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亚太地区科技和经济大国,首先是中国、韩国和日本,都在积极增强本国空军战斗力,其中一个主要方向是完善战术歼击机群,尽快配备第四代+或第五代战机。

总体而言,这和美国F-22A“猛禽”和F-35“闪电2”飞机采购计划的实施进程密切相关。美国空军战斗序列中第五代战术歼击机F-22A的出现,被中国视为对国家安全的直接威胁,必须做出对称回应。

总体而言,考虑到解放军空军和海军的需求,加上出口供应,中国歼-10及其各种改进型号战术歼击机的生产规模预计将达到1200架。

应该指出的是,中国航空工业601所和沈阳飞机工业公司以改进型歼-11B为基础,成功研制出舰载版歼击机歼-15。2013年秋天,5架歼-15战术歼击机原型机在“辽宁舰”航母上进行试验。国外专家指出,歼-15以解放军海军航空兵涂装和标志正式亮相,意味着该型飞机的试验工作已经结束,开始装备部队,编入海军航空兵服役。

中国航空工业研发活动的前景方向是研制和组织生产第五代战术歼击机歼-20和歼-31,它们分别于2011年1月11日和2012年10月31日进行首次飞行试验。截止到2013年2月,歼-20已经完成了大约60架次试飞任务。这两款飞机均计划在2020年前装备部队。

歼-20战术歼击机由601所、611所、沈飞和成飞联合研制,由611所总体负责。该型飞机采用鸭式布局,使用可控水平前翼、全动垂直安全面和尾翼。中国空军对该型歼击机的最初要求是制造一款在作战效能上可与西方技术发达国家先进歼击机,首先是F-22A相提并论的飞机,能在恶劣气象条件下全天候全时辰广泛执行各种作战任务。其中最重要的任务是夺取制空权、对空防御和消灭各种空中目标、攻击地面目标和水上目标、使用各种杀伤兵器对地面或海上目标实施精确打击、突破敌方强大的梯次防空体系,比如航母战斗群防空火力网。因此,歼-20飞机应当具备的主要特点包括:隐身、主要武器内置在武器舱、在发动机加力状态下的超音速飞行速度、高机动性、较高的起飞着陆性能(使用发动机推力矢量控制系统和飞机电传操纵系统)、作战半径远、战斗载荷大、武器配置广泛(包括各型空空和空地制导武器)。中国还特别重视为其配备先进航空电子设备,保障前景歼击机的多功能特性。

中国在评估第五代歼击机研发方面一些竞争项目时,拒绝一味缩短工作期限,节约财政资金。作为新一代战机的基础,选择了美国F-22A战机和俄罗斯米格 1.44验证机的气动布局和设计方案。从2010年起,开始对几架试验样品机进行飞行测试。据推测,中国新一代量产型歼击机动力装置将使用国产WS-15 和WS-17推力矢量发动机,最大加力推力130-150千牛。据称,这种发动机的使用能够保证预计重量高达25-28吨(50%的内油箱载油量、2枚中距空空导弹、2枚格斗导弹)的战术歼击机,具备需要的技术战术和机动性能。

国外媒体指出,近年来中国新金属材料国家重点实验室已经以铌、钛和铝合金为基础,制造出一种新型高强度耐热材料。它在强度上不逊于镍基合金,在重量上却轻了将近一半,从而能够大幅减轻飞机发动机的重量。从目前已知的消息来看,这种合金材料将会开创中国航空航天装备、船舶研制的新时代,同时还将在汽车工业和其他行业广泛应用。这种耐高温材料首先用于生产航空发动机涡轮叶片(压缩机),承受极限高温和工作环境压力的考验,提升现代喷气发动机先进性能的主要指标推力比,即发动机推力和重量的比值。预计这种前景合金材料将使中国航空航天工业取得突破,达到世界发达国家在该领域的先进技术水平。

歼-20机载航电系统的基础将是国产1475型有源相控阵雷达、光电瞄准系统、宽屏彩色液晶显示器、头盔目标指示系统。上述设备试验样品借鉴了以色列和法国技术,目前正在改进型歼-10B战术歼击机上进行试验,研发工作仍在抓紧推进。

歼-20携载的武器主要内置在飞机两侧和中部重心位置的3个2.2米宽的武器舱里,包括各型现代化导弹,比如PL-12空空导弹、SD-10空地导弹,以及反辐射导弹和反舰导弹,另外还有各型航空炸弹,比如FT和LS系列航弹。还有1门置式30毫米机关炮。在最大战斗载荷状态下,还可以使用最多6个外部武器挂架。

外国专家评估指出,歼-20歼击机总体上符合中国空军对此类飞机的现代化要求,比如美国认为,内油箱载油量较大,能够保证飞机具备较大的作战半径,可以覆盖关岛。但是在一些指标和性能上,比如机动性、隐身性、超音速巡航飞行能力等方面,歼-20可能逊于美国同类战机。这首先是因为中国在研制和生产功率大、经济效益高、寿命长、可靠性强的发动机方面,以及机载有源相控阵雷达、光电瞄准系统、信息交换系统和其他设备方面,遇到了技术难题。

比如目前最适宜歼-20装配的国产WS-10发动机,在解放军空军部队的试用结果不尽如人意。军方声称,如果不对发动机进行实质性的加工和改进,将会拒绝采购这种动力装置,因为这种发动机的推力和经济性指标较低,可靠性差,寿命短(不超过120-200小时)。不过,这些缺点已于2010-2011年在 WS-10A改进型涡扇发动机(最大加力推力120千牛,寿命500小时)上得以部分消除。在实验室测试中,国产发动机还暴露出部分配件为次品、工作性能不稳定的缺陷。2011年,中国以WS-10A为基础,成功研制出WS-10B发动机,其推力明显增加,而且能够使用推力矢量控制系统。目前,中国还在研发新改型号WS-10G,其加力推力增至150千牛,配备前景数字化控制系统,突出特点是推重比参数较高,隐身水平增强。至于最大推力可达180千牛的 WS-15前景发动机,预计可能会在2015年后进行试验。

专家认为,上述技术问题的全面解决,将有助于解放军空军在本世纪20年代列装新一代歼击机,同时保证其采购价格与国外同类战机相比至少下降50%,单价不超过1亿美元,预计将在2017-2019年间向空军和海军航空兵批量供应。与此同时,在中国科技和生产潜力快速增长的条件下,只要能够保证充足而稳定的财政拨款,就能保持实现技术突破的可能,从而能够显著缩短歼-20战术歼击机的研发周期,彻底改善飞机的战术技术性能。

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