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一战航运袭击战:德国决定采取无限制潜艇战德军宣布开始无限制潜艇

1916年结束时,保罗·冯·兴登堡元帅,任德国总参谋部总参谋长。他认识到就因为同盟国没有取得胜利,所以他们正在输掉这场战争。对凡尔登大举进攻的失败使德国兵力损失严重,而英国人的封锁又在其国内引起更大的灾难。所有的武器都被充分利用了,只有一个例外,那就是潜艇。德国分析家们认为,英国的商船船队已被削弱,只要潜艇部队再给它一击。便可将其一举消灭。

在1916年12月22日的一次情况分析会上,海军上将亨宁·冯·霍尔岑多夫坦率指出,如果在1917年2月取消对潜艇的限制,就可以在夏收之前于6月逼英国人投降。德国经济学家估计,如果潜艇能连续5个月,每月击沉60万吨位的商船,就会把中立国的船队从英国赶走,这样一来,单靠英国的商船队运粮是无法应付英国的饥荒的。冯·霍尔岑多夫认为,即便美国能给英国援助,也为数太少,为时太晚了。他的观点是,如果英国人想组织军舰护航的话,他们早就会组织了,因此军舰护航肯定是不可行的。他最后表示坚信,潜艇的性能足以克服协约国在反潜战上的任何改进。他的所有看法,除了对应击沉商船的吨位的估计之外,都是错误的。

德国宰相贝特曼-霍尔维克被这些估计打动了,最后撤回了他对无限制的潜艇战的反对。现在,最高统帅部不顾美国可能参战的极大可能准备孤注一掷了。这位宰相预言说:“潜艇是最后一张牌了。”

1917年战役的第一步是让潜艇通过水雷密布的英吉利海峡进入西部水域,这样就大大增加了他们的巡逻时间。英国人的水雷质量不高,使德国人的这一冒险成功了。其他的潜艇在英吉利海峡和北海作战。尽管他们没有一个潜艇指挥中心,但击沉船只的数量仍在直线上升。虽然德国人把协约国的损失多估计了三分之一,但实际沉船的数量却超过了霍尔岑多夫的估计。英国的经济和战争潜力都在这种无情的屠杀下萎缩了。情况很快就表明,按这种沉船速度继续下去,英国将不得不投降。

无限制潜艇战前6个月对协约国和中立国损失的估计和实际数目如下:

月(1917年) / 德国估计(总登记吨) / 海军部记录(总登记吨)

2月 / 781,500 / 536,334

3月 / 885,000 / 603,440

4月 / 1,091,000 / 875,023

5月 / 869,000 / 594,654

6月 / 1,016,000 / 684,667

7月 / 811,000 / 549,047

月平均 / 908,917 / 640,528

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