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这部电影还有一个中文名字叫做驯马手莫兰特,这是一部描写1899-1902年的布尔战争中的故事。我更愿意用帝国的替罪羊来称谓这部电影。

为了攫取德兰士瓦共和国、奥兰治国的钻石和黄金,捍卫日不落帝国的强大利益,英国动用了英国先后动员了25.6万正规军,10.9万为英国志愿军,5.3万为南非英国殖民地军队,3.1万来自加拿大、澳大利亚和新西兰。英国通过海路运到南非的军队前后共计38万,此外还运送了35万匹马、10万匹骡子, 134万吨军事装备和其他物资,先后动用了1027艘舰船。参加战争的英国、澳大利亚、新西兰和加拿大部队共有1072名军官和20870名士兵阵亡。布尔人方面,参加战斗的前后共计8.8万人(南非官方统计数字为87365人),其中德兰士瓦人4.3万,奥兰治人3万,这两个国家全部人口不过44万,所以是几乎全部男性青壮年都上阵作战;此外,还有1.3万开普殖民地的布尔人,以及两千名外国志愿者。到缔结和约时,参战的布尔人共有3700人阵亡,3.1万人被俘虏,2万人缴械投降,一万多人流亡到德属西南非洲的纳米比亚和葡属莫桑比克。

退出城市的布尔军队此时已经化整为零,组成多股游击队。布尔人的游击队在德韦特、德拉瑞、博塔、扬·史末资和詹姆斯·赫尔佐格等人的领导下,发挥野战骑射之长,袭击英军交通线,掠取英军给养,歼灭小股英军。1900年12月至1901年4月,布尔游击队在博塔和德韦特的指挥下深入英属开普殖民地作战。1901年4月到9月的冬季战役中,布军游击队对德兰士瓦和奥兰治的英军发动多次偷袭,并屡屡得手,俘获大量军火、给养和大炮。1901年9月至1902年5月,史末资和赫尔佐格再次进入开普殖民地。他们率领5000名骑兵,分成若干小股游击队,奔袭千里,深入英军大后方,一直推进到大西洋沿岸和开普敦近郊,迫使英国在开普地区宣布戒严。从1901年3月开始,基钦纳采取碉堡战术、焦土政策和设置集中营来对付布尔人的游击队。在布尔游击队活动的地区,英军架设铁丝网,将布尔共和国分割成若干绥靖区域,进行分区扫荡。铁丝网的总长度达6000公里。绥靖区内每隔1至2公里设一座木板碉堡,派士兵驻守,凡是有人走近碉堡射程,一律射杀。共设置了八千多座碉堡。在这些绥靖地区内,凡发现布尔农场主帮助游击队,则周围10英里内的农场、房舍一律烧毁。此外,基钦纳还一改以往对战俘的宽大政策,投降、被俘的游击队成员,以及参加过游击队的成年男性公民,一律流放到遥远的印度、锡兰和百慕大战俘营。在开普殖民地和纳塔尔殖民地,凡有响应“拿起武器”的号召的荷裔英国公民,一旦被俘皆判处死刑。

诺瓦尔斯庞特集中营 为了彻底消灭游击队的活动基础,基钦纳下令先后将13.6万名布尔人妇女,儿童和老人以及八万多黑人仆役统统从被焚毁的农场上抓走,用敞蓬货车或牛车运到一起,关进集中营。南非的集中营首创于1900年9月,起初是收容那些家园被焚毁的布尔军人家属的难民营,基钦纳在1901年将其改造为关押所有布尔平民的集中营。南非境内的集中营有50多座,分布在开普、德兰士瓦、奥兰治和纳塔尔的铁路线两侧,以及约翰内斯堡、布隆方丹、德班等大城市近郊。集中营内实行严格而苛刻的配给制度。每人每天0.75磅淀粉(约340公克,可能是玉米粉、面粉、白米或马铃薯),一盎司咖啡(约28.35公克),两盎司砂糖,半盎司食盐,每周一磅肉(游击队亲属,妇女、儿童亦不给肉)。婴儿和六岁以下的儿童每天可以领到四分之一夸脱的牛奶。黑人集中营的情况更糟,但是他们可以得到黑人亲友的接济,也可以在宣誓效忠英国后被释放。集中营的四周环绕铁丝网,凡有试图翻越逃跑者一律射杀。集中营内人口密度极高,营养不良,帐篷、毯子、衣服和药物奇缺,瘟疫流行,死亡率极高,奥兰治地区白人集中营的死亡率在1901年10月曾高达40.1%。集中营的高死亡率严重动摇了布尔人的士气,同时也使英国人的形象在全世界面前一落千丈。英国妇女埃米莉·霍布豪斯为集中营的状况所震惊,向国内提交了一份长达15页的报告,描述了集中营内的惨状。霍布豪斯小姐被英国政府宣布为“祖国的敌人”,立即逮捕并驱逐出境。但是她回欧洲后坚持斗争,得到了广泛的支持。在野的自由党以青年的威尔士民族主义者大卫·劳合-乔治为首,猛烈抨击保守党和陆军的野蛮政策。瑞士、德国、荷兰、法国、美国派出了视察人员,欧美各国向集中营内的平民捐赠了大量物资。在国际和国内舆论的强大压力下,英国国会不得不派出调查团前往南非。在对基钦纳和集中营官员进行了严厉的批评后,集中营的配给和医疗条件方得以改善,死亡率迅速跌落到2%。整个布尔战争期间,死在集中营内的布尔平民共有27927人,其中包括1676名老人,4177名妇女和22074名儿童。 以上三段来自维基百科,只是为了解释这段不为国人熟悉的布尔战争。

莫兰特、汉考克和温顿中尉隶属于澳大利亚布什维特骑兵队,在执行清缴布尔游击队的过程中,因为恼怒自己深受爱戴的上尉亨特,被布尔游击队枪杀并被辱尸,莫兰特下令将抓获的穿有英军军服的六名布尔人俘虏当场枪决,又将余下的六名俘虏带回营地后处决。而后一名德国传教士因为和布尔人的私语,被莫兰特认定是同谋而默许汉考可杀掉传教士;但是莫兰特忽视了国际环境,因为荷兰裔的布尔人有着多方面的支持,游击队使用的枪支就是德国提供的1895毛瑟步枪,而被谋杀的德籍传教士很可能会成为德国联合其他布尔人同情国公开出兵的最恰当借口。为此英国人就借着几个澳大利亚军官的项上人头来摆脱最大的危机。英国的司法制度是被许多人公认的,有疑罪从无,陪审制度,律师辩护和自我辩护。为了显示公平,托马斯少校(来自澳大利亚)担任他们的辩护律师,托马斯是一个有着良好素养的军人,对待自己的责任锲而不舍不畏强权,通过他的由浅入深的调查,军方提供证人的漏洞百出,终于让世人发现,是这场不应该发生的战争,让一个个正常人们变得喜欢杀戮,因为这些良好市民在成为战士参加到战争后,长期面对布尔游击队的袭击,随时战斗,恶劣条件下的生存,恐惧的无处不在。只有抱团取暖,才能获得安全活下去,在这种环境下的战友情深,岂是和平年代的人们所能体会到。所以,当亨特上尉被剥光衣服后的尸体上又惨遭刀割辱尸后,他的战友们所做的复仇行为是应该被原谅的。托马斯的成功辩解获取了两位陪审员的支持,但是主审者却不愿意看到这个结局,他们必须死,否则德国会参战,这样大英帝国辛苦取得的胜利将会烟消云散,基钦纳勋爵向汉密尔顿上校口头传达过一道命令:由于没有地方收留俘虏,且无法提供口粮,就地枪决布尔人俘虏。汉密尔顿上校否认了向亨特上尉传达这一命令,他要维护英国贵族的体面,如此禽兽的命令怎么会出现?

莫兰特、汉考克和温顿中尉,十分骁勇,在拘押期间联合看守的士兵,打退布尔游击队的进攻,赢得士兵们的尊重。当泰勒上尉告诉,莫兰特要在第二天早上被执行枪决,为此他提供马匹,可以逃走,看守他们的士兵也会漠视命令,不会拦截。但是,莫兰特和汉考克拒绝逃亡了,或许是为了自己杀掉的人或许有无辜者,自己的被冤杀就像是宿命,他们是虔诚的教徒,耶稣说过:动刀的必死于刀下。当军官问,布兰特需要牧师的时候,布兰特以自己是异教徒来拒绝,他不相信会有牧师被分配下来为人类主持正义。只是在自己的墓碑上刻上马太福音第10章36条:人的仇敌源自家人。布兰特和汉考克被枪决了,在广袤的草地上,两个人谈笑自如的携手步入刑场,在那一刻微风轻拂,身着白衣的二人安坐两把椅子上,因为他们不是布尔游击队员,站着处决他们违背纲常,影响士气;大英帝国还要倚仗其他的羔羊来殉道吗。那一刻的天是那样的美,黎明的太阳已冉冉升起,或许是暗示照耀两位曾经的战士,会通过自我的救赎步入天堂。这部电影揭示的是对一个国家政治工具始终为极少数专权者服务的,他们可以朝令夕改,可以假意法律,他们可以用国家荣誉自由民主来伪装自己的道貌岸然利令智昏,但是你敢指出他的错,他们就会恼羞成怒,欲加之罪不厌其烦得“公正处置”,允许用合法的法律程序,但是可以不承认。不担心青黄不接,因为邪恶的盛行,只因为善良的人们的羞于作为!

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