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近年来,中国的铁路,尤其是高速铁路的发展受到全世界的高度评价。高铁俨然成为中国高科技的一张响当当的名片。世界银行如此点评中国高铁:“中国拥有世界上最大的高铁网络,且仍在继续扩张。不过客运率能否能实现一直都是争论焦点。未来20年,高铁的客运量将继续快速增长。” 美国超越中国    新高铁时速1000公里

据统计,2013年,中国高铁线路的旅客周转量达2,140亿人公里,超过了全球其他地区的总和,是日本的2.5倍,法国的4倍。中国高铁正在以意想不到的速度“碾压”世界。

不过中国企业“走出去”的道路从来都不是一帆风顺,美国人开始叫板中国。美国是“汽车王国”。不过,目睹中国、日本飞驰的高铁列车对国民经济和生活产生的革命性影响,美国人也开始做起“高铁梦”。

中国高铁走向世界

因为不满加州政府上马的高铁项目既费钱又低效,特斯拉创始人马斯克(Elon Musk)决定自己建超级高铁。12月21日,马斯克去年提出的超级高铁项目Hyperloop获得重新评估,预计连接旧金山和洛杉矶的Hyperloop项目总投资将超过160亿美元。

Hyperloop系统是一套全新的高速运输体系,该运输系统并非以火车而是以“铝制胶囊”为运输工具,将“铝制胶囊”置于钢铁管道之中,然后像发射炮弹一样将它发射至目的地。该系统会利用太阳能进行自身发电。乘客可以在30分钟内从洛杉矶到达旧金山,时速可达到每小时966 公里。Hyperloop有可能成为继汽车、轮船、火车和飞机之后第五大交通方式。HTT在一份长达76页的报告中,对Hyperloop的工程造价预算做了重新评估。该报告集中围绕一个连接旧金山和洛杉矶的项目系统展开评估。不过在此之前,技术、环境、资金、甚至政治因素都是该公司需要一一攻克的问题。

美国总统奥巴马上任伊始就提出雄心勃勃的高铁计划,然而6年来,该计划毫无进展。美国《时代周刊》评论称,美国的“高铁梦”至今仍是个“世界笑话”,梦想没能成为现实,“一切都是因为政治”。

目前,美国仍保有庞大的铁路交通系统,其铁路货运在世界上是领先的,但铁路客运状况总体上比较糟糕。从华盛顿到波士顿的东北走廊,人口密集,经济发达,是美国全国铁路客运公司最重要的一条主干线,客流量比较大,但列车运行时速只有96千米至112千米。很多乘客表示,如果这条线路能开通高铁,肯定会有更多人乘坐。

除奥巴马外,美国副总统拜登(JoeBiden)也是个铁路迷,从华盛顿回特拉华州的老家,他经常乘坐火车。2011年2月,拜登宣布一项在6年内花费530亿美元建设高铁的计划,以作为2009年经济刺激计划法案拨款的补充。但是,2011年共和党控制美国众议院后,却拒绝继续对铁路建设拨款。

美国媒体指出,在和平时期,任何大型项目的兴建都会引发争议,高铁也不例外。美国布鲁金斯学会高级研究员、城市基础设施研究主管普恩茨(Robert Puentes)表示,在通向高铁网络的道路上,美国面临严峻的政治、经济障碍以及社区在土地使用、环保等议题上的反对,因此进展会非常缓慢。普恩茨认为,政府应战略性地选择建设一两条高铁干线,做聪明的投资。

尽管美国高铁取得了不错的进展,但距离Hyperloop进入测试和施工阶段仍然还很遥远。美国政治的低效率已经让美国人生厌,“跛脚鸭”总统奥巴马上任以来并未在高铁发展上有什么像样的突破,美国人高呼的“高铁梦”也似乎不再那么清晰。

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