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据新华网报道,当地时间12月18日,搭载着“蛟龙”号载人潜水器的中国“向阳红09”母船驶离毛里求斯路易港,前往中国西南印度洋多金属硫化物矿区开展科考作业,这将是中国载人潜水器首次在印度洋进行下潜作业。

报道称,“向阳红09”船于11月25日从江苏江阴出发,执行2014年至2015年“蛟龙”号试验性应用航次(中国大洋35航次)第二和第三航段科考任务,该船12月15日抵达毛里求斯路易港补给,其间随船中国科学家在印度洋进行了一些常规调查。

中国载人深潜器   首次探测印度洋

▲“蛟龙”号载人潜水器。

航次现场中国总指挥于洪军表示,预计“向阳红09”船将于22日中午抵达西南印度洋的作业海区。如果气象条件允许,“蛟龙”号将在23日首次下潜,这将是中国载人潜水器首次在印度洋下潜,也是首次在海底热液区下潜。他说,去年新招收的6名潜航员学员将在这两个航段作为副驾驶首次下潜。

海底热液区由海底火山活动频繁的地带喷出的高温液体形成,含有丰富的化学物质,其中的热液硫化物是目前日益受到国际关注的一种海底矿藏。海底热液区是“蛟龙”号从未去过的特殊海底地形,生物环境和地形比之前考察的多金属结核区和富钴结壳区复杂得多,不确定因素更多一些,面临的挑战也更艰巨。

2014年6月至8月,“蛟龙”号在中国西北太平洋富钴结壳矿区圆满完成了2014年至2015年“蛟龙”号试验性应用航次第一航段科考任务,第二和第三航段都将在中国西南印度洋多金属硫化物矿区作业,此次“蛟龙”号计划下潜20次,预计2015年3月中旬返回中国青岛基地母港。

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