赵亚赟:美国之患在萧墙之内

2015年伊始,西方经济学家总结2014年的时候最关注的事情,某过于中国经济总量超过美国成为世界第一,很多人认为“中国世纪”已经在2015年开启了。英国《每日电讯报》网站1月3日发表英国经济学家利亚姆·哈利根的文章《标志着回归世界旧秩序的一年》中断言:“如今,在欧洲和美国先后主宰世界200多年之后,不论我们喜不喜欢,东方注定将再一次主宰全球商业”。按照中国经济学家胡鞍钢的观点,中国经济规模其实2010年就超过美国了。但中国人始终不愿谈这个话题,不过西方人特别是美国人总是担心他们对世界的统治会被中国终结。自中国经济总量逼近美国以来,美国人便患上了“失去世界第一忧虑症”。奥巴马发誓“美国绝不做第二”,美国朝野大谈中国威胁,甚至以严肃著称的《华尔街日报》还登了一篇文章《面对中国,加拿大和美国应合并》。美国人不但说,还马上采取了行动,“重返亚洲”,加强对中国的围堵,大有不惜与中国一战,誓死保卫世界第一宝座的架势。 事实上中国人根本不想跟美国争世界第一。据说IMF和世界银行2013年就要公布中国经济总量按购买力平价超过美国了,被中国阻挠,拖了一年才公布。其实有理性的外国精英也知道中国不想当世界第一。新加坡拉惹勒南国际研究院期刊《评论》就发表了文章《为什么中国不想当第一》,诺贝尔经济学奖得主、美国哥伦比亚大学教授施蒂格利茨也提到中国不想当第一的事。西方体系的精英认为中国不想当第一是怕担责任,还怕国内群众提要求。施蒂格利茨作为美国人还认为中国是怕美国的打压,所以不敢当第一。他虽然自得于中国在很多地方比美国差得远,但也承认距离在缩小。他强调“美国力量的根基更多是“软实力”(其中大部分是经济影响力),而不是军事力量”。也许就是这一点,让美国人特别忧虑。美国的经济影响力很大程度是建立在经济规模世界第一的基础上的,美国保持世界影响力有两大支柱——美元和军队。由于财政问题和世界多机会的趋势,美国军事力量已经开始全球收缩,无力再发动伊拉克战争那样的大规模军事行动了。美国以前可以靠战争拉动经济,但伊拉克战争和阿富汗战争都耗费了大量财力物力,但所得甚少,战争经济模式已经失灵。美国的影响力更加倚重美元,疲弱的欧元无法与美元竞争,人民币还不能自由兑换,美元目前还是占绝对优势。但随着中国经济规模越来越大,人民币国际化程度越来越高,美国人担心总有一天人民币会取代美元的位置,到时候依靠发债的美国财政如何维持?

事实上,美国人没有仔细研究自己的历史。1872年起,美国GDP总量就超过了英国,但英国仍然主导着世界,美国只不过是个让欧洲国家看不上的暴发户而已,即使靠美国资金支持打赢日俄战争的日本也看不上美国。美国认为这是由于自己军事力量不强的原因,于是在1907年派出了“大白舰队”来环游世界显示实力,但世界仍然将其视为二流国家。到了1913年美国人均GDP超过英国5.5%,但别说取代英国,即便是德国也没把美国当成主要对手。次年爆发第一次世界大战,美国靠卖军火发了战争财,经济实力更上一层楼,而英国为首的协约国则元气大伤,靠着美国的帮助才赢得战争。战后美国总统威尔逊认为美国应该可以取代英国领导世界了,他提出成立国联并获得普遍支持,但很快就发现英国的地位无法撼动,自己只是替人做了嫁衣裳。美国人觉得自己吃了大亏,愤然拒绝加入国联,此后很长时间都采取孤立主义。英镑仍然是世界储备货币远非美元可比。直到第二次世界大战,英国亡国在即,才被迫向让出世界领导权。但丘吉尔等人还是企图依靠庞大的英国殖民地体系搞“三环外交”,尽量挽救大英帝国。美国与苏联默契合作,用“民族自决”“自由”“民主”(当时民主是苏联的口号)瓦解了欧洲列强的殖民地体系,而通过经济援助和扶持代理人等手段加以瓜分。试图阻止苏伊士运河国有化而发动的苏伊士运河战争是英法对挽救殖民体系做最后努力,美苏令世人惊讶地联合采取行动,对英法进行武力恐吓,最终粉碎了殖民体系。

再看现在中国只是按购买力平价计算经济规模超过美国,按汇率算还差一大截,至于人均GDP超过美国,中国人觉得要到2050年后,而美国人干脆认为不可能。美国当初人均GDP超过英国后,还在两次世界大战挽救英国,才获得世界霸权。中国人均GDP超过美国既然是个不可能的任务,美国又有什么可担心的呢?即便中国人均GDP超过美国了,鉴于有核大国之间几乎不可能发生战争,美国也不可能面临英国在两次世界大战时的困境。由此可见,担心中国取代美国实在是杞人忧天。看看“占领华尔街”运动和弗格森事件引起的全国大骚乱,就知道美国之祸在萧墙之内。美国与其费钱费力来围堵中国,还不如将重心转向国内,解决贫富不均和种族矛盾,这才是保持美国世界领导地位最应该做的工作。

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