋斗翻转过来,反倒从背后将你咬住。”

火力猛,率先配置航炮。零式的第三个突出特点是火力猛,除了有2挺7.7毫米机枪外,还有2门20毫米航炮。当时世界上的战斗机配置航炮的为数寥寥,在实战中,零式的火力只是不及美军“野猫”式和“恶妇”式多挺12.7毫米大口径机枪有效。

舰载战斗机中首次采用密封座舱。零式的这一创新大大改善了飞行员的工作环境,其操纵系统非常灵敏。驾驶过它的飞行员说:“只要手指稍稍一动,飞机就能有明显的反应。”

太平洋战争初期,零式性能超过所有盟军战机,特别是其机动性和续航力更是无人能及。当时美国的F2A“水牛”、P-40“战鹰”等战斗机,面对零式一筹莫展。在香港、新加坡、菲律宾甚至印度洋,零式统治着整个的天空。

中途岛之战零式迫降 美军完整解密零式技术

1942年6月,日本联合舰队司令山本五十六指挥中途岛海战,企图一举消灭美军太平洋海空力量。作为佯攻,一批零式战斗机和轰炸机前去阿留申群岛的美军基地,一架零式在美防空炮火中迫降到沼泽,飞行员丧生。5周后,美军侦察机发现了它。很快,美军将这架仅有微伤的战机就地分解、拖出泥潭,运到军港重新组装,再运回美国本土的海军航空兵基地将其修复一新。

这是美军缴获的第一架完整的零式,军事科技人员对这架零式进行了细致的结构分析和研究,在不到一个月内,由海军优秀试飞员进行了24次试验飞行,获得了零式宝贵的第一手资料。美军得出结论:这种飞机只有在进行较低航速下,才具有极佳的操作性能和极小的转弯半径,当航速达到371千米/小时以上时,它就会变得十分笨拙,滚翻控制就十分困难,而且这时拉动操纵杆必须付出极大的体力。零式机向左滚翻、转弯,比左向右要容易得多。此外,在负加速条件下,该机的发动机极易熄火——这是它使用的浮动式化油器的最大缺点。

零式致命缺陷无力改变 美军拿出新的空战格斗术

而零式的最大优点——自重轻,同时也是它的弱点所在。出于重量的要求而省略了装甲防护,采用大量铝合金,导致机体极容易燃烧和解体,生存性能很差。这一缺点在战争初期被零式其它性能比较优异,以及日军飞行员的高素质所掩盖。

美军从而摸索总结出针对零式性能弱点的空战格斗战术:空战中,美机只要以垂直方向进行动力俯冲并打开加力,就可以迅速摆脱攻击;而零式机此时往往会突然停车。美机还可在370千米/小时的航速时,飞机突然向右转并横滚,零式机根本无法追上。这些战术迅速在盟军战斗机部队中推广。

日军发现零式战机失踪后,立即着手改进了零式战机高速状态下的操作性,但战时技术力量越来越薄弱,也没有更强的经济实力改造旧战机,零式右侧滚翻笨拙的致命缺陷一直没有得到改进。战史记录表明,1942年年底以后的空战,大批美、英、澳等国盟军飞行员成功地以右滚翻动作,摆脱了零式机的追杀,零式在空战中的失误、事故迅速蹿升。零式的解密是美军在空战中极大的成功。

精彩空战:美18架P-38对阵日6架零式,3分钟击毙山本五十六

1943年后,美国针对零式推出了F6F战斗机(俗称“恶妇”),零式的性能优势丧失殆尽。再后,美国F4U、P-38、P-47、P-51等优秀战斗机大量服役。零式无论从性能还是数量上,均处于劣势,其机体脆弱的缺点,逐渐成为致命伤。在特鲁克和马里亚纳海空战中,零式几乎成为被猎杀之鸟。

具有讽刺戏剧意味的是1943年4月,山本五十六去太平洋战区视察日本陆军,乘坐日本海军航空兵一式陆攻机,为其护航的是日海军6架零式战斗机。美军破译其行踪后,命令18架P-38战斗机前去伏击。P-38被德军和日军称为“双身恶魔”,是二战时最重量级的多用途战斗机,其火力、速度、装甲保护、航程等,都大大超过了德日战斗机。

两军相遇时,6架零式急速爬升,与P-38第一机群的12架美机缠斗起来;未料,P-38第二机群的4架战斗机又轰然出现,直扑山本座机。山本座机急剧下滑,可速度根本不敌P-38,一瞬间就被击中了!零式意识到时,不顾一切俯冲下去。为时已晚,仅3分钟,3架零式就被击落了。

零式最终沦落为“自杀之机”

在二战后期,“零”式战斗机已无法胜任空战任务,只好沦为自杀飞机。我们从电影或记录片上看到的日军“神风敢死队”,带着决一死战的头带上飞机,除了武士道精神外,还有重要的物质基础——曾经不可一世的零式战斗机已落伍,沦落为“拼死之机”——除了撞上对手,已别无它术了。

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