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[环球军事报道]法新社29日报道称,新加坡国防部宣布,将会部署大量监视气球以加强其海上和空中安全。这种充有氦气的“轻型航空器”配备有雷达设备,能够侦察到200公里以外的威胁。

新加坡国防部周二在其网站发布的消息中称,这些气球将被部署到足够高的位置,以覆盖新加坡全部空域和海域,并获得监视新加坡海空的最佳视野。现有的监视系统正面临越来越多的束缚,主要原因是越来越高的建筑物阻碍监视系统获得最佳视野。新加坡《海峡时报》曾报道称,这些监视气球能够监控到马来西亚马六甲海峡的航空器,并侦测到来自印度尼西亚北干巴鲁的小型船只。这些由美国制造、长达55米的气球将由8名地面人员操控,最高能够升高至600米高空。

新加坡国防部并未披露该项目的整体开支情况。新加坡国防部长黄永宏周二表示,部署这些监视气球将为政府每年节省大约2900万新元(约合2320万美元)的运营开支,政府将由此不用再依赖于全天候飞机巡逻监视。他说:“对于像新加坡这样的一个小岛国来说,建立能够给予我们足够反应时间的监视和预警体系一直以来都是一个挑战,监视气球将极大提高我们的监视能力。”

其实,监视气球并非只被新加坡军方看好。美国空军还曾考虑在地球大气层接近太空的高度部署用于通信和情报采集的气球,并开展过相关测试。在这个高度一般不受天气影响,且比发射卫星的成本要低很多。近太空气球比飞机有更长的滞空时间,可作为通信或侦察平台在空中停留数天甚至数周时间。

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