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头戴“世界上最沉重的皇冠”

1888年6月15日,在德意志帝国首都柏林举行了一场隆重的加冕典礼。当天,一位踌躇满志的年轻人戴上了尊贵的皇冠,他就是德意志帝国的最后一位皇帝——威廉二世。威廉二世1859年1月出生于波茨坦,从小就接受了良好的贵族教育。大学毕业后,他按皇家惯例到军队服役,并于1885年被任命为波茨坦第一近卫军团司令,可谓少年得志。1888年3月9日,老皇帝威廉一世因病逝世,王储腓特烈继承了皇位,称腓特烈三世。可这位皇帝体弱多病,继位不到一百天便晏驾归天。于是,身为太子的威廉二世便顺理成章地登上皇位,时年仅29岁。自1871年建立以来,德意志帝国经过十几年的发展,迅速在欧洲崛起,也正因如此,当威廉二世即位时,外界称他头上戴的是“世界上最沉重的皇冠”。

与“铁血宰相”分道扬镳

作为一位年轻的帝王,威廉二世在治国方面还是颇有才能和建树的。然而这些成功也助长了威廉二世的狂妄和自负,并直接导致了他与开国元勋——“铁血宰相”俾斯麦的决裂。威廉二世虽然颇具才能,但年轻气盛而脾气古怪,曾有学者戏称其为“出色的怪物”。一则流传已久的趣闻也很能说明问题:据说威廉二世曾费尽心思设计了一艘军舰,然后得意地请权威造船家进行鉴定,结果对方的答复却是:“陛下,您设计的这艘军舰是一艘威力无比、坚固异常和十分美丽的军舰,称得起空前绝后。它能开出前所未有的高速度,它的武器将是世上最强的,它的桅杆将是世上最高的,它的大炮射程也将是世上最远的。这艘辉煌的战舰,看来只有一个缺点:那就是只要它一下水,就会立刻沉入海底,如同一只铅铸的鸭子一般。”至于俾斯麦,则自信地以为无人能替代其位置,甚至宣称:“皇帝是一个最能迁就人的主子,无论什么政事他都不敢反对我。”更重要的是,二人在内政外交政策方面出现了巨大分歧,俾斯麦抱怨说:“皇上像只气球,不把线抓紧,就不知道过一会儿他会飞到哪里去。”这成为导致他们决裂的主要原因。1890年3月18日,在威廉二世的逼迫下,俾斯麦正式递交辞呈,帝国从此完全掌控在威廉二世手中了。

第一次世界大战的罪魁祸首

威廉二世是一位狂热的军国主义者,其政治野心就是称霸世界。1895年,他宣称德意志帝国要成为世界帝国,即建立起所谓的“大德意志帝国”。为此,威廉二世和他的智囊们精心设计了一份蓝图,其战略构想就是控制世界各地区的战略要地。1914年6月28日,震惊世界的萨拉热窝事件发生后,威廉二世欣喜若狂,极力鼓动奥匈帝国发动战争。在他的煽动下,第一次世界大战爆发了。但与他预期的相反,战争最终以德国的惨败告终。1918年,愤怒不已的德国民众发动了十一月革命,迫使威廉二世于11月9日宣布退位,并于次日逃亡荷兰。虽然战后协约国曾强烈要求荷兰政府引渡威廉二世,但荷兰政府拒绝了这一要求,使威廉二世躲过了惩罚。十几年后,随着希特勒的上台,威廉二世的政治野心再次蠢蠢欲动,竟幻想在德国实现复辟。可惜当他向希特勒暗示这种想法时,后者对此毫无兴趣。不过,威廉二世仍然成为了希特勒的崇拜者,还为其在二战初期的胜利欢呼不已。1941年6月4日,这位曾叱咤一时的战争狂人终于在“德国将征服世界”的美梦中一命归西。

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