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受贿17万美元弗吉尼亚前州长被定重罪

系美共和党政治明星,一度被视为2016年总统竞选热门人物

收受劳力士手表、高尔夫用品等贿赂,最高可被判20年刑期

美国一个联邦陪审团4日作出裁决,认定弗吉尼亚州前州长罗伯特·麦克唐纳及妻子所受腐败指控成立。

麦克唐纳是共和党曾经的政治新星,一度被视作2016年总统选举潜在竞选者之一,如今却成为弗州历史上第一位遭刑事指控并获罪的州长,其政治生涯的戏剧性转折在美国政界引起不小震动。

美国揪出“大老虎”

受审时低头流泪

根据联邦陪审团4日的裁决,麦克唐纳所受13项腐败相关指控中,11项被认定成立;夫人莫林·麦克唐纳被认定13项指控中9项成立。

美联社报道,当法庭书记员陆续宣读出每位陪审团的“有罪”裁决时,麦克唐纳夫妇都低头流下眼泪。

检方指认,麦克唐纳及夫人涉嫌从当地一家保健产品制造公司的总裁琼尼·威廉斯手中收取各种贿赂,包括名牌衣物、劳力士手表、高尔夫用品等贵重礼物以及豪华旅游、大笔贷款等,涉及金额超过16.5万美元。

根据威廉斯的证词,接受这些“礼物”后,麦克唐纳夫妇多次出席这家公司的推广活动,甚至在州长官邸举办过一次公司产品发布会。麦克唐纳还安排威廉斯与州卫生部门官员会面,帮助后者寻求卫生部门对产品的支持。

今年1月,一个联邦大陪审团日决定正式起诉麦克唐纳夫妇,指控包括诈骗、妨碍调查、凭借公职获取财物等刑事罪名。受审期间,麦克唐纳夫妇一直被限制居住在教区牧师的寓所内。

“未来总统候选人”

沦为阶下囚

令政界唏嘘不已的是,麦克唐纳出任州长期间民望颇高,甚至被视作角逐下届总统的潜在人选之一,如今却由眼望权力巅峰之人沦为阶下囚。

麦克唐纳现年60岁,2006年至2009年出任弗吉尼亚州检察长,其后以提高就业率、重振经济为施政主张竞选州长,获得成功。在任期间,麦克唐纳让该州的失业率从7.4%降至5.2%。

2012年总统选举中,罗姆尼作为共和党总统候选人与现任总统奥巴马角逐总统宝座,麦克唐纳一度被视作共和党副总统候选人热门人选。

2014年1月任期结束时,麦克唐纳的支持率仍然达到55%。因弗州法律限制,麦克唐纳无法连任州长,却被外界视作共和党“明日之星”。

面临各界质疑后,麦克唐纳为自己和威廉姆斯之间的来往向公众道歉,但坚称所收取的属于“合法礼物”,且已悉数归还,而自己并未滥用职权而非法向威廉姆斯提供任何好处,所做的只是惯例性质的“政治礼节”。

不过,这些说法似乎已经于事无补。尽管麦克唐纳还有上诉机会,但其政治生涯已经宣告终结,而一旦上诉遭驳回,麦克唐纳夫妇可能最终面临最高20年的牢狱之灾。

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美国“大老虎”真不少

一个有权,一个有钱,多么典型的一个腐败搭档。美国这样的腐败例子着实不少。

例如今年7月,英国广播公司报道,美国前新奥尔良市市长雷·纳金因联邦腐败罪被判处10年监禁,并支付8.2万美元的赔偿。因领导救灾工作而闻名、一度被誉为“救灾市长”的纳金被指控在担任市长期间,从承包商处收受了价值50万美元的贿赂、免费旅行以及其他形式的回扣。作为回报,他帮助这些承包商获得各种市政建设项目合同。

2011年,“美国历史上最大的合同招投标欺诈与贿赂案”被揭露,美国陆军工程兵团技术顾问兼合同项目经理克里·坎及15名联邦合同招投标官员五年时间内侵吞了3000多万美元公款。

美政治腐败正呈上升趋势

美国虽然只有200多年历史,但腐败现象却由来已久,其腐败程度,不亚于世界上任何一个最腐败的国家。

美国《财富》杂志网站今年6月发布的一项研究显示,美国政治腐败正在呈上升趋势。据统计,每年政府的腐败行为消耗纳税人几十亿美元。这项研究由美国印第安纳大学和香港大学联合实施,研究了从1976年至2008年25000起政府官员的腐败案例。数据显示,在美国腐败最严重的10个州,腐败导致这些州每年人均损失1308美元,约占年人均支出的5.2%。

调查发现,腐败较为严重的州更有可能把政府开支花在建筑、工资、借贷、服刑人员改造和警察保护上,而牺牲教育、健康与医院等社会部门的支出。研究人员认为,公务员被判有罪人数越多的州,总体腐败程度也越严重。

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