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工业革命之前的“人类早期四大发明”(“世界早期四大发明”)

一、火的发明(“钻木取火”和“燧石取火”)

二、陶器(陶器烧制技术)

三、炼铜技术

四、炼铁技术

五、人类发明炼铜炼铁技术的重要意义

六、人类早期三大发明(世界早期三大发明)

在工业革命之前的“人类早期四大发明”(“世界早期四大发明”)是:

(一)、火的发明(“钻木取火”和“燧石取火”)

(二)、炼铜技术

(三)、炼铁技术

(四)、陶器(陶器烧制技术)

从时间年代顺序来看,陶器的发明应排在第二,在“火的发明”之后、在“炼铜技术”之前。但是,由于炼铜技术、炼铁技术比陶器(陶器烧制技术)的发明更加重要,而且,炼铜炼铁技术的重要性比陶器的重要性要大得多,因此,就把陶器(陶器烧制技术)的发明排在最后。还有,在工业革命之前的“人类早期四大发明”(“世界早期四大发明”)之中,为什么有陶器,而没有瓷器呢?瓷器不是比陶器更好吗?原因有四个:(1)是因为陶器出现得很早,瓷器出现得很晚,人类使用陶器的时间平均为12000年(1.2万年),而人类使用瓷器的时间仅仅1800年(0.18万年),二者相比,“人类使用瓷器的时间”还不如“人类使用陶器的时间”的一个零头。人类使用陶器的时间比使用瓷器的时间长10000年(一万年)还多,因此,从使用历史的时间长短来看,陶器比瓷器更重要;(2)是因为发明了陶器之后,瓷器的发明也就成为必然,只要具备两个条件(高温、高岭土或者瓷土)就可以,瓷器的发明相对于陶器来说没有革命性;(3)是因为瓷器发明出来后,当时已经有了铜、铁等金属器皿以及漆器容器,而在陶器发明出来之前,当时没有任何其它方面的器皿可用;(4)是因为瓷器的发明对以后的工业革命没有什么影响和作用,而“火的发明、炼铜技术、炼铁技术”这三项发明对以后的工业革命有着非常非常重要的影响。因此,在“人类早期四大发明”中只有陶器,而没有瓷器。

一、火的发明(“钻木取火”和“燧石取火”)

在100万年以前,人类只会利用天然火(雷电火、火山火、堆积物自燃火)。在80万年前,人类最早发明了人工取火(钻木取火、燧石取火)。在中国,发明人工取火(钻木取火、燧石取火)的时间是在50万年前——5万年前。在中国,发明了人工取火(“钻木取火”和“燧石取火”)的是燧人氏。燧人氏是汉族神话传说中上古时期的部落首领,简称燧人,尊称“燧皇”。他在今河南商丘一带钻木取火,教人熟食,是华夏人工取火的发明者,结束了远古人类茹毛饮血的历史,开创了华夏文明。燧人氏在距今5万年前时发明了“钻木取火”,继而又发明“燧石取火”。人工取火的发明具有非常巨大的意义,这是人类发展史上第一个伟大的发明,这也是人类至今最伟大的发明。在人类所有的发明中,没有任何一项发明比火的发明更重要。火是人类最重要的发明,火是人类是伟大的发明。在发明火之后的三个重要发明(炼铜、炼铁、陶器),都需要用火,如果没有火,这三个重要发明(炼铜、炼铁、陶器)是永远不可能发明出来的。火的发明结束了人类茹毛饮血的时代,在中国,火的发明同时也揭开了中华烹饪历史的第一页。因此,中国的烹饪历史就是从五万年前的燧人氏开始的。火的发明,使人类掌握了一种非常巨大的自然力量,极大地加速了人类的发展进化过程,在人类进化发展历上具有非常深刻、深远的影响。

二、陶器(陶器烧制技术)

陶器的发明,是在1万年前——1.5万年前(10000年前——15000年前)。生活在世界各地不同地区的人们,各自独立地发明了陶器烧制技术。中国在15000年前(1.5万年前)就发明了陶器。陶器的制做是用粘土加水和成泥团,塑制成型晾干后,用火烧出来的,陶是泥与火的结晶。陶器的发明是人类文明的重要进程——是人类第一次利用天然物,按照自己的意志创造出来的一种崭新的东西。陶器的发明,是人类文明发展的重要标志,陶器揭开了人类利用自然、改造自然的新篇章,具有重大的划时代的意义。陶器的出现,标志着新石器时代的开端。陶器的发明,也大大改善了人类的生活条件,而且使人类的定居生活变得更加稳固。在漫长的蒙昧时代,人类只能被动地利用天然材料,将其加工成石器、骨器、木器等。但这类器物仅仅改变了材料的外部形态而并未改变其内在性质,而制陶术的发明,充分利用火的威力,完全改变了泥土的化学性质,从而产生了一种前所未有的新型人造材料——陶。陶器的发明,揭开了人类利用自然、改造自然的新的一页,具有重大的历史意义,是人类生产发展史上的一个里程碑。中国陶器的产生是在原始社会的新石器时代,距今有10000多年的悠久历史。中国陶器中的精品有5000年前的仰韶文化的彩陶、有4000年前的“蛋壳黑陶”、还有秦代的兵马俑、唐代的唐三彩、明代的江苏宜兴的紫砂壶等。陶器中的精品和极品首先是秦代的兵马俑,其次是唐代的唐三彩。在距今1800多年前的东汉时代,中国发明了瓷器。瓷器不仅有实用价值,还有艺术价值。瓷器既是实用的器皿,也是美丽的艺术品。

瓷器是在陶器的基础上发明出来的。瓷器是陶器的升华和飞跃。因此,陶器、瓷器的烧制技术的发明是一脉相承的。然而,从内质、外观、原料、烧造工艺来看,陶与瓷有着本质的区别。烧造陶器往往是就地取材,当地有什么土就用什么土,但烧造瓷器则必须要用精选的瓷土、高岭土。高岭土对于提高瓷的光洁性、致密性、白度、硬度等起到了关键性的作用。瓷对陶的提升,更在于“美”上,瓷由于烧制的温度高,因此在致密性、光洁性、硬度、反渗水性等方面都要大大地优于陶。正是因为瓷的这些特性,才能在瓷上描画出精美的图画和丰富的色彩来。陶器与瓷器有如下的区别:

1、陶器不透明,而瓷器半透明。

2、陶器的烧制温度比较低,约800度,而瓷器则需要1200度才能烧成。

3、陶器的含铁量比较高,达3%—5%以上;而瓷器的含铁量比较低,在1%以下。

4、陶器的原料是普通的粘土,粘土随处可取,不受地理条件的限制。而瓷器的原料是瓷土(高岭土)。

5、陶器一般是单纯由陶胎制成,到后来才在陶器上涂釉。因此,陶器不施釉或施低温釉,而瓷器则都要施釉。

6、陶器的密度小,胎质粗松,吸水率较高。而瓷器经过高温焙烧,胎体胎质坚硬细密,断面基本不吸水,敲之会发出清脆的金属声响。

三、炼铜技术

在世界各地,人类最早发明炼铜的时间是在6000年前。欧洲、两河流域、伊朗南部等地是在6000年前就发明了炼铜。印度和埃及在5000年前开始炼铜。中国炼铜开始于4000年前(夏朝初年),中国使用铜器止于公元前5世纪(春秋末期、2500年前),中国炼铜、用铜的历史(中国铜器时代)经历了:夏、商、西周、春秋时期,中国铜器时代经历了1500多年的历史。在夏商时代,中国的青铜冶炼铸造技术已经达到非常高的水平。在商代,用青铜铸造了大批的炊具、食器、食物器皿、容器、酒具,等等。中国的商朝时代是青铜器最繁荣、最鼎盛的时期,有大量的、精美的青铜器出现。人类发明了炼铜技术,标志着人类进入了铜器时代。铜是人类最早使用的金属。铜的使用对早期人类文明的进步影响深远。铜器时代是人类利用金属的第一个时代。铜器时代是以使用铜器为标志的人类发展阶段。铜器出现后,对提高社会生产力起到了划时代的作用。炼铜技术的发明,在人类历史上具有非常重要的意义。炼铜技术的发明使人类掌握了一种巨大的物质力量。

四、炼铁技术

在全世界范围内,最早发明炼铁技术的是赫梯人。虽然赫梯国的时代属于铜器时代,但是赫梯人却发明了冶铁术并成为使用铁器的国家。炼铁技术是赫梯人发明的,赫梯人在4000年前就发明了炼铁技术。赫梯人源自古欧人的大迁徙。大约在8000年,生活在北高加索的古欧人,向南翻越高加索山脉,在5000年前来到小亚细亚半岛,这支进入小亚细亚的古欧人被称为赫梯人。赫梯人在小亚细亚半岛的东部建立了赫梯国家。赫梯人是西亚地区乃至全世界最早发明炼铁术和使用铁器的国家,也是世界最早进入铁器时代的民族,据考古发现,赫梯人铁器的生产至少可以追溯到前20世纪(4000年前)。直到公元前1180年左右赫梯灭亡之后,赫梯铁匠散落各地,才将冶铁技术扩散开来,公元前800年左右传至印度,公元前600年左右传至中国。由此可见:赫梯人在4000年前就发明了炼铁技术,赫梯人在4000年前就进入了“铁器时代”。跟中国相比较,中国人刚开始炼铜的时候,赫梯人就已经开始炼铁了。中国人刚开始进入“铜器时代”的时候,赫梯人就已经进入了“铁器时代”了。

中国的铁器时代开始于春秋末期,大约在公元前500年左右。也就是说,中国的铁器时代开始于2500年前。到了公元前400年时(2400年前),中国的炼铁技术已很成熟,并出现了钢。由于铁器的大量使用,铜器退出了历史舞台。从此,中国全面进入了铁器时代。铁之所以能取代铜,这是由铁的性质(与铜比)决定的:(1)铁的硬度比铜要硬很多,铁器更好用、更耐用;(2)铁有很硬的硬度,铁有硬度、强度、韧性,而铜比较软;(3)铁的韧性非常大,可以做出锋利的刀具、刃具;(4)铜的密度为8.92,而铁的密度为7.9,铁比铜要轻,因此,铁的密度比较适中,而铜较沉重;(5)铁通过冶炼可以炼出钢,而钢性能更优越。

对于人类来说,铁是非常非常重要的一种金属。铁是人类最常用的金属。炼铁技术的发明,在人类历史上具有非常重要的意义。炼铁技术的发明使人类掌握了一种比铜更巨大的物质力量。炼铁技术的发明也为以后的工业革命奠定了基础并创造了条件。没有炼铁技术的发明,就没有后来的工业革命,就没有现在的高科技朝代。

五、人类发明炼铜炼铁技术的重要意义

铜和铁这两种金属对于人类的发展进化和文明进程起到了非常重要的作用。如果没有铜和铁,那么,人类将永远停留在石器时代。铜是人类使用的第一种金属,铜的使用使人类进入了文明时代。并为铁的使用奠定了技术基础。铁的使用使人类文明又巨大地提高了一个层次。并为以后的机器时代(工业时代)奠定的基础。所以,铜和铁在人类的发展历史上起到了非常重要的作用。为什么是铜和铁这两种金属,而不是别的金属呢?这完全是由于铜和铁的性质(物理性质和化学性质)决定的。铜是一种不活泼的金属,在金属活动顺序表中排在氢(H)的后面,因此,这就使得自然界中可以有少量的单质的铜存在(天然铜),这就为人类认识铜使用铜提供了可能。但是,天然铜非常少,就促使人们寻找更多的天然铜。人们发现:一些矿石在火烧的作用下能够烧出铜来,这样,人类就发现、发明了炼铜技术。这是一个非常巨大的发现和发明,其意义仅次于发明火。从此,人类就掌握了冶金(炼铜)的技术,人类就开始了冶金的历史。有了炼铜的技术,炼铁也就容易发明了。虽然铁是一种稍活泼的金属,铁比铜活泼,但由于铁是地壳中含量第二高的金属元素,人类有了冶炼铜的技术,就可以从铁矿石中炼出铁来,因此,铜和铁就成为人类最早使用的第一金属和第二金属。因此,炼铜炼铁技术是人类在进化史上第二个巨大的发明。炼铜炼铁技术的发明使人类掌握了一种巨大的物质力量,并为以后的机器时代(工业时代)的到来提供了准备和奠定的基础。

人类在进化史上的两次最巨大的发明:

(1)人类使用火并发明了“钻木取火”和“燧石取火”

火的发明,使人类掌握了一种巨大的自然力量。如果人类没有发明火,那么人类将永远停留在古猿人阶段,永远不会进化为人类。在中国,“钻木取火”和“燧石取火”是中华先祖燧人氏发明的。

(2)炼铜炼铁技术(冶金)的发明

炼铜炼铁技术的发明使人类掌握了一种巨大的物质力量,如果没有铜和铁,那么人类将永远停留在石器时代。炼铜炼铁技术的发明也为以后的机器时代(工业时代)的到来提供了准备奠定了基础。

六、人类早期三大发明(世界早期三大发明)

由于人类早期的这三项发明:“火的发明、炼铜技术、炼铁技术”非常重要,因此,这三项发明:“火的发明、炼铜技术、炼铁技术”可以称为“人类早期三大发明”或者“世界早期三大发明”。因此,“人类早期三大发明”(“世界早期三大发明”)是:

(一)、火的发明(“钻木取火”和“燧石取火”)

(二)、炼铜技术

(三)、炼铁技术

有了“人类早期三大发明”(“世界早期三大发明”)——火的发明、炼铜技术、炼铁技术,才有了以后的工业革命。因此,“人类早期三大发明”(“世界早期三大发明”)——火的发明、炼铜技术、炼铁技术,对于加速人类的文明进程,起到了强有力的推动作用。

中华文化宣传志愿者 韩广文

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