低油价扰动英国经济

低油价扰动英国经济

近期,国际原油价格一路下滑,布伦特原油价格从2014年6月份115美元/桶的高位跌至当前的60美元/桶左右。作为北海油气资源开发的主要国家之一,英国正在遭受此轮国际油价走低带来的冲击。

首当其冲的是英国本土石油产业。英国北海油田早已走过巅峰时期,产量远不如前。联合政府为振兴北海油田,2013年曾委托伊恩·伍德爵士率专门委员会专题调研。近期该委员会称,英国石油业目前正在经历有史以来最为艰难的时刻。受不断走低的原油价格影响,英国北海原油产业不得不作出裁员和减产的艰难决定。当前在北海油田投资的英国公司和跨国石油公司一致削减了2015年度预算,所有公司都在尽其所能控制成本。据统计,整个英国北海石油产业部门将不得不裁员3.75万人左右。以康菲石油公司为例,该公司在2014年12月份已经削减近14%的在英员工。在减产方面,北海地区原油开采成本较高,原油开采企业在60美元至65美元/桶的价格区间难以盈利。因此,大量企业不仅决定在2015年暂缓改造原有低产油田,同时还关闭了部分高成本油田。据预计,2015年英国北海油田产量将削减10%,即每天减产10万桶左右。

石油产业是英国政府税收的重要来源之一。近来,油价暴跌对英国财政收支造成了一定压力。英国经济虽在7国集团中率先复苏,但居民工资收入增长长期滞后于通胀增幅。这在经济复苏收益未能惠及民众的同时,也造成了英国财政部个人所得税收入大幅低于预期。以2014年前6个月数据为例,受个人所得税等税赋增长不及预期影响,英国财政部甚至比2013年前6个月多借支了50亿英镑。而近期石油能源产业的不景气和未来可能出现的大幅减产,进一步降低了资源税增速,进而加重了财政收支平衡的压力。

与此同时,低油价也未给英国交通运输业带来成本红利。就公共交通而言,英国公共交通业为对冲油价波动带来的成本突变,在此前数年高油价水平基础上,与燃油供应商签订了至2016年的长期供油合同。其中,以英国国家快运公司为例,该公司预订的公共汽车和大巴2015年燃油价格高出当前现货市场价格约30.6%,2016年燃油协议价格则比当前现货市场价格高出约25%。就公路运输业而言,当前公路运输虽然最初从低油价中获益颇丰,但是激烈的市场竞争随后就拉低了英国公路运输价格,一定程度上造成公路运输业利润空间并未发生过多变化。

不过,油价的持续下跌对英国经济也并非全是负面影响。在原油价格下跌作用下,英国消费者可支配收入开始提升,为经济发展提供了额外的动力。统计表明,2014年12月份英国汽油价格降幅为25年来之最。英国汽车协会数据显示,按照一辆车每两周加一次油计算,汽柴油价格的下降至少为消费者节省了7.26英镑。这意味着拥有两辆车的普通英国家庭2014年12月份可支配收入增加了近15英镑。在一年一度的年末消费季中,这笔额外可支配收入中的绝大多数将被用于消费和购物,为英国提供了消费驱动力。

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