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纵观世界发展历史,民族的产生和发展是在民族自身因素、环境因素以及社会因素的共同作用下,使民族内部结构、整体素质及民族关系之间不断趋于完善的过程,其实质是民族生存和演进过程中质和量的提高。本文笔者通过研究世界民族发展历史,比较了在扩张中崛起的帝国和非扩张中崛起的帝国崛起及发展历程,论证了中国是最具创造力的民族。

从人类诞生那天发展到今天,对于不同的民族来说,其文化和发展历程存在着很大的差别。但是不管是哪一个民族,必然具有一定的民族创造力,所展现出来的魅力也大相径庭。下面,笔者就对其中一些颇具典型特色的民族进行分析,试图找到最具创造力的民族。

一、在扩张中崛起的帝国

(一)罗马帝国

在扩张中崛起的帝国中最典型的要数罗马帝国。早在前9世纪初古罗马文明就在意大利半岛中部兴起,但是罗马帝国真正崛起是以公元前510年罗马人将国王卢修斯.塔克文.苏佩布驱逐为标志。在公元前264—公元前146年这段时间内,罗马在历经三次布匿战争后让自己真正成为了地中海的霸主,从那一刻开始,罗马共和国开始迅速崛起。在崛起后,罗马共和国于公元前282—公元前275征服了希腊,后又在公元前68年—公元前54年,在凯撒的领导下相继征服了高卢和大不列颠。正是因为取得了这一系列战争的胜利让罗马成功占领了欧洲、亚洲、非洲等地区,并因此拥有了大量的奴隶和战利品,罗马也因此变得空前强大和繁盛,不管是在经济结构上、阶级关系还是在社会风气上都发生了显著变化[1]。

(二)阿拉伯帝国

阿拉伯帝国最初是由居于阿拉伯半岛上的阿拉伯人在中世纪创建的一系列伊斯兰穆斯林封建王朝。在阿拉伯帝国形成以后,先知继承者哈里为了进一步巩固自身的地位,发起了一场长达一百多年的扩张运动,并在鹰旗旗帜的号召下,生于沙漠中的游牧民族开始了征服全世界的行动。经过长达78年的不懈努力,阿拉伯帝国逐渐占领了西亚、北非、中亚以及南亚次大陆西北部地区以及伊比利亚半岛地区的一系列领土,并逐渐形成了规模颇大的地跨亚洲、非洲、欧洲的封建军事大帝国。从世界发展历史上看,阿拉伯帝国是领土东西跨度最长的帝国,跨度仅仅次于蒙古帝国。

(三)殖民帝国

1.葡萄牙

早在公元1443年,在恩里克王子的带领下,葡萄牙的一支航海家从罗卡出发穿越了西北海岸的波哈多尔角。公元1488年,正式巴尔托洛梅乌·迪亚士绕过非洲南端好望角这一重大举措,彻底改变了世界,他不仅开启了前往东方的大门,而且打开了葡萄牙香料贸易的入口。随后公元1498年,瓦斯科·达·伽马率领了第一只远征舰队前往印度,这一重要举措为葡萄牙迅速崛起打下了坚实基础,并让其不断发展成葡萄牙帝国。

2.西班牙

伴随着1492年10月哥伦布首次发现西印度群岛后,西班牙的征服者开始尝试踏上美洲大陆,在推翻了阿兹特克后,又进一步推翻了印加和玛雅文明,并宣称拥有南北美洲的大片领土,在历经88年后,西班牙才成功兼并了葡萄牙帝国。

3.美利坚合众国

在1775年,在马萨诸塞州发动战争后,北美独立战争由此爆发。在1781年,约克战役取得成功,美军因此赢得了决定性的胜利并宣示美国的独立。后19世纪初,部分开拓者开始越过阿巴拉契压山脉并逐渐向西移动,并在美国边界定居,还有部分开拓者进入墨西哥的领地。美国通过驱赶印第安人的方式来掠夺其土地,另外他们还从墨西哥夺取了德克萨斯、新墨西哥以及加利福尼亚,就是试图通过这样的方式来攫取欧洲国家的殖民地,并逐渐让自身在经济和军事上都成为了世界第一强国[2]。

4.东方小国

在1894年7月—1895年4月,一个东方小国通过一场决定性战争打败可一个外表强大却腐朽的帝国。在长达一千多年的时间内,这个东方小国曾无数次向这个大帝国发起进攻,但是最终都以失败而告终。但是它并没有因此而放弃,最后终于在这场具有决定性的战中中取得了胜利。在战争失败后,这个看似强大的帝国将自己的辽东半岛、台湾岛以及附近的附属岛屿都让给了东方小国,并支付了巨额赔款,这就是后来的日本。日本正是利用这笔资金来发展自身的工业和军事,从而彻底改变了自身军事和经济落后的现状,让自身一时之间成为亚洲第一军事和经济强国。又经过了10年,日本又在这个帝国的领土上发起了对俄国的战争,在取得胜利之后,又进一步发动了大量的掠夺,企图通过这样的方式让自身占有更多的资源以及财富。

二、非扩张性帝国——古代中国

(一)文景之治

文帝二年和十二年汉文帝实施了两次“除田租税之半”。换句话说就是农民的租率最终减少到三十税一。发展到文帝十三年,还出现了免除农户所有田租的现象,与此同时,汉文帝也不会轻易对周边敌国发起战争,一方面是为了维持天下太平,另一方面是为了避免因为战争耗损国力,这也是历史上著名的“轻徭薄赋”政策。汉文帝对自己的要求非常严格,生活十分节俭,一年都不轻易在宫室内添加衣服和车骑,另外他还明令禁止郡国贡献一些奇珍异宝。正是因为这个汉文帝发挥示范作用,厉行节约,在很大程度上为国家节约了开支,一些贵族官僚也不敢轻易浪费,有效减轻了人民的负担,这是历史上赫赫有名的“修养生息”。

(二)贞观、开元

贞观二年,也就是628年,由于爆发隋末战争的影响,当时的人口骤减,唐朝的总人口数量也不过290万户。但是李世民经过23年的不懈努力,国家的政治和经济得到了逐渐恢复并呈现出稳定发展的势头。李世民在位期间,一方面积极实施府兵制、租庸调制和军调制;另一方面还加强了科举制等政策,到唐高宗永徽三年,唐朝的总人口数量增加至380万户,这无疑为成就大唐盛世奠定了基础。

开元年间,随着各类粮食、布料产量逐渐提高,商业呈现出一篇繁荣的景象。经济的快速发展推动了文化事业的发展,其中具有典型代表的就是唐诗,被后世称道。在这个时期也出现了一批著名的诗人,李白、杜甫都是生活在这个时代。

(三)南北二宋

从中国历史来看,宋朝的经济繁荣程度是前所未有的,不管是在农业上、造纸业、印刷业、丝织业还是在制瓷业上都取得了显著发展,在航海业和造船业方面更是成绩突出,海外贸易发达,跟很多国家都有商品贸易。在南宋期间对南方的开发,逐渐促进江南地区发展成为经济文化中心。

宋朝逐渐意识到水利事业的重要性,并大面积进行开荒,对耕作农具进行改进,从而促进了农业的快速发展。到至道二年,全国耕地的总面积超过了3125000顷,到天禧五年,又迅速增加至5247500顷。与此同时各种新型的农具也产生了,代替了传统牛耕的踏犁和插秧的鞍马。

另外,宋朝的手工业、丝、麻、毛纺织业以及烧造瓷器都非常发达,在当时的造船技术也是位于世界第一位。在宋神宗元丰元年,在明州造出了万料的神舟。除此之外,宋朝当时的钢铁产量甚至可以跟700多年后的整个欧洲钢铁产量抗衡,发展至真宗时期,在四川成都的十六家户主共同制造了一种能够代替铁钱的纸币,后称为交子,这也是迄今为止世界上最早发明的纸币。后来宋仁宗改归官办,并实行定期限额发行,但是因为当时过度发行纸币,导致当时的金融行业出现了通惠膨胀的现象。

(四)明、清时代

在明朝初期,当时的钢铁业、造船业、建筑业、丝绸业、纺织业以及印刷等工业都取得了显著的成绩。在明末时期江南一带还由此诞生了资本主义。

明代中后期,在粮食的生产上逐渐呈现出专业化和商业化的发展趋势,江南广东地区的粮区因为绝大部分被用来生产棉花、甘蔗等经济作物而逐渐成为了粮食进口区。

明朝在很短的时间内就彻底实现了宋代手工业从官营转变成私营,一直到明朝后期,除了包含盐业在内的少数几个行业还在实行商人为主体的盐引制外,绝大部分的手工业都脱离了官家的管制,逐渐发展成为民间手工业。

明朝晚期,我国的民间私营经济力量逐渐增强,在当时一个英国商人手里有几万英镑已经算得上是巨富的时候,然而中国明间的商人和资本家使用几百万量银子进行贸易和生产再寻常不过了。

在清朝,其中最为鼎盛的要数“康乾盛世”这个时期了,在这段时间社会经济发展的速度十分迅速,首先表现在农民耕地面积的快速增加,在雍正统治时耕地面积已经达到了9亿多亩,甚至超过了明朝的万历时期;其次是农业技术的迅速发展,在很大程度上增加了粮食的产量,从而提高了全国粮食的生产总量,在当时甚至还突破了一亿的大关[3]。

三、总结

综上所述,纵观世界发展民族,那些原本弱小的国家和民族,绝大部分都是通过掠夺财富、土地以及各种资源的方式来让自己在最短时间崛起,从而让自己跻身在世界顶级强国的行列中。但是真正依靠自身创造力不断崛起的国家却是寥寥可数的,自古以来也只有中国采取的是这种方式,因此笔者有理由相信中华民族是人类历史上最具创造力的民族。

笔者感言

对世界影响较大的文明大都发源于河流(例如:四大文明古国、罗马城邦等),而中国的地理位置刚好处在世界大河的环绕中(黑龙江、叶尼塞河、恒河等),也就是说中华民族在还没有形成的时候就已经决定了,这将是一个特殊的民族。

——赵伟乐

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