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据路透社10月29日报道,今年7月,当美国国防部长哈格尔在美国海军潜艇基地视察“田纳西”号核潜艇时,摆在他面前的是五角大楼最棘手的预算问题之一。

“田纳西”号和其他13艘“俄亥俄”级核潜艇是美国核威慑力量的重要组成部分,但是它们当中服役最长的已达33年。一名艇员对哈格尔说:“我服役的上一艘潜艇比我的年龄都大。”

老化已成为美国整个核武器库所面临的难题。弹头、炸弹、潜艇、导弹和轰炸机都在接近退役报废的年限。

今后30年间,美国政府需要对核武库中的大部分设施进行大修或彻底更换,专家说,这样做的成本高达上万亿美元。

问题在于哪些武器是真正不可或缺的,以及应该把钱花在哪里。

由国会授权的国防小组今年7月在评估五角大楼的国防计划时直言不讳地说,从现在的预算来看,建设新的由核轰炸机、核导弹和核潜艇组成的三位一体核威慑是“负担不起的”。

由于2011年的一项法案开启了此后10年的削减预算进程,分析人士说,白宫最终将不得不推迟一些武器系统的开发、精简一些系统,或者是寻找更多资金。最有可能出现的情况是,需要同时采取这三种措施。

美国国家核安全管理局局长弗兰克·克洛茨说,美国的许多核武器是30年前在里根执政时期建造的,此后华盛顿一直没有在上面投入太多资金。但是他说,虽然改良核装备的费用惊人,但只相当于五角大楼开支的一小部分,因为一年约5000亿美元的国防预算就相当于30年一共有15万亿美元。

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