美国见闻(二)(修订版):美国人的素质高吗?

注:实在得承认原版写得太烂了,逻辑不通,漏洞百出。主要是因为又想写成实证性论文,又想加上自己的直观感受写成小品文,但我忽视了一点,那就是我写论文一般至少要花半个月搜集、阅读文献,原版显然是没做到。所以干脆重写一篇把逻辑理清。

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美国见闻(一):日本女同学作弊被抓之后竟然。。。

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美国见闻(二):亲身经历,美国人有素质吗? 本篇

美国见闻(三):基督教,信仰?迷信?

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美国见闻(四):美国人的数学到底有多差,兼谈美国基础教育 → 敬请期待

前言转眼又是一个学期,这感悟篇推迟了一年才写,实在是有些拖延症的感觉。不过,仔细想来,来美国一个学期的感悟肯定没有一年半的感悟来的深刻,本科毕业对于人生的认知度也提升了不少。

写这篇文章的目的,大抵可以用司马迁《报任安书》中的话来概括:“意有所郁结,不得通其道,故述往事、思来者。”来美国的时间也不短了,有思考也有感悟。现在的国人,能够“开眼看世界”的越来越多,在国内可以做到,能够借助各种机缘出国亲身体验者,现下也是多如牛毛。大家出国的原因不尽相同,有的是国内裸官的子女,有的是想“师夷长技以制夷”。希望这篇文章对后人有所裨益,哪怕一两个人,也是不负我写这篇文章的初衷了。

首先来讲讲美国和中国最大的不同。也许有人会说,最大的不同自然是资本主义和社会主义,那就是too young, to naïve了。我和许多美国人交流过,既有外卖小哥,也有我的professor,没有人认为中国还是社会主义,顶多算一个hybrid(混合所有制)的体系。举例说,按照马克思对共产主义的构想,生产资料公有制,苏联和改革开放前的中国搞了计划经济,在当时市场被视为资本主义的代表物而被禁止。而到了2013年的十八届三中全会,“全会指出,要紧紧围绕使市场在资源配置中起决定性作用深化经济体制改革”[1]。反观一直坚持自由市场经济的美国,2009年在金融危机影响下通用汽车遭受重创,宣布破产重组。为此,美国政府拿出300亿美元紧急救助通用汽车,使得通用顺利度过难关,重组之后,美国政府在通用持股比例为60%。而同样是资本主义的法国,截止2006年底,共有国有企业1143家,法国10家最大的一流企业全部是国企,其中包括国家三大支柱行业的国企如,法国邮政局(Poste)、法国国营铁路公司(SNCF)、法国电力集团公司(EDF)[2]。现阶段,“资”和“社”早已是你中有我,我中有你。当然如果有同学和我扯“中国有全民所有制,美国没有”(社会主义全民所有制是社会全体成员共同占有生产资料的一种公有制形式,which means 中石油和中石化所有中国人民都有一份),我会毫不犹豫地一个巴掌打上去。这种只存在于书本的枯燥知识,和现实生活根本毫无瓜葛。

美国与中国比仅有的两个优点

在我认知范围内,美国和中国比有且仅有两个优点。第一,城市环境比中国好。第二,公民平均素质比中国高。其他方面,基本和中国没什么两样,或者比国内差。所以,体制、治安、医疗体系、教育系统、司法体系皆不是美国的长处,治安和基础教育水平则比国内差太多,接下来的章节会详细说明。当然,美国和国内比最大的短处还是,这里不是中国,不是生我养我的地方。

首先来讲讲城市环境。和很多在美国的留学生交流过,想留在美国的人当中,对国内城市里空气质量担忧的占了大多数。来美国很多人都会有这种感觉,美国城市的清新空气、青山绿水、蓝天白云都是国内城市无法比拟的。同样是在城市里,不像国内那样每个月总有几天灰蒙蒙的。也许从你居住的社区出来拐个弯就是一片两个足球场大小的绿地,供居民自由活动,自然的优美和人的住宅已经完美结合。说实话,国内的名山大川完全可以和美国一较高下,乡村环境也可以说不分伯仲,但是在人口密集的城市里,中国的环境、空气质量完败。

其次,虽然素质低的美国人我也见过不少,但平心而论,普通人的平均素质还是要比中国人略高。美国人待人热情,有时候对陌生人也会打招呼(在人少的地方,在城市里是没有的),这点可以理解为文化上的因素。美国人平均素质略高的主要表现就是对规则的遵守。比方说,有禁烟标志的地方绝对看不到有人在抽烟(在学校里看到过两次,都是中国留学生,估计是本科的,这几个小兔崽子丢脸丢国外了)过马路时候的“中国式过马路”比国内少多了(也有,两年来我见到过一次),路上的车95%会让行人,排队十分自觉、插队现象比较少。反观国内,很多公共场所就算有禁烟标志也有人抽,最严重的地方估计就是网吧(当然这个可能不具代表性),的确,国内这种现象已经好很多了,但离美国还有差距。不得不说,美国也有行人闯红灯的现象,红灯但没车,谁不想走快点节约时间呢,人之常情,我亲眼见过好多次,但都是在没车的路口。美国有车的红绿灯路口车速都是很快的,而且汽车过绿灯的时候根本不会减速。国内防止行人闯红灯的“铁栅栏”实属无奈之举。在国内过没有红绿灯的人行横道,闯关要点就是“我怂你就吊,我吊你就怂,”看谁胆子大,行人要是胆子大,汽车就怂了,行人要是怂了,汽车就一个油门过去了,这一点国人还有待提升。不过有一个城市例外,就是杭州,13年暑假我待了3天,杭州的路上汽车都会主动让行人。有一次,在杭州过马路,一辆公交车开过来,我犹犹豫豫,想走又想让公交车,于是公交车一会刹车一会又油门,估计那个司机都无语了。这里要给杭州一个大赞。

在美国,排队是一种文化,后面来的人发现前面站了几个人,都会询问是不是在排队,如果是,便会乖乖站在末尾,到目前为止,在美国我只见到“熟人插队”的现象,一般是在队伍特别长的时候,不超过5次(像那种票上座位都已经确定的排队不算,如演出)。有一次,学校体育馆免费发我们学校打UCLA的橄榄球票,每个人凭本人学生证都可以拿一张和本人“绑定”的票(是真绑定,一个纸手环,现场帮你绑上,你要拿下来的话手环就断了,从根本上杜绝了黄牛)。那天人山人海,队伍整整环绕了体育场一周,有人前一天晚上就拿了床垫或者帐篷在那里排队。我排了一个小时才从馆外进入馆内,馆内还是长长的队伍。这时,就有几个白人哥们想进入队伍,因为队伍里面有他们的朋友,刚排进来,保安就来了,把他们几个给拉了出来。这几个人还是嬉皮笑脸,走了。过一会,保安去别的地方了,他们在队伍里的朋友跑到一扇侧门那里,四处张望着什么,过一会那几个人又来了,里面的人小声喊:“快来,这里这里,保安走了。”打开侧门,那几个哥们就偷偷地进来了,场面之搞笑。而后这几个兄弟一溜烟跑了,就跟做小偷似的。周围的人看着都笑了。要是说队伍里没有认识的人,就这样硬生生地插队,在美国我还没有见过。值得一提的是,体育馆外面到处是前一谈晚上过来排队人扔的垃圾,零食、纸巾杂乱无章,真的是到处都是,大家可以联想一下10年前国内的菜市场,美国人的素质也不过尔尔,我拍了几张照片,会在以后的章节发布。

我觉得,这两个有且仅有的优点的原因可以概括成如下几个:

1. 我最欣赏马克思的一句话不是“劳动价值论”也不是“剩余价值论”,而是他哲学观点中“经济基础决定上层建筑”这句。这句话可以用管仲的话来概括“仓廪实而知礼节,衣食足而知荣辱。[3]”很简单一个道理,对于非洲还处在战乱当中的人来说,是食物重要,还是民主重要?美国作为老牌资本主义大国,人均GDP和人均可支配收入都可以拉中国好几条街。大部分美国人早已脱离吃不饱饭的阶段了,想的自然是如何身体健康、享受生活。同理可以理解为何美国人的平均素质比中国高。再扩展一下,就可以明白何新在美国指责中国人权问题时反驳的“发展中国家的人权首先是温饱权、生存权、发展权”有多么振聋发聩[4]。

2. 一夜暴富的人最多只能叫暴发户,当“人傻、钱多”逐渐成为某些中国人的标签的时候,为什么没有这种指责指向美国人?与暴发户相对的便是书香门第,其原因,一是时间的积累,二是氛围。一个社会的风气、文化是需要时间积累的。美国在二战之后领跑世界直到现在,其长时间积累的社会意识定不是中国在短时间内能追上的。换句话说,即使中国人的财富突然增长10倍,中国人现在的平均素质也很难超越美国。即使有少数中国人率先富了起来,文化涵养大幅提高,也很难在短时间内改变整个社会的风气。举例说,国人买车注重的是面子,车是身份的象征,而美国则注重实用主义,车是代步工具,再破的车我都见到过。这也难怪,毕竟美国的汽车文化的历史比中国建国历史都长。上文提到的美国有红绿灯的大路上,几乎没有人闯红灯,所以车过绿灯时不会减速,也不用两边看(我第一次在美国考驾照就是这个地方挂的,过路口减速的话要扣分,国内路考不减速的话倒要扣分),这可以理解为整个社会形成的“默契”,这种默契提高了社会效率,国内也许还要个10年左右才能形成。值得注意的是,国内受过良好教育的80后、90后已经逐渐成长了起来,但要取代“红卫兵”一代,还需要时间。

3. 美国和中国比还有一个天然的优势,地广人稀,并且土地平整更适宜人类居住。这就是为什么美国人大多家里只有一层楼,纽约、三藩等大城市除外。这里要和大家科普一下,经济学上讲的公共物品具有两个特性非排他性(你消费一件物品时无法排斥他人也消费这件物品)和非竞争性(指该产品被提供出来以后,增加一个消费者不会减少任何一个人对该产品的消费数量和质量,其他人消费该产品的边际成本为零),例如国防和空气。我们着重要讨论的是具有“拥挤性”的准公共物品,即当消费者的数目增加到某一个值后,就会出现边际成本为正的情况,而不是像纯公共物品,增加一个人的消费,边际成本为零。如高速公路、公园的长椅。正是因为美国地广人稀,大部分的准公共物品都达不到“拥挤点”这个值,每天的烦恼自然小,天天开开心心,微笑对人。举例来说,在车况良好的道路上开车和在大城市里堵在高架上的心情自然不一样。再举个反例,美国版“双11”,今年黑色星期五那天,我和朋友去我这边最大的一个商场购物,人很多。商场底楼有个吃东西的公共区域,我和朋友好不容易找了个位置,我先去买吃的,朋友负责看着。我走之后有个白人过来问我那张椅子有没有人坐,我朋友说有,那个白人不屑地看了一眼说:“他人又不在。”说着就上来拿,被我朋友制止了。这件事说明了美帝人民在准公共物品达到“拥挤点”之后的反应,其实和国内也差不多,当然人这么多的时候很少见。不过,在国内,此类拥挤的情形却是常态。

4. 美国有没有环境污染?当然是有,大家可以搜一下“洛杉矶光化学烟雾”。 1952年12月和1955年9月,洛杉矶发生两次光化学烟雾事件,共有800余名65岁以上老人因呼吸系统衰竭死亡。结合国际经验,几乎所有的大城市在大规模工业化扩张的时候,都要经历一定程度的空气问题。不同的是,欧美发达国家的城市50年前出现空气质量问题时,没有别的国家指责,当北京出现相同的问题时,美国便会跳出来指责,显得比中国人更关心中国人。环境问题是每个经济体发展时候必须面对的问题,由于之前中国的粗放式经济增长,环境问题积弊已久。前几年喊的“转变经济增长方式”以及近几年中央和地方做的努力,可以看出还是有希望的。

5. 还有一个不得不说的便是官员政绩评价制度,在中国,一个地方父母官能不能升迁,评价工作好坏,很大程度上看的是GDP。这种评价体系很大程度上导致了地方只重视经济忽视环境。当然现今的官员评价制度越来越看重环境、民生等综合指标,但考虑到改革开放前30年的欠账,改变这一局面还是需要时间。比如,我的故乡,江南某城市,城市绿化这几年搞得越来越好,公园免费,但是空气质量还是比我小时候差。

总结一下,美国其实远没有某些人想象中的完美,这有且仅有的两个优点也可以归结为国家和社会处于不同的发展阶段。要说中国要追上美国的这两个长处,真正还需要什么?

一是时间,二是国人的信心。

    [1] 来源:中国共产党十八届三中全会公报发布(全文),http://news.xinhuanet.com/house/suzhou/2013-11-12/c_118113773.htm

    [2] 来源:驻法国使馆经商处,http://fr.mofcom.gov.cn/aarticle/jmxw/200612/20061203902084.html

    [3] 出自《史记.管晏列传》。

    [4] 于义凡. 简论何新的新国家主义[D]. 天津师范大学, 2010.

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" 国内受过良好教育的80后、90后已经逐渐成长了起来,但要取代“红卫兵”一代,还需要时间"这话说的,好象80后以前的人都没素质一样,好象80后、90后多有素质一样,其实据我观察,就80后、90后的人没素质,不仅没素质,连最基本的礼貌都没有。

3楼 丛木成林
" 国内受过良好教育的80后、90后已经逐渐成长了起来,但要取代“红卫兵”一代,还需要时间"这话说的,好象80后以前的人都没素质一样,好象80后、90后多有素质一样,其实据我观察,就80后、90后的人没素质,不仅没素质,连最基本的礼貌都没有。
12楼 狡兔有三窟
真的吗?我记得楼主说的是受过良好教育的一类吧?如果你已经年纪大了,那你告诉我,那些讹人的老年人是什么时代的?你又听说过多少80.90的孩子讹人的?我只能说,在我的视野里,80.90的孩子比你们那个时代好太多!
13楼 丛木成林
那滥交、吸毒、艳照门、在网络上炒绯闻、审丑…………不都是你们80后、90后的么,就那最近的新闻在泰航上丢人丢到国外的不就是你们80后、90后的么,你们这么年轻就坏的如此不堪,那老了更是坏的十恶不赦了。
24楼 fishandhelice
回复:美国见闻(二)(修订版):美国人的素质高吗? 那些陋习估计你们是想做做不了了吧!做不动了!每个时代都有坏人,对于你以偏概全的说法我就是攻击你了!你就是来挑起矛盾的!对于你这种人,你比所有时代的坏人加起来还要烂!你怎么对于那些很多舍身救人的少年都选择性失明呢?你什么目的??
对啊,每个时代都有坏人,对于你以偏概全的说法我就是攻击你了!你怎么对于那些很多舍身救人的老人、那些为国做出贡献的老人都选择性失明了呢?你什么目的?

8楼ttitt1

这样的文章间接的揭露了第五纵队诋毁国人素质的阴谋!

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